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Algunas personas afirman tener memoria fotográfica, es decir, tienen la capacidad de recordar una escena pasada en su más mínimo detalle como si estuvieran describiendo una fotografía. Eso suena increíble, pero a pesar de estas afirmaciones, no hay evidencia de que realmente exista algo como la memoria fotográfica. Pero lo que la ciencia parece confirmar es que relativamente pocas personas poseen la llamada memoria eidética.

La memoria eidética es la capacidad de recordar vívidamente una escena a la que estás expuesto, pero solo brevemente. Imagina ver una fotografía y luego cerrar los ojos. Las personas con memoria eidética podrán seguir viendo la imagen con el ojo de la mente, por así decirlo, durante otros 30 segundos más o menos y, en algunos casos, durante minutos completos. Sin embargo, los detalles comienzan a desvanecerse después de un tiempo, por lo que esta no es exactamente una memoria fotográfica que supuestamente sigue siendo clara y vívida años después.

Cómo funciona la memoria eidética

Se cree que la memoria eidética está controlada principalmente por la corteza parietal posterior del cerebro, donde se procesan los estímulos visuales y se retienen fragmentos de imágenes. Para la mayoría de las personas, estas imágenes solo se almacenan durante unos breves segundos antes de descartarse o transferirse a la memoria a corto plazo.

Uno de los primeros científicos destacados que investigó la memoria eidética es el psicólogo Ralph Norman Haber. Su interés en el tema se despertó durante los experimentos con imágenes residuales o fantasmas, un fenómeno en el que las personas, en particular los niños, aún pueden ver ciertas imágenes frente a ellos durante un breve período de tiempo, incluso después de que se elimina la foto. Este es un truco mental inofensivo que se produce cuando los fotorreceptores de la retina se fatigan al enfocarse en el mismo color durante demasiado tiempo.

Para experimentar el efecto de imagen remanente, mire intensamente el centro de esta imagen especialmente procesada durante 30 a 60 segundos, luego mueva su mirada a una superficie blanca como una hoja de papel o una pared cercana. Debería ver una versión de color invertido de la imagen muy brevemente.

Mientras realizaba estos experimentos, Haber se sorprendió al escuchar que decenas de niños podían seguir viendo cualquier imagen frente a ellos, no solo las manipuladas como las que se usan en las imágenes fantasma, incluso después de que se eliminó la imagen. Investigaciones posteriores realizadas por Haber y sus colegas revelaron que esta capacidad eidética no es particularmente rara. Alrededor del 8% de los niños que los investigadores evaluaron tenían esta capacidad, casi uno de cada diez. Pero, ¿qué podían ver exactamente estos niños? Lo más probable es que no sea lo que esperas.

La prueba fue bastante simple. Después de una ronda inicial de calentamiento en la que a los niños se les mostraban imágenes de figuras geométricas simples y tenían que recordar cómo se veían después de quitar las imágenes, los investigadores aumentaron la dificultad mostrando ilustraciones complejas de un libro para niños, llenas de muchos objetos y gráficos diferentes. elementos. La imagen se colocaba en un caballete frente al sujeto durante 30 segundos, después de lo cual se retiraba.

Una de las ilustraciones utilizadas en el test de memoria eidética.

Primero se preguntó a cada sujeto de prueba si todavía podía ver una imagen mental de la imagen que estaba antes frente a sus ojos. La mayoría dijo que no podía, ya los pocos niños que sí pudieron se les pidió inmediatamente que describieran con todo detalle lo que veían. Aquí hay un extracto de una conversación entre un niño de 10 años y uno de los investigadores justo después de que le quitaran la ilustración que mostraba a un indígena nativo rodeado de diferentes tipos de animales.

E: ¿Ves algo ahí?

S: Puedo ver que el cactus tiene tres extremidades, y puedo ver al indio, tiene algo en la mano, hay un venado a su lado en su lado derecho, parece que mira hacia mí y tres pájaros en la parte superior izquierda -esquina de la mano, uno en la esquina derecha, es más grande y un conejo saltando de la pequeña colina.

E: Me puedes hablar del indio me puedes hablar de sus plumas, cuantas hay?

ES: Tres o dos.

E: ¿Puede hablarme de las patas del venado?

S: Son pequeños.

