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A pesar de todos nuestros esfuerzos, todavía no tenemos una idea clara de qué es la felicidad, o cómo se alcanza mejor.

Los perros parecen ser muy buenos en eso, aunque.
Imagen vía Pixabay.

La felicidad se utiliza como abreviatura de una constelación de estados emocionales y mentales. En su forma más simple, se refiere a sentimientos de satisfacción o alegría. El uso más amplio de la palabra toca conceptos como el bienestar subjetivo, la satisfacción con la vida y la riqueza.

Parece que surgen algunas tendencias comunes en torno al tema, y ​​los investigadores se han esforzado mucho por comprenderlas. Siento que el objetivo de la vida es disfrutar tanto como podamos, ser felices y ayudar a otros a serlo también, así que echemos un vistazo a lo que sabemos sobre la felicidad y cómo podemos atraerla mejor a nuestras vidas. .

En primer lugar, ¿qué es, en realidad?

Las personas son criaturas complejas con puntos de vista únicos sobre la vida, solo declaraciones audaces aquí en ZME La ciencia y la felicidad son una experiencia muy subjetiva. Bajo esa luz, es posible que nunca sepamos qué es la felicidad, solo qué significa para un determinado individuo en una determinada situación.

La felicidad no es una emoción como el miedo, la emoción o la ira, que son reacciones de corta duración a eventos externos. Tampoco es solo un estado interno, ya que la felicidad se deriva en gran parte de factores externos. Fluye de la interacción de factores internos (endogénicos) y externos (exógenos) y puede verse como una apreciación o satisfacción general con las experiencias actuales o la vida como un todo.

Es probable que las raíces y la función de la felicidad sean similares para todos, pero la causa exacta y cómo la experimentamos sin duda varía de persona a persona.

Los jugos en nuestros cerebros

Imagen vía Piqsels.

La existencia de diferencias significativas en el temperamento y la felicidad de los bebés es un indicador de las influencias biológicas, explica un artículo ( Dfarhud, Malmir, Khanahmadi; 2014 ) publicado en la Revista iraní de salud pública .

Por lo tanto [] se puede decir que los factores biológicos y de salud son críticos en la felicidad subyacente y su papel en la felicidad es innegable, concluyen los autores.

La felicidad es complicada, y definitivamente está determinada por algo más que la biología. Pero de la misma manera que el hardware de tu computadora portátil dicta qué videojuegos puedes jugar, la biología tiene un gran impacto en nuestra capacidad de sentirnos felices. El estudio anterior cita literatura previa que indicaba una efectividad promedio de [factores genéticos] de aproximadamente 35-50% sobre la felicidad, aunque todavía tenemos que identificar ciertos genes que gobiernan la felicidad. Además de la genética, el estudio distingue cuatro subgrupos de factores biológicos que pueden estar involucrados en la creación de sentimientos de felicidad: cerebro y neurotransmisores, endocrinología y hormonas, salud física, morfología y atractivo físico.

Ciertas áreas de nuestro cerebro (como la amígdala, el hipocampo y el sistema límbico) y tipos de neurotransmisores (por ejemplo, dopamina, serotonina, norepinefrina y endorfinas) modulan las emociones y están directamente involucrados en nuestra experiencia de felicidad. Esto es especialmente cierto para las estructuras y compuestos involucrados en las vías de recompensa, que generan placer, un sentimiento que está estrechamente asociado con la felicidad.

Según el artículo, el aumento del metabolismo del sistema límbico conduce a la depresión en las personas, mientras que los niveles de dopamina y serotonina median en nuestro estado de ánimo general. Los estados de ánimo positivos están asociados con aumentos en los niveles de dopamina en el cerebro (aunque no necesariamente causados ​​por ellos), explica el artículo, y algunos de los cambios en la cognición asociados con el estado de ánimo positivo son impulsados ​​por aumentos en los niveles de dopamina. La serotonina, que está asociada con la satisfacción, la felicidad y el optimismo, obviamente también tiene un papel que desempeñar, al igual que la norepinefrina; algunos antidepresivos modernos (inhibidores de la recaptación de serotonina e inhibidores selectivos de la recaptación de norepinefrina) elevan artificialmente los niveles de estos neurotransmisores.

Se mire como se mire, nuestro cerebro y nuestro cuerpo son los ejes de nuestra capacidad para sentirnos felices o infelices. Creo que todos tenemos una comprensión intuitiva de cómo la salud, el atractivo físico y la morfología (es decir, la forma y estructura de su cuerpo) influyen en nuestra felicidad, por lo que no profundizaremos en ellos. Finalmente, las hormonas y el sistema endocrino sustentan nuestra salud y ayudan a regular nuestro estado de ánimo y nuestras emociones.

