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Hoy en día, el hierro es el metal más utilizado. Es duradero, versátil y abundante en la corteza terrestre (lo que lo hace barato). Sin embargo, en su forma pura, el hierro es muy susceptible al oxígeno y se oxida rápidamente. El acero inoxidable proporciona una solución a este problema.

Imagen vía Pixabay.

El mundo tal como lo conocemos no sería posible sin el acero inoxidable. Es un material que combina resistencia, flexibilidad y durabilidad a un costo accesible. Esta aleación aparece en todo, desde rascacielos y autos de alto rendimiento hasta cucharas y monitores para bebés. En gran medida, nuestro mundo está construido sobre acero inoxidable. Entonces, aprendamos más al respecto.

¿Qué es el acero inoxidable?

El acero inoxidable es un término general genérico que denota una amplia gama de cócteles de aleaciones de metales a base de hierro. Como todos los demás tipos de acero, también contiene carbono.

Tiene una excelente resistencia a la corrosión (oxidación u oxidación), es relativamente no reactivo con la mayoría de los productos químicos, tiene una alta durabilidad y buenas propiedades higiénicas. Ve un amplio uso hoy en día en productos que van desde cubiertos hasta dispositivos médicos y materiales de construcción.

Estéticamente, el acero inoxidable es un metal plateado lustroso que puede recibir un pulido muy alto. Desde un punto de vista práctico, el acero inoxidable es un material fuerte y muy resistente; sus propiedades exactas dependen de la composición de la aleación, pero se puede adaptar para adaptarse a una amplia gama de necesidades, con el potencial de ser altamente flexible, resistente al rayado, mecánicamente resistente o cualquier otra propiedad necesaria en una determinada aplicación. Se puede reciclar prácticamente para siempre, ya que su tasa de recuperación durante el reciclaje es cercana al 100%

Aunque es más difícil y costoso de producir que el metal de hierro, el acero inoxidable prácticamente ha reemplazado al hierro en todos los casos excepto en los más especializados debido a las ventajas que tiene sobre el metal sin alear. Casi todos los productos de hierro que ha encontrado en su vida estaban hechos de acero inoxidable.

¿De qué está hecho el acero inoxidable?

Verter metal fundido de la cuchara. Créditos de imagen Goodwin Steel Castings / Flickr.

El acero inoxidable se diferencia de otros tipos de acero por la adición de un puñado de elementos a la mezcla. Los elementos exactos agregados varían según el tipo de aleación pero, como regla general, los aceros inoxidables contienen cromo (Cr), en cantidades que van del 10,5 al 30 % en peso.

El cromo es lo que le da a estas aleaciones su alta resistencia a la corrosión. Al interactuar con los agentes corrosivos del aire, el cromo forma una capa pasiva, una película de óxido de cromo sobre la superficie del metal que protege la aleación. El oxígeno y la humedad no pueden penetrar esta película, por lo que protege el hierro de la oxidación en todo el cuerpo del acero.

Otros elementos que se agregan al acero inoxidable incluyen no metales como el azufre, el silicio o el nitrógeno, metales como el níquel, el aluminio, el cobre o metales más exóticos como el selenio, el niobio y el molibdeno. Aunque la composición exacta de la aleación se decide en función de sus propiedades deseadas, cada elemento agregado y su proporción cambia las características de la aleación, algunos de los elementos adicionales que se ven con más frecuencia en las aleaciones de acero inoxidable son el níquel y el nitrógeno. Estos mejoran su dureza y capacidad para resistir la corrosión en ciertas condiciones, pero también aumentan su precio por libra.

Actualmente se producen y utilizan más de 100 tipos (conocidos como grados) de acero inoxidable, cada uno con su propio número ISO, muchos de ellos para aplicaciones especializadas. Los cinco tipos más comunes se conocen como aceros austeníticos, ferríticos, martensíticos, dúplex y de endurecimiento por precipitación.