E: ¿Están todos en el suelo?

S: No.

E: ¿Puedes decir cuáles no lo son?

S: Uno de los delanteros no lo es.

E: Dime si se desvanece.

S: Todavía puedo ver los pájaros y el indio. Ya no puedo ver al conejo, (pausa). Ahora todo se ha ido.

Para calificar como eidetiker (una persona con memoria eidética), Haber planteó solo dos criterios:

  • La imagen mental que quedó después de que se eliminó la ilustración original tenía que aparecer en colores reales en lugar de colores invertidos, como se ve en los experimentos de imágenes residuales.
  • La persona tenía que ser capaz de describir la imagen mental ya que todavía estaba físicamente allí en el caballete.

Aunque aproximadamente uno de cada diez calificaba como eidetikers, la imagen mental se desvanecía entre medio minuto y unos pocos minutos. Además, aunque tenían la ventaja de ver una imagen relativamente precisa, los eidetikers en realidad no describían más objetos que sus pares no eidéticos que solo podían proporcionar descripciones abstractas de objetos ilustrados. También cometieron errores, nombrando cosas que nunca estuvieron allí. Este es un punto importante ya que muchas personas confunden la memoria eidética con la memoria fotográfica.

Memoria eidética vs memoria fotográfica

La noción de que algunas personas geniales son capaces de tomar instantáneas mentales de lo que ven y recordar esas cosas años después es ciertamente apasionante, pero no parece más que un mito. Mientras que el ojo humano se puede describir, al menos funcionalmente hablando, como la lente de una cámara, nuestra memoria no es como la del disco duro de una computadora. Cuando recordamos cosas, reconstruimos fragmentos y piezas para formar imágenes mentales básicas pero inexactas. Muchas veces vemos o recordamos cosas que nunca estuvieron allí en primer lugar, nada más que recuerdos falsos, que son mucho más comunes de lo que la mayoría de la gente piensa.

Las personas con memoria eidética no son una excepción. Durante un experimento que involucró a uno de los sujetos de prueba más talentosos de Habers, se le pidió a una niña de 12 años que imaginara que su imagen eidética de una ilustración de elefante estaba superpuesta en una hoja de papel en blanco y tenía que trazar sus contornos con un lápiz. Cuando terminó la tarea, su dibujo de seguimiento parecía una versión caricaturesca de un elefante, no muy diferente del tipo que los niños suelen dibujar con la imaginación, en lugar de un elefante de aspecto realista como se muestra en la imagen original. Este experimento mostró que las imágenes eidéticas son meras reconstrucciones de la realidad, hechas con la mejor habilidad del cerebro, pero imperfectas, pero no en absoluto como una fotografía genuina.

A pesar de que los eidetikers pueden ser mejores que las personas comunes para tomar instantáneas mentales, todavía cometieron el mismo tipo de errores, agregando cosas que nunca estuvieron allí o recordando mal la posición de ciertos objetos.

Pero si la memoria verdaderamente fotográfica no existe, ¿qué pasa con las notables habilidades de memoria de algunas personas famosas? Teddy Roosevelt podía recitar páginas enteras de periódicos, no solo artículos, como si estuvieran sentados frente a él. Kim Peek, la persona real en la que se basó el personaje de Dustin Hoffman en la película ganadora del Oscar Rain Man , memorizó cada palabra de cada libro que había leído, estimado en alrededor de 9,000 libros. Arturo Toscanini dirigió óperas de memoria después de que su vista se volviera demasiado mala para leer la música. Y Lu Chao de China recitó los primeros 67.890 dígitos de pi empleando técnicas de memorización.

Las personas como Lu Chao en realidad no tienen súper habilidades para recordar miles de números aparentemente aleatorios, sino que usan técnicas de memoria muy efectivas. Una de esas técnicas, llamada loci o el método del palacio de la memoria, emplea señales espaciales o ambientales para ayudar al aprendizaje y la memoria. Para recordar los dígitos en el orden correcto, simplemente tienes que hacer un paseo mental por tu palacio mental. En el caso de Lus, ideó una historia intrincada y asignó imágenes como una silla, un rey o un caballo a combinaciones de números de dos dígitos que van del 00 al 99.

