Seleccionar página

Hoy, mencionar la globalización es una experiencia agridulce. Por un lado, todos entendemos intuitivamente que no tendríamos acceso a bienes de consumo baratos, artículos culturales variados y exóticos, o lugares de vacaciones lejanos sin ellos. Por otro lado, todos hemos escuchado o visto las dificultades económicas que puede generar en las comunidades, ya que los trabajos y las oportunidades se exportan al mejor postor.

Imagen vía Pixabay.

Pero una cosa en la que la mayoría de la gente estará de acuerdo es que la globalización es algo nuevo, en términos relativos. Algo que realmente solo comenzó a echar raíces en las últimas dos décadas más o menos. Por supuesto, algunos de los elementos más visibles de la globalización (como la subcontratación de empleo o la abundancia de comercio internacional) han ido surgiendo desde la década de 1990 tras el colapso del bloque soviético y su mercado interno. Y, crédito donde se debe crédito: el proceso de globalización definitivamente cobró fuerza en todo el mundo en las últimas dos o tres décadas.

Los primeros pasos de este proceso, sin embargo, han existido por mucho más tiempo ya miles de años. Y, por suerte, ibas a pasar por todo esto aquí.

Los basicos

La globalización, en general, se refiere al proceso de integración de grupos, países o empresas individuales en un todo global, con todas las ventajas y desventajas que ello conlleva. El término se usa más comúnmente para referirse a la globalización económica, es decir, la integración de los mercados o economías locales en el global. Sin embargo, se puede argumentar que el proceso no se limita de ninguna manera al dinero o al trabajo; el flujo de datos e información en todo el mundo es una faceta importante de la globalización. Como no estadounidense, también puedo dar fe de cuán eficientes fueron (y a veces todavía lo son) entidades como Coca-Cola y Hollywood en la globalización de la cultura estadounidense.

Aun así, el concepto está estrechamente relacionado con el de comercio. Una forma de definir el comercio es como un intercambio de bienes, servicios o dinero entre dos o más partes. Otra forma de definirlo, que nos resulta un poco más útil en este momento, es que el comercio implica que un bien o servicio se produce en un lugar y se consume o usa en otro.

La demanda de materias primas, bienes de consumo, experiencias o servicios es lo que alimenta la globalización. En la práctica, no todo está disponible, se puede producir o se puede producir a un precio asequible en un solo lugar. Pero todos, en todas partes, quieren un nivel de vida lo más alto posible, por lo que las cosas deben moverse, a veces en todo el mundo.

Y aquí vemos lo que se opone a la globalización, la fuerza que actúa como freno: la tecnología. O más bien, la falta de ella. Nuestra capacidad para llevar de manera rápida y confiable un artículo de un lugar a otro, ya sea que se trate de bienes de consumo, información o cualquier otra cosa que se desee, actúa como un límite máximo en el proceso de globalización. Podría decirse que esto es lo que mantuvo el comercio local durante la mayor parte de la historia humana y lo que impidió los procesos de globalización en su mayor parte hasta la era industrial.

Ahora que tenemos una idea básica de qué es y por qué aparece, echemos un vistazo a cómo.

Las etapas de la globalización.

Un zoco o bazar en Berna, Suiza. Imagen vía Pixabay.

En general, el proceso de globalización se separa en etapas individuales para que sea más fácil de conceptualizar. Ahora, tenga en cuenta que si bien se está haciendo ciencia real sobre la globalización, las etapas que se discutirán en este momento son más ayudas para la enseñanza que conceptos rigurosamente definidos. Pueden variar y variarán dependiendo de su fuente y de dónde recae el enfoque de la discusión. Sin embargo, la mayoría de los modelos suelen incluir de 3 a 5 etapas de globalización.

