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Aunque Karl Marx es conocido principalmente por fundar lo que se conoció como socialismo, su trabajo prevaleció en numerosos campos de la economía, la filosofía e incluso la historia. La teoría del conflicto es una de esas áreas en las que se desarrolló Marx, y en la que sus ideas siguen siendo influyentes hasta el día de hoy.

Como sugirió Karl Marx, la teoría del conflicto afirma que la sociedad se encuentra en un estado de conflicto perpetuo debido a la competencia por recursos limitados. La idea, también acogida y desarrollada por otros autores, ha sido utilizada para explicar una amplia gama de fenómenos sociales. He aquí un desglose de sus puntos más importantes.

Como sugirió Karl Marx, la teoría del conflicto afirma que la sociedad se encuentra en un estado de conflicto perpetuo debido a la competencia por recursos limitados. La idea, también acogida y desarrollada por otros autores, ha sido utilizada para explicar una amplia gama de fenómenos sociales. He aquí un desglose de sus puntos más importantes.

Para empezar, la base de la teoría del conflicto sostiene que, abandonados a sí mismos, los humanos no son criaturas ordenadas. El orden social se mantiene por la dominación y el poder, más que por el consenso y la conformidad. Los que tienen riqueza y poder tratan de aferrarse a ella por todos los medios posibles, principalmente reprimiendo a los pobres y sin poder. Además, los individuos y los grupos trabajarán para maximizar sus propios beneficios, incluso a expensas de los beneficios de los demás.

Ver la vista a través de esta lente lleva a algunas conclusiones importantes. Las guerras y las revoluciones, la riqueza y la pobreza, la discriminación y la violencia doméstica y los conflictos por los recursos naturales, todos pueden verse a través de la lente de la teoría del conflicto. Incluso las aspiraciones pacíficas y nobles pueden explicarse a través de la teoría del conflicto. En este sentido, la mayoría de los desarrollos fundamentales en la historia humana, como la democracia y los derechos civiles, se deben a intentos capitalistas de controlar a las masas más que a un deseo de orden social.

En este punto, también se debe decir que Marx vio la teoría del conflicto social como un componente de los cuatro paradigmas principales de la sociología, mientras que otros podrían no estar de acuerdo con este punto de vista.

Origen

La historia de toda sociedad existente hasta ahora es la historia de las luchas de clases. Hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, señores y siervos, maestros de gremios y oficiales, en una palabra, opresores y oprimidos, se oponían constantemente unos a otros, libraban una lucha ininterrumpida, ora oculta, ora abierta, una lucha que cada uno el tiempo terminó, ya sea en una reconstitución revolucionaria de la sociedad en general, o en la ruina común de las clases contendientes. Karl Marx y Friedrich Engels en El Manifiesto Comunista , 1848

La frase clásica anterior dice mucho sobre cómo Marx veía el mundo. Quite algunas palabras antiguas y reemplácelas con sus versiones modernas, y terminará con una visión que todavía comparten muchas personas. No necesita mirar más allá del movimiento Occupy que protestó contra el 1% más rico, o los movimientos contra la austeridad que prevalecen en muchas partes de Europa. Pero los orígenes de estas ideas se remontan a mucho tiempo atrás.

Las protestas durante el movimiento Occupy provocaron fricciones masivas entre las diferentes clases sociales. Créditos de la imagen: Michael Fleshman.

La teoría del conflicto se originó en el trabajo de Karl Marx, quien se centró en las causas y consecuencias del conflicto de clases entre lo que entonces se llamaba la burguesía (los dueños de los medios de producción y los capitalistas básicamente los ricos) y el proletariado (la clase trabajadora). y los pobres).

Centrándose en las implicaciones económicas, sociales y políticas del surgimiento del capitalismo en Europa, Marx teorizó que este sistema, basado en la existencia de una clase minoritaria poderosa (la burguesía) y una clase mayoritaria oprimida (el proletariado), creó un conflicto de clases. porque los intereses de los dos estaban en desacuerdo y los recursos estaban injustamente distribuidos entre ellos.

Dentro de este sistema, se mantuvo un orden social desigual a través de la coerción ideológica que creó consenso y aceptación de los valores, expectativas y condiciones determinadas por la burguesía.

En otras palabras, los ricos engañaron a los pobres para que aceptaran un trato que era malo para ellos, utilizando trucos ideológicos.

Marx teorizó que el trabajo de producir consenso se hacía en la superestructura de la sociedad, que está compuesta por instituciones sociales, estructuras políticas y cultura, y para lo que producía consenso era la base, las relaciones económicas de producción.

Supuestos principales

Los teóricos del conflicto creen que la competencia es un factor constante y, a veces, abrumador en casi todas las relaciones e interacciones humanas. La competencia existe como resultado de la escasez de recursos, incluidos los recursos materiales como el dinero, la propiedad, las mercancías y más. Cada vez que hay un desequilibrio, un cambio de poder o algo que rompe el frágil equilibrio entre las diferentes clases sociales, puede surgir una crisis.

Las entidades más grandes, como los gobiernos o las empresas, buscan prevenir o gestionar los conflictos mediante la reasignación de recursos y la distribución de bienes. Impuestos progresivos, salarios mínimos, asistencia social en la teoría del conflicto, todo esto no se hace para el bienestar de las personas, sino para reducir el conflicto.

