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Según la Royal Pharmaceutical Society (RPS) del Reino Unido, la mayoría de los británicos no saben que la etiqueta de calificación SPF que se muestra en los protectores solares no ofrece protección de espectro completo contra las quemaduras solares dañinas y las longitudes de onda UV que causan cáncer. Además, una cuarta parte de los participantes encuestados no tenía idea de lo que significa SPF.

Las empresas tampoco están ayudando, alimentando aún más la confusión al lanzar productos SPF 80 o SPF 100+, que engañan a los consumidores desconcertados haciéndoles pensar que están usando protección doble o incluso triple cuando en realidad el beneficio es marginal en el mejor de los casos. Con esto en mente, el RPS sugiere que ahora es el momento de introducir un nuevo sistema de calificación de protección solar, uno que cubra ambos tipos de rayos UV que causan cáncer (A y B), que es menos ambiguo.

Conozca su ABC UV

Los tres tipos de rayos UV. Imagen: Club del cuidado de la piel

Hay tres tipos principales de rayos UV: UVA, UVB y UVC. UVA significa Envejecimiento porque penetra profundamente en la piel y es responsable del envejecimiento prematuro de la piel y del cáncer de piel. Las camas de bronceado pueden emitir de dos a cinco veces más radiación UVA que el sol. UVB significa Quemar . Afecta principalmente a las capas externas de la piel, provocando quemaduras solares, envejecimiento prematuro de la piel y cáncer de piel. La radiación UVC es la forma más fuerte y peligrosa de luz UV. Pero no tienes que preocuparte por esta última clase de rayos ultravioleta, ya que todos están bloqueados por la atmósfera del planeta y nunca llegan a tu piel.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de nuevos casos de melanoma entre los adultos estadounidenses se ha triplicado desde la década de 1970, de 7,89 por 100 000 habitantes en 1975 a 22,7 en 2010 (NCI 2015). Por supuesto, algunas de las mayores tasas de incidencia pueden atribuirse a un mejor diagnóstico, pero la sobreexposición al sol y el bronceado en interiores definitivamente también juegan un papel importante. Esta es la razón por la cual la mayoría de los médicos insisten mucho en que debe usar protectores solares siempre que esté claro que pasará el día en la playa. Los horarios más vulnerables son los comprendidos entre las 11 am y las 4 pm.

Los protectores solares están diseñados para proteger la piel de las radiaciones UVA y UVB, que como se mencionó anteriormente pueden causar cáncer. Pero la calificación SPF es una etiqueta que determina la eficacia de un producto de protección solar que indica el nivel de protección contra los rayos UVB. Según la encuesta de RPS que entrevistó a 2.000 británicos, solo el 8% sabía que la calificación SPF se refiere a la protección solo contra los rayos UVB. La mayoría dijo que pensaban que el SPF era una indicación de los niveles de protección contra los rayos UVB y UVA (56 %) o que no sabían qué significaba la calificación (25 %). Por supuesto, existen protectores solares que producen tanto contra los rayos UVA como contra los UVB, pero estos están etiquetados de manera diferente.

Cómo leer el número de SPF en los protectores solares

La cara del hombre tiene protector solar solo a su derecha. La imagen de la izquierda es una fotografía regular de la cara; la imagen de la derecha se toma con luz ultravioleta reflejada. El lado de la cara con protector solar es más oscuro porque el protector solar absorbe la luz ultravioleta. Imagen: Wikipedia

El SPF se introdujo en la década de 1960 y durante décadas la protección SPF 30 parecía más que suficiente para prevenir las quemaduras solares superficiales. Hoy en día, hay compañías que venden protectores solares etiquetados como SPF 50, 70 e incluso 100, lo cual es un poco absurdo, y lo aprenderemos pronto. Básicamente, estas empresas se están aprovechando de la ignorancia de los consumidores y comercializan productos utilizando objetivos emocionales (más SPF> mucha más protección contra el sol).