Un enfoque lo analiza a través de la relación entre dónde se produce un bien (o servicio, etc.) dado y dónde se consume. En este modelo, hay cuatro fases distintas de globalización:

  • La fase 1 es lo que consideraríamos sociedades de cazadores-recolectores. Aquí, la demanda o consumo (personas que necesitan comer) sigue a la producción (recursos naturales de alimentos que pueden ser explotados).
  • La fase 2 son las primeras sociedades agrarias. Aquí, la producción (agricultura) sigue a la demanda (personas), pero el comercio permanece confinado a áreas relativamente estrechas debido a las dificultades para mover los bienes.
  • La fase 3 comenzó con la industrialización temprana del siglo XIX. La energía mecánica hizo económicamente viable el transporte de mercancías a grandes distancias, por lo que se volvió económicamente viable consumir artículos producidos lejos.
  • La Fase 4, en la que vivimos actualmente, implica la fractura del proceso de producción en diferentes áreas del mundo para reducir costos. Esto solo fue posible gracias a la tecnología de envío muy confiable y las rutas comerciales seguras, así como a las computadoras para mantener todo entregado a tiempo.

Este modelo de 4 pasos es el más utilizado, pero personalmente prefiero el modelo de 5 pasos, con una Fase 2.5 agregada más sobre eso en un momento.

Por ahora, sin embargo, estos modelos proporcionan un dato importante de sabiduría. Si bien las formas particulares en que las sociedades o los actores individuales reaccionan a la globalización pueden tener buenos o malos resultados para nosotros personalmente, nuestras comunidades o nuestros países, el proceso en sí no está impulsado voluntariamente por ninguno de nosotros. Ningún gobierno o camarilla de bancos centrales se unió y decidió que el mundo se iba a globalizar. El proceso es el producto natural y bastante obvio de la naturaleza humana y la capacidad humana: todos queremos cosas, y mientras estamos aquí, algunas de las cosas que queremos están allá. Una vez que podamos ir y traerlo de vuelta, comenzaremos a comerciar con la gente de allí para satisfacer nuestras necesidades.

Eventualmente, si amplía este proceso, las redes comerciales se vuelven globales. Con suficiente tiempo y confiabilidad, surgen nuevas industrias que dependen completamente de estas redes comerciales para sobrevivir (ya sea importando necesidades como materias primas y conocimiento o exportando su producto).

Una vez que eso sucede, un solo barco puede eliminar miles de millones en valor comercial en solo unos días. Imagen tomada el 11 de noviembre de 2009, vía Wikimedia.

La mayoría de los que estamos aquí hoy, probablemente todos nosotros, vivimos en sociedades que están más o menos integradas en los mercados globales. Es por eso que está leyendo este artículo (escrito en Europa) en un dispositivo cuyo código se escribió en EE. o comer algo probablemente de América del Sur, como un bistec, café o tostadas de aguacate.

En teoría, el proceso de globalización, irónicamente, no se limita al mundo. Llevado a su conclusión lógica, el proceso de globalización algún día podría significar que alguien en la Tierra pueda teletrabajar en un trabajo en la galaxia de Andrómeda mientras escucha música hecha en algún sistema lejano. Las limitaciones de este proceso de integración para cualquier artículo es si podemos transportarlo de manera confiable, económica, a lo largo de las distancias requeridas y en las cantidades necesarias.

Pero eso es hablar del futuro lejano. En cambio, miremos al pasado y veamos cómo evolucionó la globalización a lo largo del tiempo.

Los primeros días

Las sociedades de la edad de piedra estaban muy limitadas en su capacidad para cambiar el entorno para satisfacer sus necesidades. No tenían motores modernos, no tenían materiales modernos y muy poca delicadeza en sus técnicas de procesamiento. Otro factor muy importante a tener en cuenta aquí es que también les faltaron los números. Estimamos que los grupos de la edad de piedra tenían típicamente de 20 a 25 miembros.

Ante estas limitaciones, simplemente tenía más sentido para ellos trasladar la demanda (la gente) a la producción (alimentos silvestres). Incluso labrar la tierra para los cultivos es un trabajo agotador si todo lo que tiene son herramientas simples. Además, los recursos naturales, como las manadas de presas o los arbustos de bayas, tienden a ser bastante limitados al principio, pero se regeneran con el tiempo, por lo que tenía mucho sentido que los grupos explotaran un área y luego se trasladaran a pastos más verdes.

