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Crédito: QuoteInspector.

Una criptomoneda, o crypto para abreviar, es básicamente dinero digital con algunas innovaciones adicionales potencialmente disruptivas, como el hecho de que está protegida por criptografía. Quizás la característica más definitoria de las criptos es que son redes descentralizadas basadas en la tecnología blockchain, que es un libro de contabilidad en línea con criptografía compleja detrás para asegurar las transacciones en línea.

Se habla mucho sobre qué es la criptografía y en qué podría convertirse, lo que se vuelve aún más confuso porque todo tipo de personas lo valoran por diferentes razones. Hay criptopuristas que son verdaderos creyentes en la tecnología y han estado a bordo con ella desde el primer día, están los nerds de blockchain que están menos interesados ​​en las criptomonedas pero más en el libro de contabilidad digital, y luego, por supuesto, están los especuladores que son simplemente interesado en criptos para ganar dinero.

Para este último, comerciar con criptomonedas es como comerciar con petróleo o plata. Sin embargo, claramente hay más en las criptomonedas y aquellos que tienen más fe en esta tecnología creen que las criptomonedas tienen el potencial de renovar por completo el sector financiero.

Profundizando en las criptomonedas

La primera criptomoneda basada en blockchain fue Bitcoin, que hasta el día de hoy es la criptomoneda más popular y valiosa de más de 8,000. El 12 de enero de 2009, la persona o personas que inventaron Bitcoin, conocidas bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, enviaron 10 Bitcoin a Hal Finney, un criptógrafo que ya falleció, marcando el primer intercambio de criptomonedas.

Desde entonces, Bitcoin se ha disparado. En 2010, alguien compró dos pizzas por 10.000 Bitcoin. En la fecha de publicación de este artículo, un Bitcoin vale $53 000, por lo que el intercambio de 2010 habría tenido un valor de $530 000 000. Ahora espero que esas pizzas supieran bien.

Bitcoin nació esencialmente de la crisis, como respuesta al colapso del sector bancario de 2008. El libro blanco original de Satoshi Nakamoto de 2008 mencionaba que una versión puramente de igual a igual del dinero electrónico permitiría que los pagos en línea se enviaran directamente de una parte a otra sin pasar por una institución financiera.

Mientras el gobierno de EE. UU. y la Reserva Federal buscaban modificar el sistema y fortalecer las regulaciones financieras tras la quiebra de Lehman, otros, como la pandilla Satoshi, estaban preparando un sistema financiero completamente nuevo que evitaría peligrosas dependencias bancarias al estar completamente descentralizado. Teniendo esto en cuenta, no es de extrañar que el régimen comunista autoritario de China prohibiera el uso de criptomonedas.

La razón por la cual los mercados de criptomonedas están inherentemente descentralizados es que se ejecutan en una red de computadoras. A diferencia de la moneda tradicional, los tokens criptográficos solo existen como un registro digital compartido de propiedad, almacenado en la cadena de bloques.

Las transacciones con criptomonedas se realizan mediante intercambios y billeteras digitales. Cuando dos partes intercambian criptomonedas, la transacción no se considera final hasta que se haya verificado y agregado a la cadena de bloques mediante la resolución de ecuaciones matemáticas complejas, esto se conoce como minería. Así es también como se ponen en circulación nuevos tokens.

¿Qué es una cadena de bloques?

Una cadena de bloques es una lista creciente de registros, conocidos como bloques, que se vinculan mediante criptografía. Es esencialmente un libro de contabilidad digital de transacciones que se duplica y distribuye en toda la red de sistemas informáticos que participan en la cadena de bloques. Cada bloque de la cadena puede contener una cierta cantidad de transacciones y cada vez que se realiza una transacción, se agrega un registro de esa transacción al libro mayor. Pero dado que el libro mayor está duplicado en toda la red, también lo está el registro de transacciones. Un archivo de cadena de bloques siempre se almacena en varias computadoras a través de la red en lugar de en una sola ubicación. Esta forma de registrar información hace que sea prácticamente imposible cambiar, piratear o engañar a este sistema.

Esta descentralización significa que las monedas basadas en blockchain no pueden ser controladas por una sola persona. Lo que quiero decir con eso es que nadie puede, por ejemplo, otorgarse un millón de Bitcoin. Debido a que nadie está a cargo, Bitcoin en realidad está a cargo de la red de computadoras que participan en la cadena de bloques.

Los nuevos bloques se verifican o agregan a la cadena de bloques a través de la minería. Durante la verificación, las computadoras se aseguran de que el remitente involucrado en una transacción tenga fondos suficientes para completar el pago. Se crean nuevos bloques cuando una computadora encuentra una solución a un algoritmo complejo. Cuando un nuevo bloque se vincula a los bloques anteriores, la nueva versión del archivo de la cadena de bloques se transmite por toda la red.

