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Surtido de termómetros Galileo de varios tamaños. Cuanto mayor sea el tamaño, más preciso será el instrumento. Crédito: Amazon.

No hay forma más hermosa de medir la temperatura que usando un termómetro Galileo. Este instrumento bastante preciso se basa en el termoscopio inventado por Galileo Galilei a principios del siglo XVII. A diferencia del típico termómetro de mercurio en vidrio, que es básicamente un bulbo estrecho hecho con mercurio que se expande y contrae, el termómetro de Galileo es mucho más complejo. Se compone de múltiples esferas de vidrio, cada una llena de una mezcla líquida coloreada que a menudo contiene alcohol, pero que incluso puede ser simplemente agua con colorante alimentario agregado. Estas bolas flotantes se hunden o flotan dentro del agua circundante con el tiempo y la temperatura muy lentamente y con gracia.

Cómo funciona un termómetro Galileo

Cada burbuja tiene una etiqueta de metal adherida que indica la temperatura, que también sirve como contrapeso calibrado. Cada etiqueta, a su vez, tiene un peso ligeramente diferente a las demás. Las burbujas en sí, típicamente de vidrio soplado a mano, son diferentes en tamaño y forma, pero todas están calibradas para que tengan exactamente la misma densidad. Son las etiquetas ponderadas las que hacen que la densidad de cada burbuja varíe ligeramente. Aun así, la densidad de todas las burbujas es muy parecida a la del agua circundante.

Cuando el aire ambiente que rodea el termómetro aumenta o disminuye la temperatura, también lo hará la temperatura del agua que rodea las burbujas de vidrio. A medida que la temperatura del agua sube o baja, el líquido se expandirá o se contraerá, respectivamente, variando también la densidad en el proceso. Específicamente, la densidad del agua disminuye a medida que aumenta su temperatura. Puedes confiar en la experiencia en este caso. Si alguna vez te has sumergido en un lago, debes haber sentido lo fría que está el agua. Eso se debe a que más cerca de la superficie, el agua es más cálida y liviana al permanecer en la parte superior. Para nuestro termómetro Galileo, para cualquier densidad dada, algunas de las burbujas flotarán mientras que otras se hundirán.

Cada bola de vidrio tiene una etiqueta de metal adherida que sirve para indicar la temperatura y como contrapeso. Crédito: Wikimedia Commons.

Esencialmente, el termómetro de Galileo funciona según el principio de flotabilidad, el fenómeno por el cual los objetos de mayor densidad que su entorno se hunden y los menos densos flotan. Por ejemplo, la bola marcada a 78 grados F será un poco menos densa que el líquido del tubo a esa temperatura, lo que hará que flote. Mientras que la bola debajo de él, marcada y ajustada a 76 grados, será más densa que el líquido del tubo y se hundirá.

Cómo leer un termómetro Galileo

Un pequeño termómetro Galileo puede tener 6 grados (F) de diferencia entre las bolas, lo que introduce mucho error en la medición. Estos instrumentos más grandes tienen al menos un par de diferencias de temperatura entre los globos de buceo. La mayoría cubre las temperaturas de 68 a 84 grados F, lo que los hace adecuados solo para lugares interiores con calefacción o aire acondicionado.

Leer la temperatura ambiente en un termómetro Galileo es muy fácil. Lo que tienes que hacer es simplemente mirar la bola más baja que está flotando mientras ignoras las etiquetas que se han hundido hasta el fondo del contenedor. Son esas bolas que flotan o son neutralmente flotantes las que nos interesan. Si no hay una bombilla flotando en el espacio entre las bombillas ascendente y hundida, use la bombilla más baja del grupo flotante para obtener la temperatura.

El termómetro de Galileo ciertamente no es el instrumento más preciso del mundo, pero ciertamente es inteligente. Realmente, no creo que encuentre una forma más atractiva de medir la temperatura, razón por la cual la gente los usa con fines decorativos. Puedes encontrar una gran selección en Amazon.

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