En ese momento, la demanda era bastante modesta, tanto en tamaño como en alcance. Los recursos locales eran suficientes para mantener alimentados a estos grupos, y cuando las cosas se ponían difíciles, simplemente podían mudarse. La tecnología todavía era muy limitada y, en su mayor parte, se basaba en materias primas que están presentes en casi todas partes, como huesos, madera, piedras, pieles, plantas especiales. La combinación de una demanda a pequeña escala que podía satisfacerse con materiales locales, los antecedentes tecnológicos muy deficientes de la época y la ausencia de dinero significaba que los diferentes grupos no necesitarían participar en el comercio a gran escala y que prácticamente no podrían hacerlo. incluso si lo hicieran.

También tenemos pruebas bastante fiables de que los primeros pueblos tenían un concepto de riqueza diferente al nuestro. Realmente no lo acumularon, ni lo transmitieron a sus hijos. Para los cazadores-recolectores, la herencia generalmente significaba una herramienta robusta y de calidad, y algunas habilidades. Las posesiones no eran tan comunes más allá de los artículos prácticos.

Dicho esto, tenemos evidencia de que hubo comercio, incluso durante este tiempo, aunque de alcance bastante limitado según los estándares actuales. Los primeros comerciantes parecen haber comerciado con bienes tecnológicos, como piedras de moler y otras herramientas, y es fácil ver por qué todas las comunidades de la época considerarían estas valiosas posesiones. No sabemos si también comerciaron con productos perecederos, ya que estos realmente no resistirían la prueba del tiempo. Es muy probable que las ideas también se transmitieran a través de estas primeras redes comerciales de la edad de piedra, como una especie de Internet muy lento. Es posible que la gente también se haya aprovechado de los comerciantes para moverse entre grupos.

Una idea interesante es que estos primeros comerciantes sirvieron para unir culturalmente a diferentes grupos a través de las ideas y personas que llevaban a lo largo de sus rutas. Esto puede verse como una globalización muy temprana a pequeña escala de los grupos dispares que viven en la misma región.

Con el tiempo, las poblaciones crecieron y se desarrollaron herramientas más resistentes. El advenimiento de metales como el cobre para su uso en herramientas y armas, en particular, tuvo un profundo efecto en la humanidad. Crucialmente, hizo que talar árboles, limpiar cantos rodados, rocas y excavar, fuera mucho más fácil y confiable. Lo cual fue muy útil ya que la agricultura estaba echando raíces y la gente necesitaba limpiar la tierra para ello.

Agricultura

Un cambio particularmente sorprendente para las personas que vivían en estos tiempos fue la transición de un estilo de vida nómada a uno sedentario. Los cazadores-recolectores necesitan moverse porque eventualmente agotan los recursos de cualquier área en particular. Los agricultores, por el contrario, necesitan quedarse donde están. De hecho, cuanto más se queden, más comida/riqueza/cosas pueden obtener, ya que la agricultura depende de la limpieza de los campos, la construcción de graneros y la construcción de infraestructuras como canales de riego, todo lo cual lleva tiempo construir. Al mismo tiempo, los alimentos se podían producir exactamente donde se necesitaban. Por primera vez en la historia de la humanidad, la producción seguiría a la demanda, y no al revés.

Réplica de una casa de la Edad del Bronce, en el Centro An Creagn, Irlanda. Créditos de imagen Kenneth Allen / geograph.ie

Sin embargo, sabemos que el comercio se estaba recuperando incluso durante los primeros días de la edad del cobre. Nuestra capacidad para transportar mercancías a largas distancias no mejoró mucho en comparación con la edad de piedra. Entonces, ¿por qué la gente comerciaba más si la agricultura era tan buena? Bueno, detrás estaba la proliferación de bienes en este período en un grado mucho más amplio que el visto anteriormente.

Los grupos de la edad de piedra no tenían acceso a muchos artículos. Había alimentos, ropa y medicinas que, por lo general, todos producían para sí mismos. Los productos más avanzados, como las herramientas, se intercambiaban, pero generalmente también los producían quienes los usarían, si era posible. Sin embargo, en la edad del cobre, la agricultura permitió excedentes de alimentos, lo que luego liberó a algunas personas para especializarse en profesiones distintas a la obtención de alimentos. Como resultado, se dispondría de artesanos, sacerdotes, escribas y variados servicios.