¿Cuál es exactamente la diferencia entre criptomoneda y dinero fiduciario?

Las criptomonedas y las monedas convencionales, también conocidas como monedas fiduciarias, comparten dos características esenciales: ambas permiten pagos fáciles entre dos partes y actúan como depósito de valor.

Sin embargo, las criptomonedas también ofrecen características que los sistemas monetarios tradicionales como el dólar o el euro no pueden emular fácilmente o les resultan absolutamente imposibles de lograr. El diferenciador primero y más importante es que cualquier persona, en cualquier lugar y en cualquier momento del mundo puede enviar, recibir y comercializar criptomonedas sin la necesidad de un banco, un gobierno o un tercero.

Otra diferencia importante entre las fichas criptográficas y el dinero fiduciario es que las criptomonedas no están aseguradas por el gobierno de la misma forma que lo están los depósitos bancarios. Si su billetera criptográfica es pirateada y sus tokens son transferidos, es posible que el gobierno no pueda intervenir de la misma manera que lo haría con el dinero almacenado en un banco.

¿Cuál es el valor de Bitcoin?

El dinero fiduciario (es decir, dinero respaldado por un gobierno que no está vinculado al oro) tiene valor debido a la confianza en la autoridad que actúa como intermediario que garantiza el valor de las monedas, que en el caso del dólar es la Reserva Federal. Básicamente, el dinero fiduciario tiene valor porque un gobierno lo declara de curso legal. Si no fuera por esta confianza, un billete de un dólar no valdría más que el papel en el que está impreso.

El valor de los activos criptográficos también se debe a la confianza otorgada por los usuarios de la red criptográfica, pero en lugar de confiar en una autoridad gubernamental, la confianza se deposita en la tecnología blockchain.

Debido a esta confianza, las criptomonedas y las monedas fiduciarias se consideran una reserva de valor. Pero además de esta característica, una moneda segura también debe cumplir con los requisitos relacionados con la escasez, la divisibilidad, la utilidad, la transportabilidad, la durabilidad y la falsificación.

La escasez es clave para preservar el valor de una moneda. Si la Reserva Federal hiciera funcionar la impresora de dinero todos los días, el dólar no valdría nada. Esta es la razón por la cual los banqueros a menudo caminan sobre la cuerda floja con sus políticas monetarias, equilibrando cuidadosamente la oferta monetaria y la deuda para mantener la inflación bajo control.

A diferencia de la moneda fiduciaria, Bitcoin tiene un suministro fijo desde su lanzamiento en 2009. El suministro de tokens de Bitcoin se limitó a 21 millones y actualmente hay alrededor de 18 millones de Bitcoin en suministro. Para que más Bitcoin entre en circulación, los tokens deben extraerse completando bloques de transacciones verificadas que se agregan a la cadena de bloques. La velocidad a la que se libera Bitcoin se reduce a la mitad aproximadamente cada cuatro años y no está previsto que se extraiga el último Bitcoin hasta alrededor del año 2140.

Bitcoin es divisible hasta 8 puntos decimales. Mientras que el dólar estadounidense se puede dividir en centavos, o 0,01 USD. La unidad más pequeña de Bitcoin, igual a 0,00000001 Bitcoin, se llama Satoshi.

Gracias a los intercambios de criptomonedas y las billeteras, Bitcoin y otras criptomonedas se pueden transferir fácilmente entre las partes, independientemente del tamaño de la transacción con costos muy bajos.

En términos de durabilidad, las criptomonedas pueden ser más duraderas que las monedas fiduciarias, cuya forma física es vulnerable al deterioro que puede dejarlas inutilizables. Bitcoin no se puede destruir de la misma manera que se puede romper o quemar un billete de un dólar. Mientras la red esté viva, todos los Bitcoin también serán válidos.

La falsificación de Bitcoin es prácticamente imposible, ya que hacerlo implicaría confundir a todos los participantes en la red blockchain. La única forma en que se podría introducir en circulación un Bitcoin falsificado es a través del doble gasto, que se refiere a la situación en la que un usuario transfiere el mismo Bitcoin en dos o más configuraciones separadas, duplicando efectivamente el registro. Esto aún no ha sucedido en la red de Bitcoin porque hacerlo requeriría un ataque concentrado por parte de un grupo que controla más de la mitad de todo el poder de minería de redes. Debido a que tal esfuerzo implica una cantidad ridícula de recursos (dinero y poder de cómputo), la falsificación de Bitcoin es extremadamente improbable.

