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Ejemplo de celulitis en pie izquierdo. Crédito: Wikimedia Commons.

La celulitis es una de las infecciones cutáneas bacterianas más comunes y se caracteriza por sensibilidad, hinchazón y enrojecimiento alrededor de los sitios afectados. A diferencia de otras infecciones de la piel, que pueden ser más superficiales, la celulitis involucra las capas más profundas de la piel y puede convertirse en una amenaza para la vida si no se trata.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, alrededor de 15 millones de estadounidenses sufren de celulitis cada año.

Aunque suenen similares, la celulitis no debe confundirse con la celulitis, que es una afección de la piel totalmente inofensiva que provoca la aparición de bultos y hoyuelos en los muslos, las nalgas y el abdomen. La celulitis también se confunde a menudo con la dermatitis por estasis porque también hace que las piernas se enrojezcan, piquen e hinchen. La principal diferencia es que la dermatitis por estasis se trata con compresión para sacar el líquido de las piernas, mientras que la celulitis requiere antibióticos.

¿Qué causa la celulitis?

La gran mayoría de los casos de celulitis son causados ​​por las bacterias Streptococcus y Staphylococcus , que pueden causar infecciones cuando ingresan a través de una grieta, rotura o corte en la piel. Últimamente, los investigadores han llamado la atención sobre un número cada vez mayor de celulitis más graves causadas por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).

Teóricamente, la celulitis puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque, con mucho, el sitio más común de infección es la parte inferior de la pierna. Sin embargo, cualquier área de la piel que se haya lesionado puede correr el riesgo de desarrollar celulitis, como en el caso de una cirugía, cortes, heridas punzantes, mordeduras de animales, úlceras o dermatitis.

Además de las lesiones, como cortes, fracturas, quemaduras o raspaduras, otros factores de riesgo para la celulitis incluyen:

  • un sistema inmunitario debilitado como resultado de diabetes, leucemia, VIH/SIDA o ciertos medicamentos;
  • afecciones de la piel como el eccema y el pie de atleta, que pueden romper la piel y permitir que las bacterias se filtren;
  • hinchazón crónica en los brazos o las piernas, una condición que generalmente ocurre después de la cirugía;
  • obesidad;
  • antecedentes de celulitis ya que tener celulitis antes lo hace propenso a desarrollarla nuevamente.

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis?

Crédito: Wikimedia Commons.

Los siguientes síntomas pueden ser signos de celulitis:

  • Área roja de la piel que tiende a expandirse
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Dolor
  • Calor
  • Fiebre
  • puntos rojos
  • Ampollas
  • hoyuelos en la piel

La celulitis no es contagiosa. Aunque la infección de la piel es común y, por lo general, no es motivo de gran preocupación si no se trata, la celulitis puede propagarse rápidamente por todo el cuerpo y causar una sepsis potencialmente mortal. Así que cuanto antes se trate la infección, mejor. Es obligatoria una cita con el médico, preferiblemente ese día, si un paciente tiene un sarpullido rojo, hinchado y sensible y fiebre.

¿Cómo se trata la celulitis?

Como ocurre con otras infecciones bacterianas, el tratamiento de la celulitis suele implicar la prescripción de antibióticos orales. Los médicos a menudo recurren a la penicilina, la cefalosporina o la eritromicina, según el Colegio Americano de Dermatología Osteopática (AOCD). Por lo general, el curso de antibióticos dura de cinco a 10 días, aunque algunos médicos recetan una receta de dos semanas.

El área roja de su pie u otra parte del cuerpo afectada por la celulitis debería comenzar a mejorar dentro de los tres días posteriores al inicio de los antibióticos. Pero es importante que tome el medicamento según las indicaciones y termine todo el ciclo de medicación, incluso después de que se sienta mejor.

Mientras toma antibióticos, puede reducir el dolor colocando un paño húmedo y frío en el sitio de la infección. Elevar la parte afectada de su cuerpo también puede ayudar a controlar el dolor, al igual que los analgésicos de venta libre.

Lo mejor que puede hacer es tomar medidas para prevenir la celulitis por completo. Es importante lavar una herida diariamente con agua y jabón, así como cambiar los vendajes al menos diariamente. Aplicar una crema protectora o ungüentos de venta libre, como vaselina o polisporina, puede reducir aún más el riesgo de infección. Aquellos que tienen diabetes y mala circulación sanguínea deben tomar medidas adicionales para prevenir lesiones en la piel.

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