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¿Qué es exactamente lo que nos hace enloquecer y por qué?

Créditos de la imagen Harald Lepisk.

Hace unos días, mientras escribía esta publicación (se trata de cachorros, te encantará), algunas preguntas comenzaron a surgir en algún lugar de mi cerebro. ¿Por qué encontramos ciertas cosas lindas? ¿Por qué mi cerebro puede percibir una variedad tan amplia de cosas y seres tan lindos? ¿Y por qué me da esa sensación cálida y blanda por dentro? Vamos a averiguarlo, comenzando con:

El porque

Nuestra mejor conjetura sobre el tema hasta ahora es que la ternura tiene una base biológica y evolutiva. Que encontramos algunas cosas lindas porque esa habilidad nos dio una ventaja evolutiva. Esta teoría fue propuesta alrededor de 1950 por el zoólogo austriaco y uno de los fundadores de la etología, Konrad Lorenz.

La opinión de Lorenz era que ciertos rasgos de la cara de un bebé desencadenan un instinto de crianza en los adultos; percibimos esto como un sentimiento de ternura. Empujó a los padres a involucrarse más en el cuidado y la provisión de sus hijos, lo que aumentó las probabilidades de que crecieran sanos y llegaran a la edad adulta. Entonces, con el tiempo, aquellos que podían percibir la ternura de sus bebés obtuvieron una ventaja evolutiva sobre aquellos que no podían. Team Cute era simplemente mejor para mantener vivos a sus bebés, por lo que, con el tiempo, los genes que codificaban este instinto y el comportamiento asociado ganaron ventaja sobre otras variantes.

En otras palabras, no hay cosas lindas, solo cosas que percibes como lindas para que las alimentes.

A esto se reduce nuestra comprensión actual de la ternura. Nuestros cerebros han evolucionado para tomar ciertos elementos asociados con nuestros jóvenes como señales para un instinto de crianza. Sentimos el impulso de ese instinto en nuestro deseo de tomar un bebé y pellizcarle las mejillas. Nos hace querer mantenerlo caliente y bien alimentado. Finalmente, evita que arrojemos al bebé/nosotros mismos a los osos después de dos semanas seguidas de despertarnos en medio de la noche (esto es muy útil).

También parece que la ventaja evolutiva de la que hablamos antes hizo mucho para inclinar el campo de juego. La humanidad de hoy parece tener una visión bastante homogénea de lo que constituye lindo, lo que sugiere que el instinto lindo se impuso en todas las poblaciones humanas. Incluso los propios bebés parecen sentirse más atraídos por otras caras lindas de bebés en comparación con las que no son lindas, una señal de que el reconocimiento de lo lindo es tan importante para la raza humana que quedó grabado en nuestros cerebros.

¿Por qué, entonces, tantas otras cosas son lindas?

Imagen vía life.cookingpanda.com

¿Te parece linda esta babosa de mar? Seamos honestos, por supuesto que sí. ¿Pero esa babosa de mar es tu hijo?

Saludo a cualquier babosa de mar que lea ZME Science, ¡pero apuesto a que la mayoría de ustedes respondió con un rotundo no! a ese último. Lo cual, dado lo que hemos visto hasta ahora, realmente no encaja. Si los bebés son lindos para que los padres se pierdan lo estresantes que pueden ser, ¿por qué esa babosa me hace chillar de alegría?

Bueno, todo vuelve a esas señales que usa nuestro cerebro para medir la ternura. En realidad, son elementos bastante generales, como diferentes formas y proporciones corporales. Esto significa que tu cerebro registrará muchas cosas como lindas. Una de las mejores personas a las que puedes acudir para aprender sobre la ternura y cómo abusar de ella son los diseñadores, dibujantes y otros tipos de artistas visuales.

Las características infantiles hacen que un bebé sea dulce y nos lleva a establecer una buena relación. Lo encontramos tonto. Eso incluso funciona cuando vemos cosas que nos recuerdan a un bebé o solo partes de él, escribió Sascha Preuss en un curso de diseño de Envato Tuts+ centrado en diseñar personajes lindos.

Eso significa que estas características pueden transfundirse y aplicarse conscientemente, por ejemplo, en el campo del diseño de cosas y, por supuesto, especialmente cuando se trata de diseño de personajes.

