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La Venus atrapamoscas carnívora es una de las plantas más interesantes y extrañas del mundo. Evolucionó específicamente para atrapar y digerir insectos, y solo recientemente aprendimos cómo lo hace. Echemos un vistazo.

¿Qué es la Venus atrapamoscas?

Esto parece una planta con la que no quieres meterte, especialmente si eres un insecto. Créditos de la imagen: Monika P.

La Venus atrapamoscas, o Dionaea muscipula , es una planta originaria de los humedales subtropicales de la costa este de los Estados Unidos. Al igual que otras plantas carnívoras, se desarrolló de esta manera porque crece en suelos pobres en nutrientes y no puede sustentarse solo mediante la fotosíntesis. Necesitaba complementar su dieta, por lo que se volvió depredador.

La planta tiene una hoja que básicamente se convirtió en una trampa, con dos mandíbulas que pueden cerrarse rápida y fuertemente, lo que hace que cualquier insecto que tenga la mala suerte de meterse en la trampa no pueda salir. Luego, los insectos son digeridos lentamente y absorbidos por la planta, que increíblemente logra hacer todo esto sin un sistema nervioso, músculos o estómago. Más sobre eso un poco más tarde.

La planta en sí es bastante pequeña, por lo que no hay riesgo de dañar a las criaturas más grandes, aunque parece bastante intimidante por derecho propio. La trampa para moscas puede exhibir varias variaciones en forma y tamaño, pero todas se ven bastante similares entre sí. Si se arrodilla junto a uno o mira de cerca, verá una disposición circular de cuatro a siete tallos verdes planos. Estos tallos realizan la fotosíntesis, pero eso no es suficiente para que la planta funcione. Incluso con los insectos extra digeridos, la planta crece muy lentamente.

La trampa

¡La trampa! ¿Notas los pequeños pelos oscuros en el interior? Ahí es donde ocurre toda la magia. Créditos de la imagen: Noah Elhardt.

Sin duda, lo más interesante de la Venus atrapamoscas es la propia trampa. La trampa es una hoja modificada: una nervadura central con bisagras, que secreta savia para atraer insectos. Las glándulas de la hoja también secretan enzimas que ayudan a digerir y absorber los nutrientes de los insectos. Los bordes de cada lóbulo se ensanchan en una fila curva de púas para evitar que la presa escape. Curiosamente, los picos están diseñados de tal manera que permiten el escape de presas más pequeñas. Es probable que esto se deba a que no hay suficientes incentivos para comer insectos muy pequeños, simplemente no hay suficiente carne para ellos. De hecho, a menudo se ha documentado que la planta en realidad libera insectos más pequeños. Dado que atrapar y digerir son procesos bastante exigentes, probablemente no quiera invertir todo ese esfuerzo si la recompensa no es lo suficientemente grande.

Cuando la planta detecta un insecto, se apaga en menos de 0,1 segundos, pero ¿cómo se apaga tan rápido y cómo detecta los insectos en primer lugar?

Las dos preguntas están realmente interconectadas. El interior de la trampa está forrado con algunos pelos sensibles, con un poco de distancia entre ellos. Si solo tocas uno de ellos, como lo haría una gota de lluvia, por ejemplo, no pasa nada. Incluso si toca varios de ellos pero solo una vez (y eso es una vez cada 20 segundos), no sucede nada. Debe tocar varios de ellos más de una vez en 20 segundos (como lo haría un insecto que corre) para cerrar la trampa.

Una Venus atrapamoscas (Dionaea muscipula) cerrándose después de estimular uno de los pelos desencadenantes. Créditos de imagen: Mnolf / Wikipedia.

Estos pelos son mecanosensores, dijo Alexander Volkov, fisiólogo de plantas de la Universidad de Oakwood en Alabama, que ha estudiado intensamente cómo funciona la trampa para moscas de Venus. Los pelos transfieren energía mecánica a energía eléctrica. La presión que cualquier cosa roza contra el cabello se traduce en una pequeña carga eléctrica que viaja a la nervadura central de la trampa y le indica que se rompa.

Whoa whoa whoa, espera ahí. Dijimos que la planta no tiene ningún sistema nervioso, entonces, ¿cómo calculan la carga eléctrica? Bueno, las plantas no tienen sistema nervioso, pero en este caso, la señal eléctrica abre poros especializados en la capa más externa de las células trampa. A su vez, esto permite que el agua fluya desde las células en el interior de los lóbulos hacia las células en el exterior de los lóbulos, y esta diferencia de presión cierra la trampa.

Después de todo, no es tan inusual que las plantas usen señales eléctricas, sean del sistema nervioso o no, todas las células son eléctricas, y las plantas a menudo toman señales eléctricas a través de un mecanismo celular. Venus atrapamoscas no es una excepción, aunque la forma en que utiliza estas señales sí lo es.