La utilidad es donde más faltan las criptomonedas. Puede cambiar fácilmente dinero fiduciario como USD por bienes y servicios. Debido a que el dinero fiduciario también puede ser digital, tales transacciones pueden ocurrir sin esfuerzo y casi al instante. Mientras tanto, Bitcoin apenas se acepta como pago, sin importar otras monedas menos establecidas.

Tesla apareció en los titulares en febrero después de anunciar que compró Bitcoin por valor de $ 1.5 mil millones de sus reservas corporativas y que también aceptaría Bitcoin como pago por sus productos. Sin embargo, este tipo de adopción aún se encuentra en sus primeras etapas. Muy pocas empresas aceptan Bitcoin y aún menos personas poseen una criptomoneda.

Bitcoin también es extremadamente volátil, lo que dificulta su adopción para el uso práctico del día a día. El precio de Bitcoin desde el halving de mayo de 2020 ha experimentado un aumento de casi el 500 %. En cambio, lo que invita esta volatilidad es mucha especulación.

Por supuesto, Bitcoin no es la única criptomoneda que existe. De hecho, hay más de 8.000, pero la mayoría opera bajo principios similares. Y, de lejos, Bitcoin es el token criptográfico más importante del mundo.

criptomoneda Capitalización de mercado
Bitcoin $ 969.6 mil millones
Etéreo $ 222.3 mil millones
Atar $ 33.1 mil millones
Moneda Binance $ 30.5 mil millones
Cardano $ 28.3 mil millones
Lunares $ 28.1 mil millones
XRP $ 24.4 mil millones
Litecoin $ 15 mil millones
Eslabón de la cadena $ 13.3 mil millones
Bitcoin en efectivo $ 13.1 mil millones

Datos actualizados el 18 de febrero de 2021.

¿Para qué sirven las criptomonedas?

Las criptomonedas se intercambian de forma segura y proporcionan un alto grado de anonimato. Las transacciones no se pueden falsificar ni revertir, lo cual es bueno y malo dependiendo de a quién le preguntes. Para algunos consumidores, no poder revertir un pago, como se puede hacer con una tarjeta de crédito o débito, puede hacerlos más vulnerables a las estafas.

Aunque Bitcoin tiene más de 10 años, la adopción todavía está rezagada y solo hay unas pocas tiendas que aceptan criptomonedas como pago.

Si bien Nakamoto se refirió a Bitcoin como efectivo electrónico, la lenta tasa de adopción sugiere que todavía estaban muy lejos de ese objetivo. En cambio, muchos ven a Bitcoin como una forma de oro digital, que es una reserva de valor a largo plazo.

Hoy en día, quizás el uso más común de las criptomonedas es como inversión especulativa. Los compradores compran y retienen Bitcoins porque creen que su valor aumentará con el tiempo, por lo que podrán venderlos más tarde a un precio más alto. Sin embargo, estos intereses especulativos pueden hacer subir los precios y hacer que el mercado muestre características de una burbuja. Como tal, invertir en Bitcoin o cualquier otra criptomoneda es extremadamente arriesgado ya que la burbuja puede estallar en cualquier momento. Esto sucedió antes a fines de 2017 cuando Bitcoin se derrumbó y no se recuperó de su mínimo histórico hasta fines de 2020.

Los enormes volúmenes de negociación y los hiperaumentos en el precio de Bitcoin en el último año han atraído a una avalancha de inversores tanto aficionados como profesionales. Algunos dicen que estamos en una nueva burbuja que está a punto de estallar, otros afirman que Bitcoin podría llegar a $ 100,000 o tal vez incluso a $ 200,000 para fin de año.

Antes de subirse al tren, tenga en cuenta que la mayor fortaleza de Bitcoin también puede ser su mayor debilidad. Dado que están completamente descentralizadas, las criptomonedas tampoco están reguladas en absoluto, lo que las hace susceptibles de fraude. Los especuladores que compran tokens digitales también deben ser conscientes de que corren el riesgo de perder todo su dinero. El mercado es tan volátil que incluso un tweet de Elon Musk es suficiente para mover Bitcoin en dos dígitos. Otras monedas más pequeñas son aún más volátiles.

Y si bien su naturaleza anónima hace que las criptomonedas sean excelentes para la privacidad, también es una de las razones por las que son el modo de pago preferido para transacciones digitales ilegales, como la compra de drogas o armas de fuego en la web oscura.

Las criptomonedas son definitivamente prometedoras y la tecnología blockchain puede ser una herramienta fantástica más allá de las criptomonedas, como proteger los registros médicos y prevenir el fraude electoral. Sin embargo, el espacio criptográfico es en gran medida un Salvaje Oeste, así que pise con cuidado.

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