Qué significa SPF en los protectores solares

Si siempre te has preguntado qué diablos es SPF en primer lugar, hoy es tu día de suerte. Básicamente, la calificación SPF indica cuántas veces más débil será la exposición UV-B de una persona una vez que se aplique el protector solar. Por ejemplo, si tu piel tardaría 15 minutos bajo el sol en quemarse, usar SPF 15 tardaría 15 veces más en quemarse tu piel o tres horas y 45 minutos. Un protector solar con un índice SPF 100 significa que la misma persona estaría protegida por más de 24 horas.

La siguiente fórmula explica cómo funciona el índice SPF.

ÍNDICE SPF x el tiempo que tarda en quemarse = tiempo necesario para recibir la misma dosis de UV que hubiera recibido de otra manera

Pero el SPF es muy engañoso porque usar un índice más alto no significa que la protección sea mejor . Por ejemplo, un estudio encontró que si los protectores solares se aplicaran de manera adecuada, para prevenir las quemaduras solares no habría necesidad de factores de protección solar superiores a 15. Además, los indicadores numéricos de protección solar en los envases de los protectores solares pueden causar más confusión que claridad.

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Según The Atlantic, por cada minuto que usa una loción de protección solar SPF 30, obtiene 1/30, o 3.33%, de exposición a los rayos UV que obtendría sin la loción. Esto significa que SPF 30 te protege del 97 % de los rayos UVB. SPF 80 bloquea otros 1,75 puntos porcentuales de radiación UVB, mientras que SPF 100 bloquea el 99 por ciento de los rayos UVB. Entonces, la diferencia entre SPF 30 y SPF 100 es solo 2.3%. Por lo tanto, la mejora es marginal, pero de manera bastante confusa, esto no es lo que pensaría al elegir lociones basadas en el índice SPF.

Capta la atención de los consumidores, el alto SPF, dijo la Dra. Elma D. Baron, profesora asistente de dermatología en la Universidad Case Western Reserve que atiende pacientes en hospitales en Cleveland. Simplemente caminando por el pasillo de la farmacia y viendo un SPF 90 o 95, asumen que esto es lo que necesito.

A medida que asciendes más y más, no es realmente una diferencia práctica, dijo el Dr. David M. Pariser, presidente de la Academia Estadounidense de Dermatología.

El RPS propone a los fabricantes de protectores solares que proporcionen una calificación fácil de entender, basada en una descripción simple de la cantidad total de protección solar que ofrecen: protección baja, media, alta y muy alta.

Las personas ahora han recibido en gran medida el mensaje de que deben proteger su piel del sol con protector solar, junto con otras precauciones, como cubrirse y mantenerse alejado del sol durante las horas más calurosas del día.

Lo que el RPS pide ahora es una medida uniforme para todos los productos de protección solar, de modo que los farmacéuticos puedan brindar consejos fáciles de entender sobre la eficacia de los productos y cómo deben usarse.

La mejor forma de protegerse de los rayos UV

El gráfico muestra los niveles del índice UV y lo que debe hacer para protegerse. Imagen: Fundación AIM Melanoma

A pesar de la confusión, usar protector solar en realidad es una muy buena idea, pero debes asegurarte de aplicarlo correctamente. Las lociones solares pueden ser muy costosas, por lo que muchas personas se vuelven frugales y aplican mínimamente el protector solar, ¡es una mala idea! Cuando use protector solar, debe aplicarlo en toda la piel expuesta. Como regla general, aplique un vaso completo de loción en su cuerpo. Esto significa que un tubo típico de tres onzas debería durar, como máximo, algunas salidas. Además, asegúrese de que su pantalla también esté activa contra los rayos UVA. Busque ingredientes como avobenzona que no se degrada con la luz o Mexoryl SX.

Pero realmente, lo más importante que puede hacer para minimizar los riesgos de la exposición a los rayos UV es cubrirse. La ropa fotoprotectora también está ahora más disponible y tiene un factor UPF de 15 a 24 para una buena protección, de 25 a 39 para una protección muy buena y de 40 a 50 para una protección excelente. Por supuesto, eso es un poco exagerado. No necesariamente necesita usar ropa con clasificación UPF. La mejor ropa para usar es de tejido apretado y de colores más oscuros.

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