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A menudo e incorrectamente considerado un diagnóstico psicológico, el síndrome de Estocolmo es una respuesta emocional que se observa en rehenes o víctimas de abuso. Implica que esta persona, la que es rehén o experimenta el abuso, desarrolle sentimientos de simpatía u otras emociones positivas por su torturador. Las personas también pueden desarrollar esta respuesta debido a otros tipos de trauma.

Imagen vía Pixabay.

El término se acuñó por primera vez en la década de 1970, después de que un intento de atraco a un banco se convirtiera en un asedio de seis días en Estocolmo, Suecia. En la mente del público, este evento consolidó el vínculo entre las situaciones de rehenes y el síndrome. Sin embargo, no son solo los rehenes los que pueden desarrollar simpatía o relaciones positivas con sus torturadores.

¿Qué es?

Como todo lo relacionado con las emociones humanas, comprender las raíces del síndrome de Estocolmo no es sencillo. Implica una interacción inconsciente entre el captor y el cautivo.

Como un resumen muy simple de cómo funciona el síndrome, implica la formación de un vínculo emocional entre el captor y el cautivo. Eventualmente, las víctimas desean sobrevivir y su gratitud hacia el captor por proteger su vida se vuelve mayor que su resentimiento o deseo de castigar a la persona que creó la situación en primer lugar (que también es el propio captor).

En esencia, las víctimas con síndrome de Estocolmo llegan a simpatizar con sus captores, en lugar de sentir miedo, terror o desdén por ellos.

Las primeras personas experimentarían algo aterrador que les llega de la nada. Están seguros de que van a morir. Luego experimentan una especie de infantilización en la que, como un niño, no pueden comer, hablar o ir al baño sin permiso, explicó el psiquiatra Dr. Frank Ochberg, del Grupo de Trabajo Nacional sobre Terrorismo y Desorden de EE. UU., en la década de 1970.

Los rehenes experimentan un poderoso y primitivo sentimiento positivo hacia su captor. Ellos niegan que esta sea la persona que los puso en esa situación. En su mente, piensan que esta es la persona que los va a dejar vivir.

El síndrome de Estocolmo prácticamente siempre se desarrolla entre rehenes y captores que no tienen una relación previa; Los sentimientos positivos de las víctimas hacia sus captores se desarrollan durante una situación amenazante o abusiva desde una pizarra en blanco. Si este vínculo tiene suficiente tiempo (y un contexto favorable) para desarrollarse, puede llevar a que las víctimas se apeguen bastante a sus torturadores. No es raro ver rehenes que muestran signos del síndrome de Estocolmo y se niegan a cooperar con la policía u otras autoridades, llegando incluso a ayudar a sus captores. El síndrome de Estocolmo puede tardar tan solo unos días en manifestarse en los rehenes.

Otros elementos que parecen estar involucrados en el desarrollo del síndrome incluyen a los captores que tratan a sus víctimas con humanidad, altos niveles de interacciones personales o cara a cara entre los captores y los cautivos, las víctimas sienten que las fuerzas del orden público no están haciendo lo suficiente para salvarlas, o que las autoridades no están protegiendo sus intereses en absoluto.

¿Cuando sucede?

A partir de la evidencia que hemos recopilado hasta el día de hoy, los psicólogos creen que el síndrome se arraiga cuando un captor amenaza con matar o dañar a un cautivo, delibera y luego decide no hacerlo. Se supone que este evento aparentemente simple transforma a un captor, en la percepción de la víctima, de alguien que los daña a alguien que los salva. El miedo inicial a la muerte se transforma en agradecimiento por el captor ya que, en la percepción de la víctima, fue él quien eliminó la amenaza y la protegió.

Julián [el Apóstata] devuelve el hijo rehén al líder de los Chamaven, c. 350363, Christiaan Lodewijk van Kesteren. Imagen en dominio público a través de Lookandlearn.com.

Al tener la oportunidad de interactuar con ellos, los rehenes pueden identificarse más fácilmente con sus captores, verlos más como individuos en lugar de figuras abstractas de agresores, y llegar a conocerlos mejor. Eventualmente, esto hace que los rehenes perciban a sus captores menos como una amenaza, tal vez incluso como compañeros a través de un período peligroso, especialmente en los casos en que las víctimas y los agresores tienen valores iguales o similares.