Cuando no están usando técnicas mnemotécnicas sofisticadas, algunas personas con una memoria fotográfica realmente impresionante pueden tener lo que los científicos llaman hipertimesia, o Memoria Autobiográfica Altamente Superior (HSAM, por sus siglas en inglés). Estos son el tipo de personas que pueden decirte lo que estaban haciendo el 9 de mayo de 1999, o que era domingo. Tienen una habilidad fenomenal para recordar detalles muy específicos que vivieron y tienden a pasar una gran cantidad de tiempo pensando en su pasado. No es sorprendente que HSAM también se haya asociado con una comprensión detallada del calendario y sus patrones.

Ahora, esta condición, que fue identificada formalmente en 2006 por investigadores del Centro de Neurobiología del Aprendizaje y la Memoria en UC Irvine, ha confundido a muchas personas. Parece haber esta impresión de que las personas con HSAM pueden recordar cada detalle trivial de sus vidas, lo que ciertamente no es el caso. De hecho, las personas con HSAM no son mejores que usted o yo cuando se trata de recordar cosas como caras o números de teléfono.

Sus recuerdos son mucho más detallados que los nuestros y duran más tiempo, pero aún no son grabaciones de video, dice James McGaugh, profesor de investigación de la Universidad de California, Irvine, quien primero dio a conocer HSAM al mundo. La memoria es un proceso que distrae, y lo que extraemos de nuestro cerebro no siempre es del todo exacto.

En cuanto a personas como Roosevelt o Peek, no está claro si tenían o no HSAM, pero los estudios sobre personas que podían memorizar páginas de volúmenes completos descubrieron que no podían recitar párrafos en orden inverso. Si sus recuerdos fueran realmente como instantáneas de las páginas de un libro, deberían haber podido reproducir el texto en orden inverso. Memoria extraordinaria, sí, pero aún no memoria fotográfica o lo que la mayoría de la gente entiende por el significado del término.

Test de memoria eidética: ¿Tienes memoria eidética?

Si busca en línea una prueba de memoria fotográfica, encontrará decenas de páginas que supuestamente lo evalúan en esta habilidad, tal vez acompañadas de un mensaje burlándose de que menos del 1% de las personas pueden pasar esta prueba.

Solo olvídate de esos. Son solo trucos de salón, no pruebas científicas genuinas. Sin embargo, existe una prueba formalmente reconocida para evaluar objetivamente la memoria eidética. Esta desafiante prueba, llamada prueba de imagen compuesta, consiste en superponer la instantánea mental de visualización, generalmente una cuadrícula, encima de otra instantánea mental.

La idea es que si realmente tiene una memoria eidética realista, debería poder almacenar una instantánea mental de alta fidelidad de una imagen incluso si la imagen muestra cosas sin sentido, como cuadrículas geométricas abstractas de cuadrados aleatorios en blanco y negro. Además, si realmente puedes seguir visualizando una imagen en tu cabeza incluso después de que la imagen original se haya perdido de vista, no deberías tener grandes dificultades para superponer esa imagen encima de otra imagen similar. En esta prueba, las dos imágenes muestran patrones sin sentido de bloques en blanco y negro, pero cuando se combinan, forman un único símbolo fácilmente identificable, como un cuadrado dentro de un cuadrado. Si puedes ver el símbolo, entonces realmente tienes una memoria eidética realista.

Según el autor Jonas von Essen, los investigadores Kent Gummerman y Cynthia Gray realizaron esta prueba con 270 sujetos, la mayoría de los cuales eran niños. Solo dos sujetos cumplieron con los criterios de Habers para la memoria eidética y ninguno pudo pasar la prueba de imagen compuesta. Tal vez alguien pase la prueba, pero todavía tenemos que encontrar uno.

Pero esto no debería restarle habilidades a los eidetikers, que son sorprendentes por derecho propio. Por cierto, los niños son los más propensos a tener memoria eidética, aunque van perdiendo esta habilidad gradualmente a partir de los seis años cuando aprenden a pensar de manera más abstracta (es decir, en términos de tiempo y espacio). No está claro por qué los adultos dejan de ser eidetikers, pero puede ser alguna adaptación que nos ayudó a sobrevivir en nuestros entornos caóticos. Después de todo, ¿quién quiere guardar tantas imágenes en la cabeza de todo lo que ve? Algunos de ellos no son bonitos.

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