A diferencia de antes, ya no era factible producir todo esto en un solo lugar. Algunos recursos naturales como metales, seda, incienso y ganado eran bastante raros. El conocimiento y la infraestructura necesarios para procesar varios recursos no estaban necesariamente disponibles (incluso cocer cerámica es un proceso complicado que puede fallar fácilmente), o simplemente no había suficientes personas disponibles para hacer el trabajo. Entonces, diferentes grupos e individuos dentro de esos grupos producirían lo que pudieran y luego intercambiarían por cualquier otra cosa que necesitaran o quisieran. Esto convirtió a las comunidades que anteriormente estaban aisladas en economías entrelazadas (aunque aún no interdependientes) en un proceso de localización, similar a la globalización en una escala más reducida.

La mayoría de las transacciones que ocurrían en todo el mundo en este momento probablemente todavía tomaban la forma de trueque. La acuñación era un concepto emergente que permitía la formación de redes comerciales más complejas y complicadas cuando estaban disponibles. Tenemos evidencia arqueológica de mecanismos comerciales bastante sofisticados que se utilizaron hace tres milenios. La infame carta de queja a Ea-nasir es un ejemplo, que menciona acuerdos similares a contratos que establecen una oferta de cobre de buena calidad que se llevará a cabo a través de intermediarios en una fecha posterior, y que se envía a personas a recoger la bolsa con mi dinero (depositado contigo [Ea-Nasir]) cuando el cobre resultó ser de peor calidad.

La tableta de denuncia. Créditos de la imagen The Trustees of the British Museum.

Eso no quiere decir que no se estaba produciendo comercio exterior. Los harapanos, una antigua civilización que floreció alrededor del río Indo (hoy Afganistán) hace entre 5000 y 3000 años, ya estaban construyendo carreteras (para su rueda recién inventada), canales y puertos comerciales. Sus productos se encontraron hasta el Golfo Arábigo, Mesopotamia (hoy área de Irak-Kuwait-Siria) y Asia Central. Curiosamente, lograron esto a pesar de funcionar completamente como una economía de trueque, aunque tenían pesos estandarizados sofisticados.

Comercio a la antigua

A pesar de las limitaciones de la época, las redes comerciales podían crecer hasta alcanzar tamaños impresionantes. Pero esto dependía de tener un poco de suerte o de pagar un picante extra por tus bienes. Esta es la Fase 2.5 que mencioné anteriormente: una fase intermedia donde las soluciones mecánicas aún no estaban disponibles, pero algunas redes comerciales crecieron a tamaños comparables a los de hoy.

La razón principal por la que nuestras vidas modernas son tan cómodas y los bienes tan abundantes es que podemos usar mucha energía para alterar el mundo que nos rodea. En esencia, porque podemos realizar mucho trabajo físico, rápidamente. El trabajo físico se define como el uso de energía para aplicar una fuerza a una partícula a lo largo de una cierta distancia, la física habla de mover cosas o de hacer algo. Pero durante la mayor parte de la historia, las personas se limitaron principalmente a la fuerza muscular (suya o de sus animales) para trabajar.

Para hacer un bagel, debes limpiar un campo, cultivarlo, plantar y cosechar el grano, molerlo, tamizar la tierra, cortar leña, obtener agua, mezclar la masa y hornearla. Cada paso requiere trabajo físico, la remoción de árboles y tocones, la molienda de granos, el bombeo de agua a través de tuberías. Hoy tenemos máquinas que suman millones de caballos de fuerza haciendo eso por nosotros. En la Edad del Cobre, solo Ea-nasir, su buey y algunos esclavos, en el mejor de los casos, hacían todo eso.

Tomó exponencialmente más tiempo. Créditos de imagen IFPRI/Flickr.

El comercio sufrió la misma limitación. No puedes vender algo a esos bárbaros extraños en el norte si no puedes llevárselo en primer lugar. Podrías llevarlo allí en pequeñas cantidades o muy lentamente, pero eso no es muy buen negocio. Especialmente cuando te pueden robar en el camino.

