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Las paredes pueden esconder muchos secretos. Créditos de la imagen: Valentina Locatelli.

La soledad es un gran problema en la sociedad japonesa. Especialmente entre su población de mayor edad, se ha convertido en una grave situación. Entre los hombres mayores que viven solos, más del 15% tiene días regulares en los que no habla con nadie, mientras que el 30% no tiene personas confiables en su vida.

El envejecimiento de la población de Japón plantea desafíos sociales únicos, pero no se trata solo de los ancianos. El llamado fenómeno de los hikikomori, los ermitaños o reclusos sociales modernos, ha crecido de manera espectacular.

En 2010, el gobierno japonés estimó que hay 700.000 personas viviendo como hikikomori en Japón, con una edad promedio de 31 años. Ahora, según una nueva investigación, el problema se ha vuelto más común en muchas partes del mundo y necesitamos un mejor diagnóstico. para ello.

que es hikikomori

A fines de la década de 1990, Japón se despertó colectivamente y descubrió que una gran cantidad de sus adolescentes y adultos jóvenes casi no tenían ningún contacto social, salvo alguna comunicación con sus familias.

Se llamaba hikikomori (o en japonés), que significa tirar hacia adentro, estar confinado. Se caracterizó como un retraimiento social agudo, o más coloquialmente como un encierro. Hikikomori esencialmente se retira de la vida social sin ninguna condición física o mental subyacente.

Es importante tener en cuenta que esto no es lo común. No quiero ver personas introvertidas hoy en día. La condición se caracteriza por un aislamiento social extremo.

Esta condición también rara vez cambia para mejor. Las entrevistas y encuestas con hikikomori han revelado que los hikikomori sienten fuertes niveles de angustia y angustia psicológica y, a menudo, la mera idea de renunciar a este estilo de vida puede producir angustia.

El aislamiento social significa que los hikikomori permanecen en casa casi todos los días y pueden vivir solos o con sus familias. Esta no es solo una forma de ansiedad social, la mayoría de los investigadores que la estudian están presionando para clasificarla como una condición patológica.

¿Qué causa hikikomori?

Un joven japonés viviendo como hikikomori en 2004. Créditos de imagen: Wiki Commons.

Una encuesta comunitaria publicada en 2010 informó que la prevalencia de hikikomori era de aproximadamente el 1,2% de la población japonesa y, sin embargo, aún no se ha llegado a un consenso sobre qué desencadena este tipo de afección.

Parece afectar a ambos sexos por igual y, a menudo, parece estar relacionado con traumas previos o experiencias sociales desagradables (incluido el fracaso académico). Parece afectar a las familias de clase media y media alta, pero ese también podría ser el caso porque estas familias pueden darse el lujo de mantener completamente a un hijo o hija aislado, mientras que en familias que no son tan ricas, los posibles hikikomori se verían obligados. ir a trabajar.

Hikikomori es similar al retraimiento social exhibido por algunas personas con trastornos del espectro autista, pero no se ha establecido una conexión definitiva. Según el libro de Michael Zielenziger, Apagando el sol: cómo Japón creó su propia generación perdida , el síndrome está más estrechamente relacionado con el trastorno de estrés postraumático, aunque las investigaciones publicadas sugieren que esto es especulativo.

No hay una condición mental subyacente que desencadene este fenómeno (este es en realidad un aspecto importante en la definición de hikikomori), pero no está del todo claro si se trata de una condición mental en sí misma o solo de una forma extrema de comportamiento. Para empeorar las cosas, el aislamiento social resultante, que a menudo se combina con la vergüenza o la culpa provenientes de la familia, son barreras para identificar y caracterizar a estos individuos.

Como anécdota, muchos casos de hikikomori parecen estar conectados con experiencias infantiles desagradables o incluso traumáticas. También puede haber un vínculo con la dinámica familiar disfuncional. Los logros decepcionantes, particularmente cuando se combinan con altas expectativas familiares, también parecen ser factores en el desarrollo de hikikomori. Algunas características sociales particulares también parecen estar en juego.

No es casualidad que el fenómeno se haya formado por primera vez en Japón. Hikikomori se ha relacionado con una ruptura de la cohesión social y una decadencia en las relaciones sociales, una rápida urbanización y un rápido progreso tecnológico, todos los cuales prevalecen en Japón. Estos cambios pueden disociar a los individuos de la sociedad, haciéndolos sentir fuera de lugar en cualquier situación social. Las personas con una psique y una situación familiar especialmente predispuestas corren un riesgo especial.

