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MDMA en forma de píldora (éxtasis) y polvo (molly). Crédito: Flickr, Kripos_NCIS.

MDMA, abreviatura de 3,4 metilendioximetanfetamina, es una droga psicoactiva cuyos efectos pueden parecerse a los de los estimulantes y los psicodélicos. Se sabe que la droga produce distorsiones en el tiempo y la percepción, mejora el disfrute de las experiencias sensoriales y hace que las personas se sientan con más energía. Su característica definitoria es que aumenta la autoconciencia y la empatía, que juntas permiten una sensación de conexión que muchos usuarios informan.

En su forma de tableta o cápsula, la MDMA se conoce como éxtasis , mientras que la jerga de Molly para molécula o molecular se refiere a la forma de polvo cristalino de MDMA. Sin embargo, ambas versiones pueden contener una serie de otras drogas que pueden ser dañinas e incluso potencialmente mortales. De hecho, a veces las drogas que se venden como Éxtasis o Molly ni siquiera contienen MDMA, que se sustituye por otros estimulantes como la metilona o la etilona. Las tabletas de éxtasis compradas en la calle a menudo están adulteradas con metanfetamina, ketamina, cafeína, efedrina, cocaína, fenciclidina (PCP) o antitusígenos de venta libre como el dextrometorfano.

La MDMA es una de las drogas recreativas más populares del mundo. La droga a menudo se asocia con raves y la escena de la fiesta, aunque recientemente muchas personas de entre 30 y 40 años han comenzado a usar MDMA en casa debido a sus efectos para aliviar la ansiedad. De hecho, el papel de la MDMA en la práctica clínica está resurgiendo gracias a investigaciones recientes que muestran que puede tratar el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la ansiedad y la adicción. En 2017, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgó el estatus de terapia innovadora a la psicoterapia asistida por MDMA.

La MDMA fue desarrollada por primera vez por el gigante farmacéutico alemán Merck en 1912. Inicialmente, la MDMA se conocía como Methylsafrylaminc, un compuesto precursor que la compañía usaba para sintetizar medicamentos diseñados para controlar el sangrado.

Durante décadas, la droga fue poco conocida hasta que comenzó a ganar un pequeño número de seguidores entre los psiquiatras en la década de 1970 y principios de la de 1980, quienes reconocieron su valor terapéutico al hacer que los pacientes fueran más comunicativos y abiertos sobre sus problemas. Vale la pena señalar que Alexander Shulgin, un químico y farmacólogo estadounidense afiliado a la Universidad de San Francisco, fue el eje de la investigación de MDMA durante estos primeros días.

Shulgin conoció por primera vez la MDMA en 1976 por uno de sus alumnos en un curso que estaba impartiendo en ese momento en la Universidad Estatal de San Francisco. El químico estadounidense pasó a desarrollar un nuevo método de síntesis que facilitó mucho la producción de MDMA. Luego pasó a presentar la sustancia química a los psicólogos en California, que luego se extendió a cientos de psicólogos y terapeutas legos en todo el país que descubrieron que pequeñas dosis de MDMA ayudaban mucho a la terapia de conversación. Algunos terapeutas llamaron a la droga Adam porque creían que la MDMA ayudaba a los pacientes a volver a un estado primordial más inocente.

La CIA también tomó nota y experimentó con MDMA, junto con otras drogas alucinógenas como el LSD, como parte de su proyecto MK-Ultra que buscaba evaluar si los psicodélicos podrían usarse para el control mental. Aunque este proyecto secreto es conocido por probar drogas psicodélicas en sujetos involuntarios, los informes clasificados sugieren que la CIA solo usó MDMA en sujetos no humanos. Estos experimentos produjeron los primeros estudios de toxicología conocidos sobre MDMA con el nombre en clave EA-1475.

También fue por esta época cuando la MDMA comenzó a estar ampliamente disponible en la calle. Eventualmente, la DEA prohibió la MDMA en 1985 bajo su política de Guerra contra las Drogas, colocándola en la lista de sustancias de la Lista I junto con el LSD, la heroína y la marihuana que supuestamente no tienen un uso médico actualmente aceptado y un alto potencial de abuso. Hasta el día de hoy, la MDMA todavía se clasifica como una droga de la Lista I. La mayor parte de la MDMA en los EE. UU. se sintetiza en laboratorios clandestinos en Canadá y los Países Bajos.

¿Cuáles son los efectos de la MDMA?

Crédito: Positivechoices.org.au.