Una solución para esto, que hizo que las personas que vivían a lo largo de la costa mediterránea fueran muy ricas, era comerciar por mar. Las cargas grandes se pueden transportar de manera más fácil y confiable a largas distancias en un barco, y las velas pueden aprovechar el viento para obtener energía gratuita. Sin embargo, no todos podían aprovechar los mares, ya que la tecnología en ese momento todavía era limitada y la navegación, así como la integridad estructural de los barcos, limitaban cuánto podían transportar, dónde y cuándo. Pero el Mediterráneo es bonito, relativamente tranquilo y fácilmente navegable. Los pueblos que habitaban sus costas estarían conectados en una de las redes comerciales más grandes y complejas de la antigüedad, y el área sigue siendo un hervidero de comercio hasta el día de hoy.

Esta área eventualmente generaría lo más cercano a los mercados interdependientes jamás visto hasta la era moderna: en un momento, la ciudad de Roma, capital del imperio romano, dependía completamente del grano importado para alimentar a su población. Todo el imperio simplemente no podía producir y transportar suficientes alimentos a su capital, no hasta que anexaron Egipto, que luego sirvió a la ciudad de Roma específicamente como un granero. Este es un gran ejemplo de por qué el comercio es una parte tan importante de las economías incluso hasta el día de hoy. Aparte, Roma y Egipto sufrían: uno no podía alimentarse, el otro tenía demasiado grano y no tenía donde ponerlo. Juntos, sin embargo, trabajaron espléndidamente.

Los ríos podrían servir para el mismo propósito. El antiguo Egipto es un gran ejemplo. La civilización dependía literalmente del Nilo para su comida y agua, y no podría haber existido sin él. Pero el Nilo también representó una ruta comercial confiable y segura que conectaba todo Egipto. Bloques de piedra, alimentos, viajeros, ideas, el Nilo los llevó a todos, en barcos de mimbre. Su imperio duró miles de años, y el Nilo fue lo que le dio unidad cultural, política y económica.

Pero el mejor ejemplo de comercio globalizado en la historia antigua es la Ruta de la Seda. Esta era una ruta comercial que incluía tanto rutas terrestres como marítimas, que conectaba los antiguos imperios de China (Han) con Europa (Roma). La seda era uno de los principales artículos comercializados a lo largo de la ruta, de ahí su nombre. Debido a su gran longitud, el comercio por la Ruta de la Seda se realizaba por etapas. Cada comerciante compraría sus artículos y los tomaría parte del camino, los vendería en ciudades comerciales y regresaría. A partir de ahí, un nuevo comerciante los llevaría por otro tramo del camino, y así sucesivamente. Naturalmente, cada uno aplicaría su propia prima en el precio, por lo que solo se comercializaban artículos de lujo destinados a personas muy ricas a lo largo de la ruta.

Tenemos evidencia de que los romanos conocían la seda desde el siglo I a. C., a la que fueron expuestos por los soldados partos (que los soldados romanos mataron y saquearon). Esto sugiere que la Ruta de la Seda ya estaba bien establecida en ese momento, ya que solo China realmente tenía la capacidad de producir cantidades significativas de seda en ese momento. Sin embargo, nunca llevó a que los imperios chino y romano se encontraran. A pesar de que ambos hicieron un esfuerzo por hacerlo, los partos se entrometieron en todo el asunto, difundiendo desinformación a ambos, que querían seguir actuando como intermediarios entre los dos, ganando dinero en el proceso.

Mapa de la Ruta de la Ruta de la Seda. Créditos de la imagen Patrick Gray / Flickr.

El comercio a lo largo de la Ruta de la Seda realmente repuntó, irónicamente, bajo los mongoles. A pesar de ser infames como conquistadores y asaltantes sedientos de sangre, el imperio mongol era en realidad un lugar bastante bien administrado. Los comerciantes a lo largo de la Ruta de la Seda recibieron sellos que aseguraban su protección a lo largo de la ruta por una tarifa, por supuesto. Algo increíble para esa época, los sellos realmente aseguraban que un comerciante pudiera viajar todo el tiempo que quisiera a través de la ruta y nunca tener que temer a los bandidos o ladrones.