En el centro del síndrome se encuentran nuestros instintos de supervivencia. Las situaciones de rehenes o de abuso son muy duras para la psique humana, y las preocupaciones normales de nuestra vida cotidiana se dejan de lado por la simple necesidad de sobrevivir. La supervivencia de los rehenes está en términos muy reales en manos de sus captores y viven en dependencia forzada de ellos. En este contexto, las víctimas pueden interpretar pequeños actos de bondad como buen trato. Dado que su vida depende de las decisiones de otras personas, las víctimas se vuelven hiperconscientes de las necesidades y demandas de sus captores.

En la mente de la víctima, entonces, su felicidad y bienestar están completamente ligados a la felicidad y bienestar de su torturador. Esta es la base sobre la cual se forma su relación positiva con el captor. No es raro ver a los rehenes adoptar una actitud negativa hacia quienes intentan salvarlos, poniéndose del lado de sus captores en diversas situaciones. Esto se ve más comúnmente en aquellos rehenes que no son útiles para sus captores excepto como palanca.

Los captores también pueden desarrollar sentimientos positivos por sus víctimas.

¿Por que sucede?

Todavía no está claro por qué algunas víctimas desarrollan el síndrome de Estocolmo. No todos los rehenes, víctimas de abuso o personas que han experimentado un trauma desarrollan esta respuesta. Aunque se ha argumentado que el síndrome de Estocolmo es un mecanismo psicológico para hacer frente al estrés, todavía se cuestiona su veracidad como enfermedad. Se ha argumentado que sus síntomas se superponen con otros fenómenos psicológicos, más específicamente la vinculación traumática y la indefensión aprendida.

Entonces, realmente, no lo sabemos con seguridad; ni siquiera estaban seguros de que se tratara de una respuesta psicológica real e independiente. Pero tenemos algunas teorías sobre por qué algunas víctimas pueden desarrollar el síndrome de Estocolmo.

Esta respuesta emocional puede verse como un mecanismo de supervivencia. Los seres humanos desarrollan conexiones emocionales con los demás como parte de nuestra estrategia de supervivencia innata, y ese vínculo compartido incluso con un abusador puede aumentar nuestras posibilidades de supervivencia. Dado que tendemos a agradar a las personas que nos agradan, este vínculo emocional puede mejorar marginalmente la situación de la víctima y persuadir a los captores o abusadores para que satisfagan sus necesidades básicas, como mínimo.

Sin embargo, hay muy pocos datos confiables sobre el síndrome, ya que los investigadores no pueden simplemente tomar a las personas como rehenes. Así que no hay mucho acuerdo sobre qué es, sus síntomas o su propósito. Lo que hemos hablado aquí es más una conjetura y deducción que un hecho verificable.

¿Cuáles son los signos del síndrome de Estocolmo?

En términos generales, cualquier víctima o cautivo que muestre simpatía o camaradería inesperada con sus captores puede estar mostrando signos del síndrome de Estocolmo. Esto se puede expresar tanto de manera pasiva (es decir, comportándose de manera amistosa) como activa (es decir, brindando asistencia).

En particular, ellos:

  • percibir o describir ciertos actos o palabras de los captores o abusadores como muestra de bondad y compasión;
  • desarrollar sentimientos inexplicables y positivos hacia ellos;
  • empezar a adoptar la ideología, los objetivos, los gestos o la visión del mundo de sus torturadores;
  • negarse a dejar a sus captores incluso cuando se les presenta la oportunidad de hacerlo;
  • sentir remordimiento por sus captores o abusadores si son atrapados;
  • incluso pueden ayudarlos o intentar frustrar a las fuerzas del orden y a cualquier otra persona que intente ayudarlos a escapar.

Sorprendentemente, estas respuestas parecen persistir incluso después de que se retira a la víctima de la situación amenazante. Pueden continuar expresando sentimientos positivos por sus captores o abusadores incluso después de que estos hayan sido detenidos y declarados culpables. Al mismo tiempo, pueden experimentar los signos habituales de supervivencia al abuso, como depresión, ansiedad, escenas retrospectivas y trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Hoy en día, el síndrome de Estocolmo no es reconocido por los psicólogos como una condición real. El término incluso fue acuñado por un psiquiatra de la policía para desacreditar a una rehén en un atraco a un banco en 1973 después de que criticara a la policía. A pesar de esto, los rehenes y los sobrevivientes de abuso muestran los efectos de este síndrome con tanta frecuencia que no puede ser una coincidencia. La principal dificultad para estudiar este síndrome es que los investigadores no pueden éticamente obtener datos confiables sobre el síndrome, ya que no podemos tomar a las personas como rehenes. Con ese fin, es posible que nunca entendamos realmente este síndrome, cómo surge y cuáles son sus síntomas.

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