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Las hojas se caen de los árboles y las temperaturas son cada vez más frías. Mientras te preparas para el invierno y te acurrucas en el interior con una manta, los animales también se preparan para la gran helada.

Una típica escena invernal, sin mucha comida a la vista. Créditos de imagen: Imágenes de dominio público

Las actividades normales, como buscar comida y evitar a los depredadores, consumen mucha energía. Incluso mantener constante la temperatura corporal y digerir los alimentos consume energía. En invierno, es más difícil encontrar comida en las zonas de latitudes septentrionales. No hay muchas plantas, nueces u otras criaturas alrededor que puedan ser una comida. ¿La solución? Para que los animales disminuyan tanto sus requerimientos de energía que no necesiten estar activos en los meses de invierno. Este estado se llama hibernación.

  • 2 ¿Qué animales hibernan?
    • 2.1 ¡Los osos no hibernan!
    • 2.2 Entonces, ¿quién lo hace?
    • 2.3 ¿Qué tan bajo llega?
    • 2.4 Otros sabores de hibernación
  • ¿Qué es la hibernación?

    La hibernación no es dormir

    A veces, la hibernación se denomina sueño profundo, pero esto es completamente inexacto. Al dormir, el cerebro descansa gran parte del tiempo. La temperatura corporal, la respiración y la frecuencia cardíaca varían, pero no en gran medida. La hibernación es más una animación suspendida. En hibernación, el cerebro nunca descansa, exhibe la misma actividad que un cerebro despierto pero con actividad suprimida. Curiosamente, los animales que se levantan de la hibernación muestran signos de falta de sueño y, a menudo, tienen que dormir durante días para descansar.

    La hibernación se define como un período sostenido de disminución de la temperatura corporal, el metabolismo y la frecuencia respiratoria. Es esencialmente un estado de coma del que no se puede despertar fácilmente.

    preparándose

    Primero, los animales comen mucha comida extra para acumular grasas para la hibernación. Esta grasa alimentará al animal durante todo el invierno, ¡así que tiene que haber suficiente! Los osos aumentan su consumo de calorías de 8.000 a 20.000 al día cuando se preparan para el invierno. Esta energía se almacena como grasa blanca y parda. La grasa parda es un tipo especial de grasa que produce calor de manera más eficiente que la grasa blanca. Los animales consumen la grasa parda muy lentamente y proporciona una inyección rápida de energía al animal cuando sale de la hibernación en la primavera. Algunos animales se llevan bocadillos cuando hibernan, por lo que también recogen este alimento en el otoño.

    Luego, los animales necesitan encontrar un refugio para pasar el invierno. Eligen un lugar que esté protegido del clima frío, como una cueva, una madriguera o un tronco hueco.

    me parece acogedor! Créditos de la imagen: Pixabay

    Diferentes señales señalan el momento adecuado para comenzar a hibernar. Estas señales dependen del animal, pero las bajas temperaturas exteriores, los días cortos, las señales del reloj interno o la poca disponibilidad de alimentos pueden desencadenar el inicio de la hibernación.

    ¿Qué animales hibernan?

    ¡Los osos no hibernan!

    Es gracioso, este es el primer animal que viene a la mente cuando la mayoría de la gente piensa en la hibernación, pero los osos no son verdaderos hibernadores. Es cierto que se acomodan para el invierno y sus signos vitales disminuyen. Sin embargo, no disminuyen mucho la temperatura de su cuerpo y se despiertan fácilmente sin repercusiones negativas. Sin embargo, los osos a menudo se clasifican como hibernadores porque tienen un comportamiento similar y es más fácil agruparlos de esta manera.

    Los osos no son verdaderos hibernadores. Créditos de imagen: debbiedejager

    Entonces, ¿quién lo hace?

    Por lo general, los animales más pequeños hibernan porque tienen mayores requisitos de energía y su aislamiento (pelo, piel) no es lo suficientemente cálido o grueso para sobrevivir afuera todo el invierno. Muchos animales diferentes hibernan, como ranas, peces, tortugas y serpientes. Numerosos pequeños mamíferos también hibernan, incluidos zorrillos, ardillas listadas, erizos, ardillas, ratones y murciélagos. Incluso hay un pájaro que hiberna, la pobre voluntad común.

    El único pájaro que hiberna es el pobre saltamontes común. Créditos de la imagen: Connor Long

    ¿Qué tan bajo va?

    La hibernación cambia por completo la rutina de estos animales. En primer lugar, muchos hibernadores no comen ni beben nada. Por lo tanto, no cagan ni orinan. La urea de la orina se descompone en aminoácidos y se recicla en el cuerpo. Los animales no se deshidratan porque obtienen lo que necesitan de la grasa almacenada.

    Debido a que los animales no hacen mucho cuando hibernan, las células no requieren la misma energía. Por lo tanto, no requieren tanto oxígeno y el corazón no necesita bombear sangre con tanta frecuencia.

    Los animales que hibernan sufren algunos cambios serios.

    • Las tasas de respiración caen un 50-100%.
    • Las frecuencias cardíacas entre 3 y 10 latidos por minuto son típicas.
    • El metabolismo cae al 2% de la tasa normal.

    Ahora veamos algunos ejemplos de estos mínimos extremos en animales reales. La tortuga de caja no respira en absoluto, pero absorbe algo de oxígeno a través de su piel. Su corazón late solo una vez cada 10 minutos. Los murciélagos respiran una vez cada 2 horas y el ritmo cardíaco cae de 1000 latidos por minuto a solo 25. El ritmo cardíaco de las ardillas listadas disminuye de 200 latidos por minuto a 5. ¡Los erizos respiran solo una vez cada 3,5 horas!

    El mamífero que respira con menos frecuencia durante la hibernación. Créditos de la imagen: Tony Wills

    Algunos animales sufren cambios aún más extremos. Sí, incluso más extremo que no respirar durante 3 horas. La temperatura corporal de la ardilla terrestre del Ártico desciende por debajo del punto de congelación. Debido a este estrés por temperatura, pierde densidad ósea, tejido cerebral e incluso dientes. Pero en la primavera, todo vuelve a crecer como si nada hubiera pasado. El pez pulmonado se encierra en una manga de moco, en la que puede sobrevivir 3 años sin agua. Respira a través de un pequeño agujero, ¡bastante increíble!

    ¡Uno de los pocos peces que pueden respirar aire también puede sobrevivir hasta 3 años sin agua! Créditos de la imagen: Joel en el extranjero

    Otros sabores de hibernación

    • Estivación: Lo contrario de la hibernación, los animales que están en estivación escapan del clima cálido y seco en un estado inactivo. Por ejemplo, algunos reptiles, anfibios, moluscos se quedan quietos y su respiración se hace más lenta durante los meses calurosos.
    • Brumación: Como la hibernación pero para los reptiles. Se desencadena por el clima frío y los días más cortos. Los reptiles requieren agua durante su brumación.
    • Sopor: entrada de un animal en un estado de inactividad y disminución de la temperatura corporal. La hibernación está incluida en esta definición, pero no es necesariamente a largo plazo; un animal puede entrar en letargo durante unas horas para ahorrar energía.

    ¡Quién diría que la hibernación era tan extrema! Quizás aprecie un poco más la calefacción interior y la comida de las tiendas de comestibles este invierno.

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