La Era de los Descubrimientos (entre los siglos XV y XVIII) fue lo más cerca que estuvimos de la globalización antes de la Revolución Industrial. Durante este tiempo, los barcos navegaban, cargados de mercancías, entre Europa, Asia, África y las Américas. También vio el Intercambio de Colombia, la mayor transferencia individual de personas, animales y especies de plantas en la historia. Dado que el transporte de mercancías a largas distancias todavía era bastante difícil y tomaba mucho tiempo, seguía siendo costoso. Las especias y otros productos de lujo seguían siendo los artículos más comercializados en ese momento, pero los productos a granel, como la cerveza o las materias primas, también se enviaban a todo el mundo.

El motor de vapor

La Revolución Industrial realmente abrió el camino para que comenzara la globalización tal como la conocemos hoy. La máquina de vapor permitió que el trabajo físico se realizara de manera confiable, económica y en grandes cantidades. Esto hizo que el comercio fuera más fácil y rápido, y permitió que las fábricas crecieran en tamaño y producción. Al mismo tiempo, de manera similar a lo que sucedió cuando surgió la agricultura, hubo un aumento en la cantidad y variedad de productos básicos disponibles para la compra, lo que también significó un aumento en la demanda de materias primas.

La máquina de vapor Watt / Boulton and Watt, una de las primeras máquinas de vapor confiables y relativamente eficientes. Imagen vía Wikimedia.

Durante este tiempo, el comercio todavía se consideraba un juego de suma cero. El objetivo principal era comprar materias primas a bajo precio, procesarlas y vender los productos terminados para obtener una ganancia. Las economías todavía estaban encadenadas por el uso del patrón oro, lo que significaba que cada país hacía todo lo posible para obtener la mayor cantidad de oro posible de los demás, a fin de expandir sus propias economías.

La economía de la Revolución Industrial es una delicia, si te gusta ese tipo de cosas, y este período de tiempo tuvo un efecto profundo en la globalización. Se podría argumentar que esta fue la era de su nacimiento. Áreas como China, el África subsahariana y las islas del Pacífico, que antes habían estado bastante aisladas, se convirtieron cada vez más en parte de la economía mundial durante este tiempo.

Pero muchos de los elementos que eventualmente culminarían en el proceso de globalización ya existían, por lo que no nos detendremos demasiado en este momento. Lo que la Revolución Industrial realmente trajo a la mesa fue, por fin, una forma de liberarnos de la fuerza muscular. El motor hizo el mundo más pequeño. A la gente ahora le resultaba mucho más fácil traer productos de tierras lejanas a sus mercados, y así lo hicieron.

La globalización, en la forma en que entendemos el término ahora, necesitaba que se agregaran uno o dos ingredientes más a la mezcla. Eso sucedería alrededor de la década de 1990.

Revolución de la información

Lo que realmente le dio alas a la globalización fue la revolución digital. Claro, nuestros barcos son más confiables y tenemos GPS y otra tecnología sofisticada para ayudarnos a mover las cosas, pero la computadora es el elemento más influyente en lo que respecta a la globalización del siglo pasado.

Es mucho más fácil mover dinero ahora que son números en una cuenta electrónica. Puede comprar o vender ciertas divisas al instante. Puede transferir dinero al extranjero, al instante. Esto hace que el comercio y las inversiones internacionales sean increíblemente fáciles en comparación con cualquier otro momento de la historia de la humanidad.

La transferencia de datos también es ultrarrápida hoy. Para empezar, esto facilita el comercio. Tengo sitios web completos con millones de productos fabricados en la mitad del mundo que puedo navegar y ordenar en cualquier momento. La gran facilidad con la que puedo encontrar, comprar y recibir algo de otro hemisferio roza lo mágico.

En los años 50, la mayoría de los trabajos no se subcontrataban, porque ¿cómo podría una empresa controlarlos de manera confiable? No había internet, ni cables telefónicos submarinos que unieran diferentes continentes (los hay, ahora). Y tener a su mando intermedio viajando al Sudeste Asiático no era factible ni aceptable.

Sin embargo, las computadoras e Internet hacen posible que el proceso de producción de un bien determinado se distribuya en varios lugares del mundo, sin contratiempos en el suministro y sin demoras sorpresivas. Cada paso del proceso puede ser monitoreado por una sola persona, cualquier problema se soluciona con unos pocos clics y un correo electrónico. En el otro extremo del espectro, cualquier productor puede conocer el precio de las materias primas y los productos básicos al instante en todo el mundo y elegir los mejores puntos de venta y fuentes de suministro para su negocio.