En general, la investigación en curso sugiere que los factores intrapersonales (autoestima, dificultades emocionales, control de impulsos, etc.) son factores de riesgo mayores que los interpersonales (p. ej., ansiedad social, relaciones problemáticas con los compañeros, dificultades en las relaciones con los padres, funcionamiento familiar, etc.)

Pero hay un factor más importante en juego.

Ermitaños de la era digital

La tecnología, con internet y los juegos de computadora a la vanguardia, parece estar relacionada con hikikomori.

Las tendencias Hikikomori pueden manifestarse de muchas maneras. Los juegos de computadora son un tema común pero no universal. Créditos de la imagen: Samantha Gades.

La conexión entre internet y los videojuegos y el hikikomori todavía se está investigando, pero se considera, como mínimo, un factor que puede exacerbar este problema.

Hikikomori tiende a usar Internet profusamente, prefieren comunicarse en línea y, a menudo (pero no siempre), pasan gran parte de su tiempo en el mundo en línea.

Sin embargo, sería demasiado superficial descartar a los hikikomori como adictos a Internet. El uso de Internet y el uso de las redes sociales, en particular, se han disparado en los últimos años. Un estudio reciente encontró que el 1726,8% de los adolescentes en Hong Kong podrían considerarse adictos a Internet, en comparación con alrededor del 1% que puede considerarse hikikomori. La edad a la que comienzan a surgir los fenómenos también es diferente: para la adicción a Internet, sus primeros años de adolescencia. Para hikikomori, su adolescencia tardía y su adultez temprana.

Es posible que haya una superposición entre los adictos a Internet y los hikikomori, pero aun así, no está claro qué causa qué. La adicción a Internet puede hacer que las personas se aíslen del resto del mundo, pero Internet también puede ser un mecanismo de defensa para las personas que tienen una comunicación muy limitada con los demás. Además, si bien el término adicción sugiere algo negativo, la adicción a Internet en realidad podría ser algo bueno aquí.

Según algunos estudios, Internet puede mejorar la calidad de vida de los hikikomoris, al ofrecer una forma de conocer a otras personas, incluidas personas con problemas similares e intereses comunes.

Internet también es a veces la única forma en que los hikikomori interactúan con los profesionales de la salud.

Sin embargo, según Takahiro Kato, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad de Kyushu en Fukuoka, los videojuegos y las redes sociales han reducido la cantidad de tiempo que las personas pasan al aire libre y en entornos sociales, lo que podría servir como una especie de puerta de entrada. La aparición de teléfonos inteligentes, servicios de entrega de alimentos y todos los servicios que reducen la interacción social también pueden tener un efecto agravante sobre el problema. Esencialmente, puedes vivir toda tu vida desde tu cama o escritorio y esto es lo que están haciendo muchos hikikomori.

Pero aunque el fenómeno surgió y se definió en Japón y otras partes de Asia, hace mucho tiempo que se convirtió en un fenómeno global y que no recibe suficiente atención.

Extendiéndose a otros países

Aunque el problema sigue siendo más frecuente en Japón, hace tiempo que se ha extendido más allá de las fronteras del país. Estudios previos reportaron la existencia de Hikikomori en Corea del Sur y Hong Kong, así como en Estados Unidos, Marruecos, Omán, Italia, India, Finlandia y Francia.

El aislamiento social ha ido en aumento en muchas partes del mundo, y el fenómeno ha tenido un aumento inesperado a nivel mundial. Pero si las causas discutidas anteriormente son realmente las culpables, este no es un fenómeno sorprendente.

Japón puede estar a la vanguardia de algunos cambios sociales y tecnológicos, pero muchas áreas también están entrando lentamente en esas fases. En particular, cada vez más partes del mundo se están volviendo lo suficientemente prósperas como para mantener a los adultos jóvenes indefinidamente (o los adultos jóvenes pueden trabajar de forma remota, en línea, sin necesidad de conocer a nadie cara a cara). No siempre está claro cómo los hikikomori pueden sobrevivir o cómo ganan dinero, pero la mayoría proviene de familias de clase media o media alta que pueden brindarles apoyo. No hace falta decir que esto agrega un componente económico a un problema social ya agobiante.

El cambio cultural que trae la tecnología (e internet en particular) también puede abrir un abismo entre los niños y sus padres. El hecho de que los padres no puedan ver los primeros signos de aislamiento social se ha destacado como un factor agravante de este problema.