Algunas de las cosas que el curso señala como conducentes a la ternura son:

  • Una alta proporción de tamaño de cabeza a cuerpo. Para un bebé, eso es aproximadamente 1:4, mientras que para adultos es 1:8. Los personajes lindos necesitan cabezas grandes y redondas, agrega, y las características exageradas pueden ayudar a aumentar este efecto.
  • Los ojos y las orejas se colocan más abajo en el cráneo, creando una frente grande. Están más separados que en un adulto y son relativamente grandes en proporción al resto de la cara. Tendemos a encontrar cosas con ojos que se muestran hacia adelante como más lindos.
  • Una nariz blanda, pequeña, no completamente desarrollada.
  • Las bocas más pequeñas son más lindas, ya que subconscientemente registramos las más grandes como amenazantes o peligrosas. También debe estar más cerca de los ojos que en una cara de adulto. Algunos lindos personajes japoneses no tienen boca en absoluto, agrega Preuss.
  • Un cuerpo generalmente redondo y suave. Las extremidades no deben ser demasiado largas, y las piernas especialmente deben ser cortas y regordetas. Los dedos, igualmente, deben ser cortos y fuertes. Tambalearse también ayuda. Todo esto alimenta una mirada de impotencia relajada que nos hace querer pellizcar una mejilla (redonda).

Hay más factores que influyen en lo lindo que percibimos que es algo, pero estos son los pocos centrales. Hemos evolucionado para responder a tales señales porque así es como se ven nuestros bebés, pero esa babosa de mar comparte muchas de estas características. Entonces, ¿por qué nuestros cerebros no son más disciplinados? Realmente no lo sabemos.

En una nota personal, he llegado a ver que la evolución muy a menudo tiene sentido económico, a falta de una palabra mejor. Esto puede explicar por qué tenemos una gama tan amplia de lindos. La prueba de hipótesis estadística considera dos tipos de errores: tipo I y tipo II. Un error tipo I es ver algo que no está allí. El tipo II no logra ver algo que realmente está allí.

Cuando su bebé está involucrado, un error tipo II es, potencialmente, mucho más costoso que un tipo I. Es muy, muy malo para usted y sus genes si no se da cuenta de que su bebé es lindo y no tiene incentivos para cuidarlo. Comparativamente, encontrar un cachorro lindo no es muy costoso en el peor de los casos, tendrás que lidiar con su madre, pero ya transmitiste tus genes, por lo que está bien incluso si te mutilan.

En otras palabras, las personas que registraban muchas cosas como lindas tenían más posibilidades de transmitir sus genes que las personas que registraban muy pocas o ninguna. Entonces, encontrar cosas lindas, incluso encontrar demasiadas cosas lindas, se convirtió en una ventaja selectiva.

¿Qué me hace?

La corteza orbitofrontal, implicada en el procesamiento del placer y la emoción.
Créditos de la imagen Paul Wicks.

La ternura parece provocar un efecto muy poderoso en el cerebro. Hemos hablado sobre las señales físicas que lo construyen, sin embargo, la ternura no se limita a los estímulos visuales. Un estudio encontró que los otros sentidos, como los sonidos y olores positivos, también ayudan a reforzar los sentimientos de ternura. Además, algo lindo atrae nuestra atención como un imán, enciende una ráfaga de actividad en nuestro cerebro y altera nuestro comportamiento haciéndonos más compasivos.

Un efecto fuerte, ¿verdad? Bueno, tiene sentido que nuestros bebés, a diferencia de los de otras especies, dependan completamente de los adultos. Entonces, uno de los trabajos que realiza la ternura es asegurarse de que el bebé esté en la parte superior de la lista de prioridades de nuestro cerebro las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Esta fuerte reacción está ahí por diseño, para hacer que los bebés sean difíciles de ignorar.

La ternura activa las redes cerebrales involucradas en el procesamiento de la emoción y el placer y nos hace más empáticos. Es por eso que mirar lindas imágenes de gatos en línea nos hace sentir tan bien . Es casi ridículamente eficaz para alterar el comportamiento: las investigaciones han demostrado que las personas prefieren mirar las caras lindas de los bebés a las caras atractivas de los adultos; eran más propensos a adoptar o regalar juguetes a bebés lindos; estaban dispuestos a esforzarse solo para mirar a los bebés lindos. Todo ello, independientemente del género, aunque no fuéramos padres.

También desencadena efectos más duraderos en el cerebro. Lo primero que hace nuestra libra de materia gris al ver algo lindo es activar la corteza orbitofrontal involucrada en el procesamiento de emociones y placer. Esta activación, sin embargo, también provoca procesos secundarios en otras redes cerebrales. Este patrón de actividad se ha asociado con el cuidado, la vinculación y el comportamiento de crianza.

Ver algo lindo, en otras palabras, comienza a preparar tu cerebro para la paternidad.

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