La revolución digital fue tan profundamente importante para la globalización porque acaba con el principal enemigo del comercio: la incertidumbre. Los comerciantes de antaño harían su viaje con la esperanza de obtener una ganancia hoy, no necesitan tener esperanza, simplemente pueden saber. No necesita pasar unos días buscando la mejor oferta en una camiseta en su ciudad, puede encontrar el mejor precio en su continente al instante y recibirlo en unos días.

por que esta pasando

Tendemos a pensar en la globalización como una sola fuerza que está remodelando la sociedad. Pero lo cierto es que lleva moldeando nuestras sociedades desde hace mucho tiempo. Tampoco es un monolito; es legión. Es un proceso global que es, fundamentalmente, el producto de miles de millones de elecciones individuales. Hoy, tenemos la posibilidad de comprar algo hecho en todo el mundo desde la comodidad de nuestro hogar. Hoy, podemos subcontratar un trabajo a Vietnam para reducir costos. Podemos ver una película hecha por una cultura completamente diferente con un solo clic.

La globalización existe no porque tengamos estas opciones, existe porque abrumadoramente, como individuos, las elegimos sobre otras opciones. Y los elegimos porque tienen sentido económico.

El daño que a veces causa la globalización es, lamentablemente, parte integral del proceso. El simple hecho es que cuando el mundo se convierte en un gran mercado único, todo el mundo se encuentra repentinamente en competencia con todos los demás. La escasez de trabajos de manufactura es, irónicamente, exactamente la razón por la que tenemos productos más baratos. Los precios más bajos son, irónicamente, la razón por la que cada vez más de nosotros luchamos para llegar a fin de mes.

Cualquiera aquí que haya vivido en el antiguo bloque comunista sabrá el inmenso impacto económico que experimentaron sus países después de la transición al capitalismo. Las economías comunistas son economías dirigidas de arriba hacia abajo, alguien toma la decisión de dónde, cómo y cuánto se produce. No reciben comentarios de los consumidores de la misma manera que lo hace un mercado libre. Una empresa no rentable, en el comunismo, puede simplemente ser subsidiada por las ganancias de otra. Bajo un modelo capitalista, las empresas tienen que adaptarse a los deseos de sus clientes o salir del mercado. No hace falta decir que la mayoría de esas empresas de la era comunista no pasaron el corte durante la transición, lo que provocó pérdidas masivas de empleos y seguridad económica por un tiempo. Eventualmente, las economías se recuperaron y se establecieron nuevas empresas que podían competir en estos nuevos y valientes mercados.

Nuestras quejas con la globalización provienen de un proceso similar. Es el mismo problema de los sistemas económicos que antes estaban luchando una vez expuestos a mercados más amplios.

Hace sesenta o setenta años, por ejemplo, una fábrica estadounidense estaría compitiendo (por clientes) con otras fábricas estadounidenses en el mismo campo. Un empleado estadounidense estaría en competencia (por puestos de trabajo y salarios) con otros empleados estadounidenses. Esto creó un cierto equilibrio. La globalización rompió ese equilibrio porque ahora, la fábrica compite con todas las demás fábricas que producen los mismos bienes en todo el mundo. Un empleado en Estados Unidos compite con todos aquellos de habilidades y capacidades similares en todo el mundo. Los efectos nocivos que puede tener la globalización son un período de transición, hasta que se establezca un nuevo equilibrio.

A nivel personal, ese pensamiento puede no ser un gran consuelo, pero la globalización parece estar aquí para siempre. La pandemia también mostró algunas de las fallas en nuestro sistema interconectado actual, principalmente que puede ser bastante vulnerable a las conmociones. Pero a juzgar por la historia, mientras tengamos la capacidad de comerciar con personas de todo el mundo, lo haremos. Y, mientras hagamos eso, nuestras economías seguirán acercándose cada vez más, volviéndose más entrelazadas y, al final del día, más dependientes unas de otras.

"