Las entrevistas han demostrado que los hikikomori no solo están ligados a Japón o Asia, y ningún aspecto cultural único parece ser definitorio. Es un fenómeno complejo con causas complejas.

Definiendo hikikomori de una mejor manera

Créditos de imagen: Teo y Gaw.

Entre los muchos aspectos que todavía no entendemos sobre hikikomori, la falta de una definición clara es particularmente apremiante. Aquí es donde entra un nuevo estudio, que ayuda a definir lo que hace que un hikikomori

Hace aproximadamente una década, se desarrolló una forma de entrevista de diagnóstico, pero solo estaba semiestructurada y no logra captar el problema en su contexto más amplio. La idea de un joven japonés, triste y aislado en su habitación, no es suficiente para describir el problema. Esta definición es incompleta e insuficiente, particularmente porque el fenómeno surge en diferentes países y en diferentes subconjuntos de la población.

Hikikomori tampoco es necesariamente permanente. Un análisis reciente lo define como una condición psicosociológica caracterizada por un retraimiento social prolongado y severo por un período de tiempo de al menos 6 meses.

Algunos investigadores han sugerido dividir a los hikikomori en dos grupos: los duros, que casi nunca salen y no interactúan cara a cara con casi nadie, incluidas sus familias, y los suaves, que salen de 1 a 3 días a la semana. Otra clasificación sugiere dividirlos en aquellos que viven con sus padres y aquellos que viven solos, ya que esto podría tener causas subyacentes algo diferentes.

La fobia social sigue siendo la identidad central de hikikomori, pero eso no es suficiente para elaborar una definición. En cambio, los investigadores de la Universidad de Kyushu proponen 4 factores clave para definir el hikikomori como una condición patológica.

  1. Primero, el comportamiento de quedarse confinado en casa. El aspecto físico del aislamiento social es la característica central y definitoria. Sin embargo, la frecuencia de salir aún necesita más investigación, ya que puede haber una gran variedad en este sentido.
  2. Las interacciones sociales no son deseadas, pero tampoco necesariamente evitadas. Esto entra en contradicción directa con encuestas anteriores, pero los investigadores dicen que en sus entrevistas, los hikikomori informan tener pocas interacciones sociales significativas pero niegan evitar la interacción social. Esto también indicaría que hikikomori no está relacionado con otro trastorno de ansiedad social.
  3. El deterioro funcional debe evaluarse cuidadosamente. Algún tipo de deterioro funcional está presente en todas las condiciones patológicas, pero esto debe evaluarse en su contexto correcto. Particularmente a medida que las personas pasan más tiempo en aislamiento social, es más probable que aparezcan sentimientos de soledad o depresión, pero estos no son necesariamente una causa subyacente, sino que pueden ser un efecto.
  4. Por último, hikikomori no puede explicarse por otros trastornos psiquiátricos. Está claro que este trastorno tiende a coexistir con otras condiciones y esta relación aún se está investigando. También es posible que el hikikomori desencadene una serie de afecciones mentales, pero puede que no sea estrictamente causado por enfermedades externas. Internet y otros aspectos tecnológicos no pueden considerarse causas por sí mismos.

Reconocimiento, comprensión y tratamiento.

Créditos: Hiroh Satoh.

Ya pasó una generación de hikikomori, y la sociedad todavía no está segura de cómo lidiar con este fenómeno.

El problema se ha visto exacerbado por la falta de reconocimiento. Los padres rara vez quieren aceptar que existe un problema, o pueden pasarlo por alto rápidamente como algo adolescente. Aceptarlo como una realidad e intentar enfrentarlo es un primer paso crucial.

En segundo lugar, este tema aún no se comprende bien, en parte porque es relativamente nuevo, pero también porque hasta hace muy poco, se han realizado muy pocos estudios fuera de Japón. Esto está comenzando a cambiar y varios estudios prometedores están en curso.

En tercer lugar, si bien es probable que no haya una bala de plata, un enfoque terapéutico puede ayudar a marcar la diferencia.

Particularmente con los avances en la tecnología digital y de comunicación que brindan alternativas a la interacción social en persona, hikikomori puede convertirse en una preocupación cada vez más relevante. Pero estos canales de comunicación también pueden servir como palanca para ayudar a lidiar con este fenómeno.

Algunos han argumentado que hikikomori podría ser una respuesta no patológica o disociativa a la angustia, pero este fenómeno indica una relación cambiante entre los adolescentes y sus padres, así como con el entorno que los rodea. Sería prudente prestarle más atención.

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