Más allá de los recursos materiales, los individuos y los grupos dentro de una sociedad también compiten por los recursos intangibles. Estos pueden incluir el tiempo libre, el dominio, el estatus social, las parejas sexuales y muchos otros factores. Los teóricos del conflicto asumen que la competencia es lo predeterminado, en lugar de la cooperación.

Dada la suposición de los teóricos del conflicto de que el conflicto ocurre entre clases sociales, un resultado de este conflicto es una revolución. La idea es que el cambio en una dinámica de poder entre grupos no ocurre como resultado de la adaptación. Más bien, surge como el efecto del conflicto entre estos grupos. De esta forma, los cambios en una dinámica de poder suelen ser abruptos y de gran escala, en lugar de graduales y evolutivos.

Una suposición importante de la teoría del conflicto es que las relaciones humanas y las estructuras sociales experimentan desigualdades de poder. De esta manera, algunos individuos y grupos desarrollan inherentemente más poder y recompensa que otros. Siguiendo esto, aquellos individuos y grupos que se benefician de una estructura particular de la sociedad tienden a trabajar para mantener esas estructuras a fin de retener y aumentar su poder.

Los teóricos del conflicto tienden a ver la guerra como unificador o como un limpiador de sociedades. En la teoría del conflicto, la guerra es el resultado de un conflicto acumulativo y creciente entre individuos y grupos y entre sociedades enteras. En el contexto de la guerra, una sociedad puede unificarse de alguna manera, pero aún persiste el conflicto entre múltiples sociedades. Por otro lado, la guerra también puede resultar en el fin total de la sociedad.

Teoría moderna del conflicto

En esencia, la teoría del conflicto es una teoría simple: siempre hay competencia entre los grupos dentro de la sociedad por los recursos limitados. Pero cuanto más lo miras, más opacas y complicadas se vuelven las cosas.

Muchos teóricos sociales se han basado en la teoría del conflicto de Marx para reforzarla, desarrollarla y refinarla a lo largo de los años, lo que llevó al desarrollo de lo que se denomina teoría moderna del conflicto.

Al explicar por qué la teoría de la revolución de Marx no se manifestó durante su vida, el erudito y activista italiano Antonio Gramsci argumentó que el poder de la ideología era más fuerte de lo que Marx se había dado cuenta y que se necesitaba más trabajo para superar la hegemonía cultural o gobernar a través del sentido común.

Max Horkheimer y Theodor Adorno, teóricos críticos que formaron parte de la Escuela de Frankfurt, centraron su trabajo en cómo el surgimiento de la cultura de masas, el arte, la música y los medios producidos en masa contribuyeron al mantenimiento de la hegemonía cultural.

Más recientemente, C. Wright Mills se basó en la teoría del conflicto para describir el surgimiento de una pequeña élite de poder compuesta por figuras militares, económicas y políticas que han gobernado Estados Unidos desde mediados del siglo XX. C. Wright Mills es conocido como el fundador de la teoría moderna del conflicto y describió la lucha por el poder entre la élite y los demás. Ejemplos de la élite en los EE. UU. serían el gobierno y las grandes corporaciones.

Muchos otros se han basado en la teoría del conflicto para desarrollar otras teorías dentro de las ciencias sociales, incluida la teoría feminista, la teoría crítica de la raza, la teoría posmoderna y poscolonial, la teoría queer, la teoría posestructural y las teorías de la globalización y los sistemas mundiales.

Entonces, aunque inicialmente la teoría del conflicto describía específicamente los conflictos de clase, con los años se ha prestado a estudios sobre cómo otros tipos de conflictos, como los que se basan en la raza, el género, la sexualidad, la religión, la cultura y la nacionalidad, entre otros, son parte de las estructuras sociales contemporáneas, y cómo afectan nuestras vidas.

¿Es correcta la teoría del conflicto?

Marx creía que con el aumento de la desigualdad, también aumenta la tensión social. Eso parece ser correcto, ya que una montaña de estudios muestra que la desigualdad social y económica es muy peligrosa para la sociedad. La teoría es que si la brecha de riqueza se vuelve demasiado amplia, se producirá malestar social y eso es más o menos lo que estamos observando en la sociedad en este momento.

Pero muchas cosas no pueden explicarse solo a través de esta lente, y existe otra teoría igualmente convincente y opuesta: el funcionalismo. Mientras que la teoría del conflicto ve todos los aspectos de la vida como una competencia, el funcionalismo entiende la sociedad como un sistema que lucha por el equilibrio.

Decir que la teoría del conflicto es correcta o incorrecta simplemente no sería correcto. Los sociólogos desarrollan teorías para ayudar a explicar los fenómenos sociales. Estas teorías a menudo funcionan en múltiples niveles, desde lo macro hasta lo micro en este caso, desde describir cómo funcionan las relaciones interpersonales hasta describir cómo funciona la sociedad. Sin embargo, tales teorías dependen del contexto y son específicas de ciertas situaciones, por lo que es peligroso generalizar en exceso. En pocas palabras, la teoría del conflicto no es la esencia de la sociedad humana, pero puede ser una lente útil a través de la cual podemos ver el mundo.

El hecho de que Marx y su obra sigan siendo tan influyentes hasta el día de hoy es un testimonio de su valor como filósofo y economista. Sin embargo, Marx también allanó el camino para el surgimiento del socialismo y el comunismo, con consecuencias devastadoras para millones de personas. Creer ciegamente en tales ideas e ignorar cómo es realmente la sociedad puede conducir al desastre que hemos visto antes, no lo volvamos a ver.

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