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Crédito: Pixabay.

Uno podría llamar narcisista a una persona que publica una cantidad excesiva de selfies en las redes sociales o habla demasiado sobre sí misma, pero un verdadero narcisista del tipo diagnosticado por un psiquiatra es en realidad un poco más que eso.

Un narcisista es esencialmente una persona a la que se le diagnostica un trastorno de personalidad narcisista (NPD). Las características de un caso clínico de narcisismo son el egoísmo a expensas de los demás, la búsqueda de atención y la falta de consideración por los sentimientos de otras personas. Pero detrás de esta máscara de extrema confianza se esconde una frágil autoestima que es vulnerable a la más mínima crítica.

Entrando en más detalles, la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), el manual utilizado por los profesionales de la salud en los Estados Unidos y gran parte del mundo como la guía autorizada para el diagnóstico de los trastornos mentales, hay nueve criterios para NPD.

Éstos incluyen:

  1. grandioso sentido de la propia importancia
  2. preocupación por fantasías de éxito ilimitado, poder, brillantez, belleza o amor ideal
  3. creencia de que son especiales y únicos y solo pueden ser entendidos por, o deben asociarse con, otras personas o instituciones especiales o de alto estatus
  4. necesidad de admiración excesiva
  5. sentido de derecho
  6. comportamiento de explotación interpersonal
  7. falta de empatía
  8. envidia de los demás o la creencia de que los demás tienen envidia de ellos
  9. demostración de conductas o actitudes arrogantes y altaneras

Alternativamente, el manual DSM-5 sugiere que el NPD se caracteriza por un deterioro moderado o mayor en el funcionamiento de la personalidad, manifestado por dificultades características en dos o más de las siguientes cuatro áreas:

  • Identidad
  • Autodirección
  • Empatía
  • Intimidad
  • 1 Subtipos de trastorno de personalidad narcisista
    • 1.1 ¿Cuántos narcisistas hay?
    • 1.2 ¿Qué causa el narcisismo?
    • 1.3 Tratamiento del trastorno narcisista de la personalidad
  • ¿Soy un narcisista? Los desafíos de diagnosticar NPD

    El trastorno de personalidad narcisista es muy variable y viene con una amplia gama de gravedad de la patología. Al igual que muchos otros trastornos de salud mental, el NPD se encuentra en un espectro en el que algunos son más narcisistas que otros, y un diagnóstico en la vida real no es tan fácil como parece.

    Si bien la definición y los criterios que ofrece el manual DSM-5 capturan aspectos importantes de la patología narcisista, algunos psicólogos creen que estas clasificaciones no brindan una cobertura más amplia de las personas que reciben el diagnóstico en la práctica clínica.

    En una revisión de 2015 publicada en The American Journal of Psychiatry , los psicólogos escribieron que el DSM-5 no aborda algunas características psicológicas de cobertura de NPD, como la autoestima vulnerable; sentimientos de inferioridad, vacío y aburrimiento; y reactividad afectiva y angustia. En otras palabras, el narcisismo no se trata solo de un sentido de sí mismo inflado, también puede describir un sentido de sí mismo desinflado.

    Los individuos con trastorno de personalidad narcisista pueden ser grandiosos o autodespreciados, extrovertidos o socialmente aislados, capitanes de la industria o incapaces de mantener un empleo estable, ciudadanos modelo o propensos a actividades antisociales, escribieron los autores del estudio.

    Pero lo que parece caracterizar a las personas con NPD en todos los ámbitos es un frágil sentido de sí mismo que está algo alejado de la realidad, en lugar de ser flexible y basado en la realidad. Este frágil sentido del yo se basa en mantener una visión de uno mismo como excepcional.

    El individuo NPD depende excesivamente de la retroalimentación y validación externas para apoyar no solo la autoestima positiva sino también la autodefinición. Esto significa que el individuo NPD puede mostrar una estrategia dual en su relación con los demás. Por un lado, tienen una profunda necesidad de que los demás apoyen su sentido de sí mismos, pero principalmente en un nivel superficial. Por otro lado, relacionarse con otras personas en un nivel auténtico puede confrontar al individuo NPD con la dolorosa realidad de que los demás tienen atributos de los que ellos carecen.

    Subtipos del trastorno narcisista de la personalidad

    De hecho, algunos médicos creen que el narcisista de libro de texto, que generalmente se caracteriza por una grandiosidad manifiesta, búsqueda de atención, derecho, arrogancia y poca ansiedad observable, es simplemente un subtipo de NPD, el subtipo manifiesto y de piel dura.