La MDMA tarda alrededor de 15 minutos en circular por el torrente sanguíneo y llegar al cerebro, donde produce efectos psicoactivos similares a los de un estimulante y un alucinógeno. Estos efectos suelen durar de tres a seis horas.

MDMA se clasifica como un empatógeno, lo que significa que aumenta el sentimiento de empatía y compasión de los usuarios hacia los demás. La principal acción de la MDMA en el cerebro es que aumenta la serotonina, el neurotransmisor que, entre otras cosas, se encarga de regular la conducta prosocial, la empatía y el optimismo.

Sin embargo, demasiada serotonina en el cerebro puede desencadenar el síndrome serotoninérgico, que ocurre especialmente cuando se toma MDMA junto con otras drogas como el alcohol, las anfetaminas o la cocaína.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la MDMA incluyen euforia, sentirse enérgico, pupilas dilatadas, apretar la mandíbula y rechinar los dientes, sudoración excesiva y hormigueo en la piel, dolores y molestias musculares, reducción del apetito, latidos cardíacos acelerados, presión arterial alta, deshidratación y golpe de calor.

Una sobredosis de MDMA o simplemente tomar dosis repetidas de la droga durante mucho tiempo puede causar alucinaciones visuales y auditivas, comportamiento irracional, ansiedad, irritabilidad, paranoia, vómitos, temperatura corporal alta, latidos cardíacos acelerados, convulsiones.

Después de que el subidón de MDMA desaparece, la mayoría de los usuarios experimentarán un período de 24 a 48 horas durante el cual pueden sentirse letárgicos, tener poco apetito o experimentar un estado de inquietud o insatisfacción generalizada con la vida (disforia, o lo opuesto a la euforia ). Coloquialmente, este período desagradable se conoce como martes de suicidio, una referencia al hecho de que el choque ocurre después de un fin de semana pesado de fiesta.

La tolerancia a la MDMA se establece rápidamente, lo que hace que los usuarios persigan los efectos eufóricos con dosis repetidas. Pero en lugar de cosechar los efectos deseables, los usuarios que abusan de la MDMA y tienen una alta tolerancia generalmente terminan experimentando más efectos simpaticomiméticos, lo que los pone en riesgo de inestabilidad cardiovascular, arritmias e hipertermia. El abuso a largo plazo de MDMA puede provocar depresión, problemas de memoria y concentración, y problemas hepáticos.

El uso prolongado de MDMA también puede causar dependencia, aunque es extremadamente raro en comparación con otras drogas altamente adictivas como la cocaína o el alcohol. Menos del 1% de los pacientes que buscan tratamiento por drogas en clínicas en Australia son por problemas continuos relacionados con la MDMA. La MDMA se describe como una droga autolimitada ya que la intensidad de los efectos positivos disminuye con el aumento del uso, mientras que los efectos negativos aumentan.

Los picos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca pueden ser peligrosos para las personas con problemas cardiovasculares subyacentes. Pero quizás el mayor riesgo de la MDMA es que eleva la temperatura corporal, especialmente porque su uso suele ir acompañado de una actividad física extenuante (como bailar) en un ambiente caluroso, como un lugar lleno de gente o en el calor del verano. Esta combinación exacerba la pérdida de líquidos, lo que interfiere aún más con la capacidad del cuerpo para enfriarse adecuadamente.

A principios de la década de 2000, algunos funcionarios públicos emprendieron una cruzada contra el éxtasis, al que apodaron agonía. Algunas advertencias incluían que el uso de MDMA puede provocar la enfermedad de Parkinson, una depresión de por vida e incluso agujeros en el cerebro. El Dr. John Halpern, psiquiatra de la Universidad de Harvard, desacreditó completamente estas afirmaciones y no encontró evidencia de que los consumidores de éxtasis hayan disminuido su rendimiento cognitivo.

Los efectos de la MDMA también pueden variar porque el éxtasis y el molly suelen estar contaminados con otras sustancias, que tienen sus propios efectos psicoactivos cuando se usan solas o en combinación con MDMA. Comprar sustancias ilegales en la calle o en clubes nocturnos siempre es una apuesta porque nunca puedes estar seguro de lo que hay dentro. En 2018, una prueba de prueba de píldoras en un importante festival de música en Australia descubrió que casi la mitad de las píldoras probadas eran de baja pureza. Alrededor del 84 % de las personas a las que se les hizo la prueba de sus píldoras pensaron que habían comprado MDMA, pero solo el 51 % en realidad contenía algo de MDMA. En el otro extremo del espectro, las pruebas de píldoras en el Reino Unido y Nueva Zelanda a veces han encontrado hasta tres dosis de MDMA en una sola píldora.