Felicidad culturalmente correcta

Mapa cultural del mundo de InglehartWelzel elaborado con datos de 2017.
Créditos de la imagen Encuesta Mundial de Valores.

Cuando las personas aprenden sobre la psicología de la felicidad, y también especialmente sobre los esfuerzos para hacer felices a las personas, las intervenciones para ayudar a mejorar el bienestar, uno de los escepticismos que tienen las personas es que todos definen la felicidad a su manera, William Tov, Ph.D., Profesor Asociado de Psicología y Lee Kong Chian Fellow en la Universidad de Administración de Singapur explicó para el Centro de Ciencias Greater Good en Berkeley.

No puedes tener una definición de felicidad. Creo que esa es una suposición que necesita ser probada.

La biología nos da un marco compartido para la felicidad. Sin embargo, la siguiente capa que da forma a nuestra comprensión de este estado es un poco más divergente: la cultura. Diferentes grupos culturales pueden tener diferentes conceptos de lo que nos hace felices, y estos conceptos dan forma a nuestro acceso personal a ello.

Si la biología es el hardware en la computadora portátil de la felicidad, la cultura correspondería al software y las aplicaciones disponibles para descargar, forma el contexto y las vías a través de las cuales se puede lograr.

Escribiendo en el Journal of Personality and Social Psychology , Tsai et al., 2006 , analizó cómo interactúan la cultura y la felicidad. La teoría que exploraron es que nuestro afecto ideal de la forma en que queremos o se supone que debemos sentirnos es diferente de nuestro afecto real, y que la cultura influye mucho más en el primero que en el segundo. En dos estudios en los que controlaron el afecto real, el equipo descubrió que los estadounidenses de origen europeo (EA) y los estadounidenses de origen asiático (AA) valoran los sentimientos positivos y de alta excitación (es decir, la emoción) más que los chinos de Hong Kong (CH). Al mismo tiempo, los participantes de AA y CH dan más valor a los sentimientos positivos de baja excitación (es decir, estados de calma) que los participantes de EA.

Esto ya muestra cómo nuestro origen puede influir en nuestro afecto ideal (que funciona como una hoja de ruta cultural hacia la felicidad) tanto en el contexto de una sola comunidad como entre diferentes grupos. El estudio también encontró que para todos los participantes, independientemente de su afiliación cultural, la diferencia entre los afectos ideales y reales se correlaciona con la depresión. En otras palabras, cuando las personas no se sienten como la tribu les dice que deben sentirse, se entristecen. Que es bastante lindo. También destaca el componente externo de la felicidad.

Pero, si bien el peso de la tradición y las normas sociales pueden arruinar nuestra diversión, la cultura también contribuye en gran medida a mostrar cómo las personas conciben la felicidad y cómo esa visión cambió con el tiempo.

En todos los idiomas indoeuropeos, sin excepción, desde el griego antiguo, la palabra felicidad es un cognado con la palabra suerte, explicó Darrin McMahon, profesor de historia Mary Brinsmead Wheelock en la Universidad de Dartmouth en su libro de 2006 Felicidad: una historia.

Hap es la raíz de felicidad en nórdico antiguo e inglés antiguo, y solo significa suerte o azar, como lo hizo el francés antiguo heur , que nos da bonheur, buena fortuna o felicidad. El alemán nos da la palabra Gluck , que hasta el día de hoy significa felicidad y oportunidad.

Es una lectura bastante fascinante. Para los antiguos griegos, explica McMahon, la felicidad era sinónimo de virtud; Los romanos, por otro lado, consideraban felices a aquellos que eran prósperos y favorecidos por los dioses. La visión cristiana de la felicidad era similar pero involucraba solo la cercanía a Dios, no la riqueza. El budismo lo considera estrechamente relacionado con el concepto de piti , que significa tranquilidad profunda o éxtasis, la disciplina mental de separar el apego y el deseo de la felicidad.

Uno de los cambios más interesantes en el espíritu de la época que señala McMahon es que, si bien los humanos siempre se han esforzado por ser felices, hasta hace unos doscientos años se consideraba un tal vez deseable y no un requisito para la vida; hoy en día, alcanzar la felicidad se ve casi como una obligación. No puedo evitar preguntarme si este cambio en realidad hace que la felicidad sea más inalcanzable como se suponía que sería feliz hoy, aumentando la distancia entre nuestro afecto ideal y real.