    Por ejemplo, otro subtipo es el NPD vulnerable, donde la grandiosidad está envuelta en sentimientos de inferioridad y deficiencia.

    Los dos subtipos se pueden diferenciar por el hecho de que aquellos con rasgos más grandiosos tienden a entablar relaciones superficiales organizadas para apoyar la autoestima y la autodefinición, mientras que los del subtipo vulnerable tienden a retirarse de situaciones sociales para evitar situaciones dolorosas. realidad de que otros tienen atributos de los que ellos carecen.

    Además de los subtipos grandioso y vulnerable, existe un grupo más saludable de personas con trastorno de personalidad narcisista, descrito como de alto funcionamiento, exhibicionista o autónomo. Este es el tipo de personas que utilizan algunas de las características de NPD como rasgos adaptativos en lugar de inadaptados para tener éxito en la vida. Gracias a su alto nivel de funcionamiento, a primera vista los individuos que se encuadran en este subtipo de TNP, pueden no parecer que padecen un trastorno de personalidad, por lo que su diagnóstico puede pasar desapercibido.

    Finalmente, está el narcisismo maligno. Los pacientes con este subtipo de NPD muestran un comportamiento antisocial prominente, tienden hacia características paranoicas y disfrutan de su agresión y sadismo hacia los demás.

    Todos los subtipos comparten la tendencia a las necesidades de autorregulación que dejan poco espacio para un interés genuino en las necesidades o sentimientos de los demás.

    ¿Cuántos narcisistas hay?

    La prevalencia de NPD es poco conocida, pero muchos expertos creen que es uno de los trastornos de personalidad más comunes. Las estimaciones oscilan entre el 1 % y el 5,3 % en la población general.

    Sin embargo, el narcisismo rara vez está solo. El NPD se asocia frecuentemente con otras comorbilidades, en particular con trastornos por uso de sustancias, trastorno bipolar y otros trastornos de la personalidad. De hecho, las comorbilidades del NPD son la razón principal por la que las personas con trastorno narcisista de la personalidad incluso acuden a la atención clínica.

    El trastorno narcisista de la personalidad más comúnmente ocurre junto con los trastornos de la personalidad antisocial, histriónico, límite, esquizotípico y pasivo-agresivo.

    ¿Qué causa el narcisismo?

    Los científicos no saben qué causa el NPD, pero como ocurre con otros trastornos de la personalidad, las causas probablemente sean complejas. NPD ha sido vinculado a:

    • Los psicólogos ambientales han identificado una relación entre la adoración excesiva o la crítica excesiva en la infancia por parte de un padre y la propensión a desarrollar NPD más adelante en la vida.
    • Características genéticas heredadas
    • Neurobiología la conexión entre el cerebro y el comportamiento y el pensamiento

    NPD tiende a afectar a más hombres que mujeres. Los primeros signos de NPD a menudo comienzan en la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta.

    Tratamiento para el trastorno narcisista de la personalidad

    Las personas con NPD generalmente creen que no les pasa nada, por lo que es muy poco probable que busquen tratamiento. Sin embargo, pueden estar inclinados a pedir ayuda debido a síntomas de depresión, consumo de drogas o alcohol u otro problema de salud mental causado por las comorbilidades que a menudo acompañan a la NPD.

    Debido a la grandiosidad y la actitud defensiva que caracterizan el trastorno narcisista de la personalidad, las personas con TNP tenderán a estar en contra de reconocer los problemas y las vulnerabilidades y dificultarán la participación en cualquier forma de psicoterapia.

    Hasta el momento, la eficacia de los enfoques de tratamiento psicoterapéutico y psicofarmacológico para el trastorno narcisista de la personalidad nunca se ha investigado sistemática o empíricamente hasta donde sabemos.

    Sin embargo, existen tratamientos respaldados empíricamente para el trastorno límite de la personalidad que tienen adaptaciones para el trastorno narcisista de la personalidad. Estos incluyen la terapia basada en la mentalización, la psicoterapia centrada en la transferencia y la psicoterapia centrada en el esquema.

    NPD no se puede curar, pero la psicoterapia puede ayudar a una persona a:

    • manejar sus emociones de manera más efectiva
    • aprender a asumir la responsabilidad de sus acciones
    • aprender a construir relaciones más sanas con los demás
    • construir su autoestima
    • ajustar sus expectativas de sí mismos y de los demás
    • comprender el impacto de su comportamiento en los demás

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