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En The Private Journal of Henri Frederic Amiel, el famoso filósofo afirmó que la uniformidad [..] crea un vacío, y la naturaleza aborrece el vacío. Sin embargo, la mayoría de los astronautas probablemente han sido conscientes del hecho de que su entorno es, de hecho, un vacío.

Entonces, esto podría plantear la pregunta, ¿por qué hay un vacío en primer lugar?

El cosmos está mayormente vacío, pero no está realmente vacío. Créditos de la imagen: Jeremy Thomas.

Primero, deshagámonos de un concepto erróneo. Cuando piensas en un vacío, generalmente piensas en algo con falta de aire. Una forma divertida de probar esto es tomar una botella vacía e intentar succionar todo el aire. Si pudieras hacerlo perfectamente (alerta de spoiler, no puedes), crearías un vacío dentro de la botella, lo que hace que se pegue a tus labios. Mientras la boca de la botella no tenga ningún espacio entre ella y tus labios, te dará la capacidad de girarla con la cabeza como quieras, y también te dará la capacidad de atraer miradas de enojo de tu esposa.

Sin embargo, si lo piensas así, el espacio no es un verdadero vacío; realmente no existe tal cosa como un vacío.

Vacío

La palabra proviene del adjetivo latino vacuus para vacante o vacío, sin embargo, hay una gran cantidad de cosas que en realidad llenan el espacio que consideramos el vacío del espacio.

Cuando decimos que el espacio exterior (el espacio fuera de la atmósfera de los planetas y las estrellas) es un vacío o está vacío, en realidad queremos decir que el espacio exterior está casi vacío o es casi un vacío perfecto, explica el Dr. Christopher S. Baird, un Profesor Asistente de Física en la Universidad West Texas A&M, en su blog Science Questions with Surprising Answers.

En realidad, incluso el lugar más remoto del espacio exterior tiene gas, polvo, radiación, gravedad y muchas otras cosas. No existe tal cosa como un espacio verdaderamente vacío. Si tratáramos de succionar todas las partículas de un cierto volumen, aún así nunca podríamos vaciarlo. Todavía habría cosas como las fluctuaciones del vacío, la gravedad y la materia oscura, que no se pueden succionar. Dicho esto, el espacio exterior está muy cerca de estar vacío en comparación con la atmósfera terrestre.

Los antiguos griegos tenían algunas ideas interesantes sobre las aspiradoras como lo hicieron con la mayoría de las cosas. No sabían qué era un átomo, pero consideraron la idea del atomismo: pequeñas cosas que lo llenan todo. El concepto abstracto de un vacío verdaderamente vacío fue considerado con escepticismo, aunque Platón le dio cierto apoyo. Su discípulo Aristóteles creía que ningún vacío podía ocurrir naturalmente, porque el material circundante más denso simplemente llenaría el entorno.

Casi dos mil años después de Platón, Ren Descartes también propuso una teoría similar al atomismo, pero sin la problemática cuestión del vacío. Descartes también estuvo de acuerdo con la posición contemporánea de que el vacío no ocurre en la naturaleza.

Sin embargo, hasta el día de hoy, la idea de un vacío sigue siendo algo incierta entre los físicos, especialmente con conceptos como materia oscura y energía oscura en la mezcla.

haciendo un vacio

Créditos de la imagen: JD Hancock.

Sin embargo, esto todavía no ha respondido exactamente a la pregunta de qué causa el vacío.

La respuesta corta es que en el vacío del espacio, la presión es tan baja que todas las moléculas quieren expandirse tanto como sea posible. Esta expansión, a su vez, crea el vacío que todos sabemos que existe, y es también lo que lleva al desarrollo de las estrellas y planetas que vemos en nuestro cielo nocturno.

Debido a que el espacio exterior tiene una densidad y una presión muy bajas, genera algo muy parecido al vacío, pero todavía no es un vacío perfecto. Incluso en el espacio interestelar, todavía hay unos pocos átomos de hidrógeno en cada metro cúbico.