Antes de terminar con el capítulo cultural, echemos un vistazo al pensamiento académico en torno a la felicidad. En el nivel más simple y básico, los psicólogos lo agrupan en dos tipos generales (los cuales, no te sorprenderá escuchar, los heredamos de los filósofos griegos):

Felicidad hedónica: una escuela de pensamiento ético adoptada por primera vez por Demócrito y Aristipo. En esencia, los hedonistas ven la felicidad (y el objetivo final de la vida) como experimentar más placer mientras se limita el dolor, más emociones positivas mientras se limitan las negativas y obtener tanto placer de la vida como sea posible. La principal crítica dirigida a los hedonistas es que esta mentalidad se centra en la gratificación instantánea que es miope, egoísta y promueve el exceso. Un hedonista podría responder que el placer es el único bien moral verdadero y que los humanos siempre actúan para aumentar su placer y limitar el dolor en todas las facetas de la vida, sin importar lo que nos digamos a nosotros mismos para dormir mejor por la noche.

Felicidad eudaimónica: para los antiguos griegos, un daimon o demonio es un espíritu portador de sabiduría o inspiración. Esta escuela de pensamiento surgió con Aristóteles y se colocó directamente opuesta al hedonismo. Sostiene que la verdadera felicidad solo se puede lograr cuando tratamos de mejorarnos a nosotros mismos, perseguimos el propósito de nuestra vida y trabajamos hacia nuestro potencial. La felicidad, entonces, radica en la búsqueda de la perfección y el cumplimiento de nuestras habilidades. Los críticos podrían señalar lo monótono de este proceso y que la perfección es inalcanzable. Un eudaimónico podría replicar que el placer hedonista es frívolo, hueco, básicamente una distracción de la verdadera felicidad, y que el placer retrasado es placer aumentado.

La felicidad y el yo

Los cinco grandes rasgos de personalidad.
Créditos de la imagen Anna Tunikova.

De acuerdo con la analogía de la computadora portátil, esto sería un lenguaje de programación. Somos el usuario, y queremos que la computadora portátil produzca algo de felicidad. Así que lo tomamos y hacemos tapping como locos tratando de que haga exactamente eso. Muy pocos de nosotros tenemos la suerte de que nos enseñen a codificar; cada uno de nosotros también usa un lenguaje de programación diferente, ya que nuestras personalidades son bastante únicas.

Entonces, esta es probablemente la parte más confusa de toda la discusión. Las personas son complejas, son complicadas y cambian constantemente. Tenga en cuenta que la mayoría de nosotros somos muy, muy malos para entendernos y observarnos críticamente, y se vuelve casi imposible hablar en términos absolutos. Como esos días en los que estás nervioso sin razón o esos momentos en los que tienes hambre pero no te gusta nada en el menú, lo que la gente quiere a menudo es un misterio. Incluso a ellos mismos.

Pero por lo que hemos visto hasta ahora, estamos felices cuando nuestra química interna es la correcta. Cumplir con las expectativas externas también tiende a hacernos felices. Una pinta de helado o un título universitario prometen felicidad y satisfacción. Hasta ahora, al menos, tenemos algunas pautas generales sobre lo que constituye la felicidad.

Nuestro yo en el sentido de y todos esos detalles que nos hacen a cada uno de nosotros, nuestra conciencia individual, personalidad, visión del mundo, posición socioeconómica es el condimento secreto en la búsqueda de la felicidad. Dos personas pueden disfrutar el mismo helado por igual pero obtener diferentes niveles de felicidad de él. Dos personas pueden obtener la misma sensación de felicidad del mismo helado mientras lo disfrutan en diferentes grados.

Estadísticamente hablando, ciertos rasgos de personalidad parecen ir de la mano con la felicidad. Un estudio ( Steel, Schmidt, Schultz, 2008 ) encontró que los Cinco Grandes rasgos de personalidad pueden representar entre el 39 % y el 63 % de la variación en el bienestar y la felicidad entre las personas. Al mismo tiempo, un artículo de Sun, Kaufman, Smillie en 2016 informó que dividir cada uno de los Cinco Grandes en dos aspectos separados, por ejemplo, dividir la extroversión en asertividad y entusiasmo, permite una predicción aún mejor de los niveles de felicidad cuando se usa solo uno. aspecto en cada par. En otras palabras, mientras que los participantes con mayor extroversión en ambos grupos informaron niveles más altos de satisfacción con la vida, en el segundo estudio solo aquellos que obtuvieron una puntuación más alta en entusiasmo hicieron lo mismo (mayor satisfacción con la vida, más emociones positivas y mejores relaciones). Aquellos con una alta asertividad no reportaron niveles significativamente diferentes de satisfacción que la media.