  • Los aceros inoxidables austeníticos son el grado más utilizado. Tienen muy buena resistencia a la corrosión y al calor, ofreciendo buenas propiedades mecánicas en un amplio rango de temperaturas. Se utiliza en artículos para el hogar, aplicaciones industriales, en la construcción y en la decoración.
  • Los aceros inoxidables ferríticos tienen menor resistencia mecánica, se asemejan a los aceros dulces en resistencia, pero son más capaces de resistir la corrosión, el calor y son más difíciles de romper. Cualquier lavadora o caldera que tengas en casa probablemente sea de acero ferrítico.
  • Los aceros inoxidables martensíticos son mucho más duros y fuertes que sus pares, pero no son tan capaces de resistir la corrosión. Este es el tipo de acero con el que se fabrican cuchillos de alta calidad y también se utiliza para las palas de las turbinas.
  • El acero inoxidable dúplex es una mezcla de aceros austeníticos y ferríticos, y sus propiedades son, de manera similar, un término medio entre estos dos grados. Como regla general, se utiliza en aplicaciones donde se requieren fuerza y ​​flexibilidad, y la resistencia a la corrosión es una ventaja; la construcción naval es un excelente ejemplo.
  • Los aceros inoxidables de endurecimiento por precipitación son una subclase de aleaciones, en algún lugar de la superposición entre los aceros martensíticos y austeníticos. Ofrecen las mejores propiedades mecánicas del lote (tienen una resistencia material muy alta), debido a la adición de elementos como el aluminio, el cobre y el niobio.

¿Para qué se utiliza el acero inoxidable?

Fachada de acero inoxidable. Créditos de la imagen Dean Moriarty.

Con un material tan versátil como el acero inoxidable, es difícil cubrir todos sus usos con detalle. Baste decir que se utiliza en prácticamente todos los productos y aplicaciones donde se requiere resistencia, flexibilidad, buena apariencia e higiene, a un costo relativamente bajo y el peso no es una gran preocupación.

Los electrodomésticos y electrodomésticos hacen un uso intensivo del acero inoxidable, especialmente los utensilios de cocina u otros productos destinados a entrar en contacto con el agua. Cuchillería y cubertería, electrodomésticos como lavadoras, sanitarios, cañerías, utensilios de cocina utilizan el acero inoxidable por su resistencia a la corrosión, buena apariencia, facilidad de lavado y alta durabilidad. Se utilizan varios grados de acero inoxidable según la función prevista y el uso de cada producto.

Las herramientas médicas también hacen un amplio uso del acero inoxidable. Cosas como instrumentos quirúrgicos y dentales, tijeras, bandejas y una amplia gama de otros objetos de uso médico están hechos de esta aleación. Aquí, lo más importante es la inercia química y la resistencia a la corrosión del acero inoxidable. Los dispositivos médicos también contienen acero inoxidable, en particular elementos estructurales y revestimientos, debido a su resistencia y facilidad de limpieza. Los implantes médicos, como los que se utilizan en la cirugía de reemplazo de rodilla o cadera, también están hechos de acero inoxidable.

El acero inoxidable también se utiliza en la construcción de vehículos, principalmente barcos, trenes y automóviles. Los fabricantes de aviones tienden a preferir las aleaciones de aluminio, ya que son más ligeras. Dicho esto, el acero inoxidable es esencial en la producción de armazones de aeronaves y varios elementos estructurales del tren de aterrizaje. Sin embargo, para todos los vehículos, el acero inoxidable combina buenas propiedades mecánicas con una alta longevidad (debido a su resistencia a la corrosión), lo que hace que las piezas sean duraderas y duraderas.

La construcción y la arquitectura son otros dos dominios que aman el acero inoxidable. La combinación de resistencia y alta inercia química hace que esta aleación sea ideal para elementos estructurales en edificios como rascacielos, o en elementos expuestos, como salidas de incendios o escaleras de servicio.

Los fabricantes de joyas también emplean acero inoxidable en sus productos, donde se prefiere debido a sus propiedades hipoalergénicas (no provoca alergias a los metales).


El acero inoxidable, hoy en día, es una aleación indispensable. Nuestras sociedades dependen en gran medida de él, usándolo en todo, desde pequeñas chucherías alrededor de la casa hasta el rascacielos más poderoso. Su combinación única de resistencia, longevidad y costo relativamente bajo hace que, muy probablemente, el acero inoxidable no sea reemplazado en el corto plazo.

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