Cada partícula de materia, por pequeña que sea, ejerce una atracción gravitacional sobre todas las demás partículas de materia, dice Baird. Con el tiempo suficiente, la gravedad hace que las nubes gigantes de gas en el espacio se condensen a pesar de que la fuerza gravitatoria es muy débil. Poco después del Big Bang, el universo se llenó de una sopa casi uniforme de hidrógeno y helio. Durante miles de millones de años, la gravedad atrajo a la mayoría de estos átomos de gas hacia las estrellas. Dentro del horno nuclear de las estrellas, el hidrógeno y el helio se fusionaron para formar los elementos más pesados ​​hasta el hierro.

Las estrellas más grandes eventualmente morirán en una supernova explosiva creando todos los elementos naturales más pesados ​​que el hierro y arrojando estos elementos al espacio. Con el transcurso del tiempo, los elementos más pesados ​​se condensan bajo la acción de la gravedad para formar pequeñas nubes y rocas. A su vez, las nubes y las rocas se atraen gravitacionalmente entre sí, lo que formará asteroides, lunas y planetas. El espacio está mayormente vacío porque la materia que solía estar ahí fuera ha caído en un asteroide, planeta, luna o estrella bajo la influencia de la gravedad.

Otro concepto erróneo es que la exposición al vacío conduce a la muerte instantánea. Estar expuesto al vacío en realidad puede ser una supervivencia, aunque muy incómodo.

Un estudio de 1965 realizado por científicos en la Base de la Fuerza Aérea Brooks en Texas mostró que los perros expuestos a casi el vacío trescientos ochenta de la presión atmosférica al nivel del mar durante hasta 90 segundos siempre sobrevivieron, sin embargo, durante la exposición, quedaron inconscientes y paralizados. .

También experimentaron molestias graves debido a que el gas expulsado de sus intestinos y estómagos provocó simultáneamente defecación, vómitos proyectiles y micción, además de sufrir convulsiones masivas. Sus lenguas a menudo estaban cubiertas de hielo y los perros se hincharon para parecerse a una bolsa de piel de cabra inflada, escribieron los autores. Pero después de una ligera represurización, los perros se encogieron, comenzaron a respirar y, después de 10 a 15 minutos a la presión del nivel del mar, lograron caminar, aunque su aparente ceguera tardó unos minutos más en desaparecer.

En cualquier sistema, siempre existe la posibilidad de que la falla del equipo provoque lesiones o la muerte, dice el profesor de la Escuela de Medicina de Dartmouth y ex astronauta de la NASA Jay Buckey, autor del libro Space Physiology de 2006. Ese es el riesgo que corre cuando se encuentra en un entorno hostil y depende del equipo que lo rodea. Pero si puedes llegar a alguien rápidamente, eso es bueno. A menudo, los paseos espaciales se realizan con dos caminantes espaciales y existe una comunicación continua. Entonces, si alguien tiene un problema, es de esperar que el otro pueda ir a buscarlo y traerlo.

Un ejemplo de la vida real ocurrió en 1966 cuando el ingeniero de la NASA Jim LeBlanc fue expuesto accidentalmente a un vacío cercano a cero.

El traje espacial que estaba probando experimentó una rápida pérdida de presión debido a una falla del equipo. Recordó la sensación de saliva saliendo de su lengua antes de perder el conocimiento.

Cuando la cámara se volvió a presurizar rápidamente, LeBlanc recuperó la conciencia rápidamente y se fue a casa a almorzar. Otro hombre fue expuesto accidentalmente al vacío en una cámara industrial; pasaron al menos tres minutos antes de que pudiera ser represurizado. Requirió atención médica intensiva, pero finalmente recuperó la función completa. Estos casos muestran que el ebullismo, la formación de burbujas de gas en los fluidos corporales debido a la reducción de la presión ambiental, no es inevitablemente fatal y el cuerpo puede mantenerse bien, al menos durante unos segundos.

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