Han muerto personas como resultado de tomar MDMA, aunque el número de muertes es relativamente bajo en comparación con otras drogas como la heroína, el alcohol y los productos farmacéuticos. La mayoría de las muertes no se deben directamente a la droga en sí, sino a otras complicaciones o contaminantes. Hubo 92 muertes relacionadas con MDMA en Inglaterra y Gales en 2018, frente a las 56 del año anterior, y 10 000 hospitalizaciones por enfermedades/lesiones relacionadas con MDMA en 2011 en EE. UU.

Intoxicación por agua y MDMA

Las personas que toman MDMA deben beber alrededor de 500 ml de agua por hora si están activas y la mitad de esta cantidad si están inactivas para combatir los efectos de deshidratación de la droga. Sin embargo, es fácil pasarse de la raya, especialmente debido al sobrecalentamiento del lugar y los efectos de la propia MDMA.

A diferencia del alcohol, la MDMA es un antidiurético, lo que significa que te hace retener agua. Cuando tiene demasiada agua en su cuerpo, la proporción de sales y agua puede perder el equilibrio. Las células pueden comenzar a hincharse con agua y el cuerpo puede sufrir una intoxicación por agua, una condición llamada hiponatremia. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, vómitos y confusión o convulsiones. En algunos casos, la intoxicación por agua puede provocar la muerte.

Terapia asistida por MDMA

El éxtasis se ha asociado durante mucho tiempo con la cultura rave, en particular con los eventos de música electrónica de baile (EDM). Las raves se refieren a fiestas de baile que duran toda la noche y se caracterizan por música a todo volumen y un ambiente psicodélico.

Pero más recientemente, la MDMA está experimentando un resurgimiento como droga terapéutica, particularmente para el PTSD. No ha habido un fármaco nuevo y eficaz destinado a tratar el PTSD en casi 20 años, pero los ensayos clínicos prometedores realizados desde la década anterior han demostrado que la MDMA podría mejorar en gran medida la terapia.

El protocolo de tratamiento involucra MDMA pura ingerida en forma de píldora que no está adulterada con ninguna otra sustancia. Además, el medicamento siempre se toma bajo la supervisión de un terapeuta especialmente capacitado en el transcurso de un programa de 12 semanas. Durante este tiempo, el paciente experimentará de 2 a 3 sesiones de un día, cada una con una duración aproximada de 8 horas.

Los terapeutas dicen que la MDMA aumenta los sentimientos de seguridad y las conexiones sociales, lo que permite a los pacientes revivir recuerdos traumáticos y procesar todas las cosas terribles por las que pasaron sin desencadenar el mismo pánico.

En declaraciones a NPR, Saj Razvi, un psicoterapeuta con sede en Colorado que fue investigador clínico en los ensayos de fase 2 de un estudio de MDMA para el TEPT, dijo que estas sesiones pueden parecer casi un mal viaje. Pero aunque puedan parecer estresantes, las terapias asistidas por MDMA conducen a avances emocionales que, de lo contrario, pueden tardar meses o años en lograrse.

Después de que este ensayo de fase 2 de la terapia asistida por MDMA concluyó en 2017, los investigadores encontraron que el 54 % de los pacientes que tomaron el medicamento mejoraron sus síntomas hasta el punto de que ya no encajaban en el diagnóstico de TEPT, en comparación con el 23 % del grupo de control. . Lo que fue particularmente asombroso fue que los efectos positivos parecían aumentar, en lugar de disminuir, con el tiempo. Un año después de su terapia, el 68% de los participantes que tomaron MDMA ya no tenían PTSD.

Aunque la MDMA sigue siendo una sustancia de la lista I en los Estados Unidos, los investigadores pueden realizar ensayos clínicos con la droga gracias a patrocinadores privados como la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS). La organización sin fines de lucro ahora está trabajando para lograr que la FDA se involucre a fin de incluir MDMA en su programa de acceso ampliado, lo que permitirá que los pacientes usen MDMA.

Además del PTSD, la investigación ha encontrado que la psicoterapia asistida por MDMA reduce considerablemente la ansiedad en adultos autistas y pacientes con cáncer terminal, y también previene la recaída en el alcoholismo.

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