Merdin-Uygur et al., 2018 , analiza aún más la relación entre la claridad del autoconcepto (SCC) y la felicidad. SCC denota la medida en que las creencias sobre uno mismo están definidas con claridad y confianza, son consistentes internamente y son estables a lo largo del tiempo y, en términos muy generales, se ajusta a lo que llamamos tener confianza en uno mismo.

Las personas con alto SCC anticipan y experimentan más felicidad que las personas con bajo SCC cuando comparten un entorno social con amigos y anticipan y experimentan menos felicidad que las personas con bajo SCC cuando comparten un entorno social con extraños y esto se debe a la distancia interpersonal percibida. el papel lee.

La claridad del autoconcepto se relaciona positivamente con la promulgación de elecciones de identidad significativas, mientras que se relaciona negativamente con las crisis de identidad impulsadas por la reconsideración y el descarte de los compromisos actuales, explican Elisabetta Crocetti y Marloes PA Van Dijk en la Enciclopedia de la adolescencia . La claridad del autoconcepto está entrelazada con el desarrollo saludable de la identidad.

Presenté estos tres juntos sin comentar porque creo que ayudan a proporcionar contexto entre sí y para la discusión más amplia que estamos teniendo. Lo que nos lleva a:

La felicidad y yo

Hasta ahora, le he escrito como profesional: yo, el periodista científico; ahora me gustaría unirme a la discusión solo como yo (así que no me citen de aquí en adelante).

En su libro de 1956 Style and Music: Theory, History, and Ideology , el filósofo y compositor Leonard Meyer propuso que la música puede infundir una respuesta emocional en los humanos al jugar con nuestras expectativas. Su punto de vista es un desarrollo posterior del modelo creencia-deseo-intención, que sostiene que las emociones surgen de nuestros deseos (y un deseo puede conducir a una expectativa). Bajo este modelo, las emociones negativas son el resultado de la incapacidad de satisfacer algún deseo; las emociones positivas son producidas por nosotros consiguiendo con éxito lo que queremos. La felicidad, si sigues esa lógica, significa conseguir lo que quieres.

Si la felicidad depende de obtener lo que quieres, entonces obviamente sería el caso de que los rasgos de personalidad que te ayudan a alcanzar tus metas te lleven a la felicidad. Pero no vimos una mayor satisfacción con la vida (que es un indicador aproximado de la felicidad) con el grupo asertivo (es decir, los triunfadores): lo vimos en el grupo de los entusiastas. En el mismo estudio, la gran compasión fue un fuerte indicador de relaciones positivas, la laboriosidad vinculada con el logro y el intelecto con el crecimiento personal.

¿Invalida eso toda la línea de pensamiento? No me parece; Creo que es simplemente una cuestión de cómo abordas el problema. Las estadísticas analizan las tendencias y producen verdades amplias. La felicidad involucra a los individuos y es profundamente subjetiva.

Estoy de acuerdo con la premisa de que ciertos rasgos de personalidad son indicativos de una mayor satisfacción con la vida. En líneas generales, incluso estoy de acuerdo con la idea de que esos rasgos de personalidad son estadísticamente más propicios para la felicidad. Pero para el panorama completo, debe considerar el tipo de felicidad que desea un individuo y qué tan bien puede derivarla de los rasgos que posee. Un hedonista absoluto probablemente obtendrá poca felicidad de las buenas calificaciones (ser trabajador en la escuela) porque eso no es lo que lo motiva, pero es probable que sea muy feliz cocinando una comida de 10 platos (ser trabajador en la cocina) y luego comer a su gusto. .

El primer paso para ser feliz es sentarse y decidir cómo se ve eso para ti. Esto te da la parte de lo que quieres para obtener lo que quieres. Entonces haces tu mejor esfuerzo para llegar allí. No se preocupe si no tiene las mejores herramientas a su disposición, ya que la personalidad puede ser moldeada por el comportamiento. La cultura intentará influir en ti, y tú decides hasta qué punto lo dejas. La biología es más difícil de resistir, pero hay investigadores trabajando en eso.

A mis ojos, la felicidad es ese estado en el que estás cuando todo está bien. No hay depredadores alrededor, la cena está a cargo, los niños no hacen nada demasiado estúpido y nadie contrajo el coronavirus. Eso es todo. Sin sueños de ser CEO. Suena simple en el papel, pero todavía tengo mucho trabajo por delante para llegar allí, así que tendré algo de felicidad eudaimónica. Y definitivamente planeo disfrutar de un poco de felicidad hedonista en mi camino también.

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