Entonces, después de que un insecto toca la trampa dos veces en menos de 20 segundos, los pelos sensibles en el interior envían una señal eléctrica que cambia la presión del agua celular en los lóbulos, cerrando la trampa. Luego, la planta se digiere y la trampa solo se abre para revelar un exoesqueleto digerido.

Compra y cultiva una Venus atrapamoscas

Como parte de sus adaptaciones, la planta carnívora tuvo que desarrollar un sistema de floración muy largo, para que los insectos puedan polinizarla con seguridad sin riesgo de ser atrapados. Créditos de imagen: Victoria / Wikipedia.

En primer lugar, lo más importante es que compruebe el proveedor de la planta. Solo debe comprar en invernaderos legítimos, asegúrese de que no sea una planta silvestre la que está comprando. Además, no se limite a recoger flores silvestres, la Venus atrapamoscas está protegida y podría causarle muchos problemas, además de dañar una especie ya amenazada.

Dicho esto, no debería tener muchos problemas para encontrar un proveedor de confianza. Venus atrapamoscas son, con mucho, las plantas carnívoras más comúnmente reconocidas y cultivadas, y es probable que pueda encontrar varios cultivares (variedades cultivadas). Sin embargo, puede ser bastante difícil cultivarlas con éxito.

Puedes cultivarlos en una variedad de climas, no necesitas replicar exactamente las temperaturas a las que están acostumbrados. Sin embargo, tener un suelo adecuado es crucial. En general, cuanto más se acerque a replicar su hábitat nativo, más posibilidades tendrá de lograr que crezcan.

Tal vez en contra de la intuición, es importante usar un suelo pobre en nutrientes. La tierra regular, que es rica en nutrientes, quemará las raíces de las plantas y las matará de inmediato. El fertilizante también es un gran no-no. Quizás el suelo más simple que puedes obtener es turba mezclada con perlita. Existe una buena posibilidad de que encuentre turba en su tienda de jardinería local y la perlita también es bastante común. La mezcla más simple es la mitad de la turba y la perlita, pero si quieres personalizar y mejorar un poco las cosas, puedes usar una mezcla de 5 partes de turba, 2 partes de perlita y 3 partes de arena de sílice. De esa manera, creará las condiciones para un sistema de raíces muy saludable que debería hacer que su planta funcione. La arena de sílice (también llamada arena blanca) es ideal porque no libera ningún mineral en el suelo.

No necesariamente tienes que alimentar a la planta. Hay una buena posibilidad de que pueda atrapar algo por sí solo. Incluso si no lo hace, algunos propietarios informan que nunca lo alimentan y que la planta sigue funcionando bien. Si quieres, puedes comprar grillos o algún otro tipo de insectos (ya muertos) y dejarlos caer lentamente en las trampas. Solo debes alimentar cada trampa unas pocas veces al año.

Hechos de Venus atrapamoscas

Charles Darwin estaba absolutamente fascinado por estas plantas. Le pareció increíble que lograran desafiar todas las leyes de las plantas que mueven y se comen a otras criaturas.

Ilustración de la revista botánica Curtiss de William Curtis (17461799).

Esta planta, comúnmente llamada Venus atrapamoscas, escribió Darwin en Insectivorous Plants (1875), es una de las más maravillosas del mundo.

Su sentimiento se hace eco del de otros biólogos, que lo aprecian por su táctica de supervivencia altamente evolucionada y su mecanismo sorprendentemente complejo. Sin embargo, a pesar de todo esto, no le está yendo tan bien en los tiempos modernos, y está cada vez más amenazada por la extinción. Hoy en día, solo se puede encontrar de forma nativa en dos estados de los EE. UU., Carolina del Norte y Carolina del Sur. En 2015, se estimó que había menos de 33 000 plantas en la naturaleza, todas dentro de las 75 millas (121 km) de la ciudad de Wilmington, Carolina del Norte. Así es como puedes ayudar.

Es posible que vea el extracto de atrapamoscas disponible en el mercado como un remedio a base de hierbas, incluso recomendado en enfermedades peligrosas como el VIH. Como es el caso con la mayoría de los casos de medicina alternativa, no hay evidencia científica que respalde su utilidad. Simplemente no te ayuda. De lo contrario, se llamaría simplemente medicina.

Además, como mencionamos anteriormente, es importante no derribar ninguna planta. Tenga mucho cuidado, ya que en algunos condados esto se clasifica como un delito. Está bien comprar trampas para moscas Venus, siempre y cuando provengan de un invernadero certificado. Además, si ves uno en la naturaleza, déjalo en paz. Toma solo fotos, deja solo huellas. Aunque algunos insectos podrían protestar, la trampa para moscas de Venus es una maravilla ambiental, así que ayudemos a preservarla para las generaciones futuras.

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