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Si rebobinas la cinta de la vida [y] se vuelven a encontrar las mismas condiciones, la evolución podría tomar un curso muy diferente, dijo el difunto biólogo evolutivo Stephan Jay Gould. Sin embargo, los biólogos discuten ferozmente sobre este punto. Quizás el argumento más fuerte en contra de esta afirmación es la presencia de una evolución convergente.

La evolución convergente es cuando los organismos no relacionados desarrollan características extremadamente similares completamente por separado. Desarrollan estas características porque viven en ambientes o nichos ecológicos similares. Los entornos similares imponen desafíos similares y se favorecen los rasgos que mejoran la supervivencia. Esto sugiere que existen rasgos ideales para diferentes entornos. Parece que hay un diseño preferido para vivir en ciertos hábitats porque criaturas similares han evolucionado por separado en todo el mundo.

Rasgo

El vuelo es sin duda un rasgo impresionante. Si lo piensas, es increíble que haya evolucionado más de una vez. Ha evolucionado por separado varias veces. El vuelo evolucionó en los insectos hace 330 millones de años (mya), en los pterosaurios 225 mya, en las aves 150 mya y en los murciélagos 50-60 mya. Por otro lado, las grandes aves no voladoras han evolucionado para ocupar los mismos nichos ecológicos en diferentes continentes: América del Sur (ñandú), Australia (emú) y África (avestruz). Todos se ven similares pero evolucionaron por separado.

El vuelo ha evolucionado muchas veces. Créditos de imagen: Pixabay.

Muchos insectos que tienen estilos de vida similares tienen piezas bucales similares. Las abejas, los escarabajos de las flores y las mariposas tienen una probóscide para alcanzar y succionar el néctar. Tanto las pulgas como los mosquitos tienen piezas bucales que muerden y chupan para succionar la sangre de los huéspedes. Estos insectos no están relacionados, pero usan las mismas piezas bucales para obtener su alimento.

Las plantas también muestran una evolución convergente. Un tipo de fotosíntesis, C4, ha surgido de forma independiente 40 veces. Las plantas también han desarrollado frutos comestibles de forma independiente para dispersar sus semillas. Sabemos que están separados porque se desarrollan diferentes frutos a partir de diferentes tipos de tejido vegetal. Por ejemplo, una manzana se desarrolla de forma diferente desde su flor que un tomate. Las plantas carnívoras también han evolucionado varias veces. Las plantas de jarra de diferentes áreas del mundo han evolucionado para usar las mismas herramientas moleculares.

Apariencia

Las cuevas son un ambiente completamente oscuro con muy poca comida. Todos los animales que viven exclusivamente en cuevas tienen las mismas características. Carecen de pigmento y no tienen ojos o visión reducida, apéndices largos y una larga vida útil. La mayoría de las especies de cuevas solo se encuentran en ese sistema de cuevas, pero los animales se ven extremadamente similares entre los sistemas de cuevas. Por ejemplo, las salamandras de cueva en Europa se parecen mucho a las salamandras de cueva en América del Norte.

La salamandra ciega de Texas (Eurycea rathbuni) muestra los rasgos de un animal de las cavernas y se parece mucho al Olm europeo. Créditos de imagen: Joe N. Fries, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Olmo (Proteus anguinus). Créditos de la imagen: Arne Hodali.

Los humanos no son tan únicos, ya que algunos animales han desarrollado independientemente los mismos rasgos que nosotros. Los moluscos cefalópodos, como los pulpos, han desarrollado ojos complejos que funcionan de manera similar. Ambos tenemos una apertura, una lente y una retina. Sus ojos en realidad están mejor diseñados porque no tienen un punto ciego como nosotros. Los lémures también son primates, como nosotros, pero aunque los primates generalmente solo tienen ojos marrones, nosotros evolucionamos para tener ojos azules, ¡y los lémures también! Sin embargo, lo tienen en un locus genético diferente. Otro hecho interesante es que los koalas son el único otro animal que tiene huellas dactilares únicas como los humanos.

¡Los lémures también tienen ojos azules! Créditos de la imagen: Tambako El Jaguar.

Hay una forma ideal para nadar a través del agua. La forma más eficiente que reduce la resistencia es una forma fusiforme. Los peces, los cetáceos (como los delfines) y los ictiosaurios extintos tienen la misma forma.

Puede usted decir la diferencia:

La garra larga de garganta amarilla africana ( Macronix croceus ) vive en praderas y pastizales africanos . Tiene el pecho amarillo con una V negra. La alondra americana ( Sturnella magna ) se ve y actúa casi igual.

Garra larga africana de garganta amarilla. Créditos de la imagen: Derek Keats. La alondra oriental de los Estados Unidos. Créditos de imagen: Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin.

Las boas de árbol esmeralda (Corallus caninus) y las pitones de árbol verde (Chondropython viridis) viven en lo alto de los árboles de la selva tropical y comen pájaros. Uno vive en el Amazonas y el otro en Australia. Los adultos son verdes para mezclarse con las hojas para que las aves desprevenidas se conviertan en el almuerzo. Los jóvenes de ambas especies son de color amarillo brillante o naranja. A ambos les gusta envolverse en las ramas cuando solo están pasando el rato.

Una boa de árbol esmeralda. Créditos de la imagen: Skedonk. La pitón verde de los árboles. Créditos de imagen: Mattstone911.

El diablo espinoso Moloch horridus (Australia) y el lagarto cornudo del desierto Phrynosoma cornutum (América del Norte) viven en el desierto. Ambos tienen espinas y se mezclan con su entorno. En realidad, se parecen mucho más entre sí que a cualquier otra especie de lagarto relacionado.

El diablo espinoso de Australia. Créditos de imagen: Stus Imágenes. El lagarto cornudo del desierto de los Estados Unidos. Créditos de la imagen: Churnice. "