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bórax en polvo. Crédito: Wikimedia Commons.

El bórax, o borato de sodio, es una sal mineral alcalina con apariencia de polvo blanco. El bórax es más famoso como detergente en polvo para ropa. Hasta no hace mucho tiempo, el compuesto solía ser la solución ideal para desinfectar, blanquear y combatir el moho y los hongos.

que es el borax

Es uno de los compuestos de boro más importantes, con la fórmula química Na 2 [B 4 O 5 (OH) 4 ]8H 2 O. Sin embargo, el uso común del término bórax puede referirse a varios compuestos muy similares, que se distinguen por su contenido de agua, tales como:

  • Bórax anhidro o tetraborato de sodio (Na 2 B 4 O 7 )
  • Borax pentahidratado (Na 2 B 4 O 7 5H 2 O)
  • Borax decahidratado (Na 2 B 4 O 7 10H 2 O)

El bórax se usa en todo tipo de recetas de limpieza, donde se agrega por las capacidades de los compuestos para combatir las manchas y eliminar la grasa. Encontrará bórax presente en varios productos e industrias, no solo en productos de limpieza. En algunas operaciones de extracción de oro, reemplaza al mercurio, por ejemplo. El bórax también se usa en alimentos como conservante, aunque está prohibido para este propósito en los Estados Unidos.

Tincalconita recubierta de bórax. Crédito: Wikimedia Commons.

La diferencia entre el bórax y el ácido bórico.

El bórax también se conoce como tetraborato de sodio o tetraborato de disodio. No es lo mismo que el ácido bórico (borato de hidrógeno), aunque es muy fácil confundirlos. Ambos compuestos son mejor conocidos como pesticidas de baja toxicidad utilizados en los hogares, que no deberían ser tóxicos para los humanos o las mascotas cuando se usan según las recomendaciones. Además, ambos compuestos vienen en forma de polvos blancos que se disuelven fácilmente en agua.

Estos dos compuestos, sin embargo, no deben confundirse ya que son compuestos químicos completamente diferentes. Una manera fácil de recordar la diferencia entre los dos es que el bórax es un mineral natural, extraído del suelo o recolectado de depósitos evaporados, mientras que el ácido bórico (H3BO3) resulta después de acidificar el bórax. El bórax es, por tanto, la sal hidratada del ácido bórico.

Para obtener más información sobre la diferencia entre el bórax y el ácido bórico, el siguiente video instructivo le informará sobre todo lo que necesita saber.

¿Es seguro el bórax?

Descubrirá que muchas recetas de bricolaje para la limpieza del hogar en Internet emplean bórax como una alternativa ecológica a los ingredientes a base de petróleo. Sin embargo, aunque el bórax es un mineral natural, eso no significa que sea seguro.

El bórax se usa a menudo como insecticida, particularmente contra las hormigas. Esto obviamente implica un nivel de toxicidad que puede ser dañino para humanos y mascotas una vez que se pasa de una determinada dosis. Hasta el momento, no hay ningún estudio que sugiera que los seres humanos se vean afectados por las pequeñas cantidades de bórax que normalmente se usan en los artículos de limpieza, pero para estar 100 % seguro, es mejor mantenerse alejado de él.

En 2011, el Environmental Working Group (EWG) publicó un informe en el que recomendaba eliminar el bórax de los productos de limpieza ecológicos. Al año siguiente, EWG reiteró su postura en la Guía de limpieza saludable de 2012. Según Megan Boyle de EWG, el bórax y sus parientes pueden causar irritación en la piel y los ojos y alterar las hormonas. Además, una revisión de seguridad realizada por la Agencia de Protección Ambiental encontró que la exposición crónica a altas dosis de bórax, o su primo ácido bórico, causa atrofia testicular en ratones macho, escribió Kirsten Hudson para Organic Authority. Los estudios en animales también muestran alteraciones en la ovulación y la fertilidad en las hembras cuando se exponen al bórax, agregó.

Ideas sin bórax para productos de limpieza caseros

Si está buscando alternativas ecológicas tanto al bórax como a los productos de limpieza listos para usar, no necesita buscar más allá de su despensa.

Por ejemplo, el vinagre es un excelente producto de limpieza para todo uso en sí mismo. Simplemente mezcle una solución de partes iguales de agua y vinagre en una botella con atomizador y tendrá un producto de limpieza que limpiará la mayoría de las áreas de su hogar. También es un gran desinfectante y desodorizante.

El jugo de limón es otra sustancia natural que se puede utilizar para limpiar su hogar. Se puede usar para disolver residuos de jabón y depósitos de agua dura, y es excelente para dar brillo al latón y al cobre. Además, en combinación con vinagre o bicarbonato de sodio, se pueden hacer pastas limpiadoras.

Cualquier lista de productos de limpieza de bricolaje estaría incompleta sin el bicarbonato de sodio, posiblemente el producto de limpieza más versátil del planeta. Es ideal para fregar superficies y hace maravillas como desodorante. Intente colocar un pequeño recipiente abierto con un poco de bicarbonato de sodio dentro de su refrigerador o congelador, luego pregúntese qué tan fresco huele todo al día siguiente. De hecho, puede usar la misma técnica para desodorizar casi cualquier cosa: botes de basura, ropa sucia, zapatillas malolientes, ¡lo que sea!

Si no desea fabricar sus propios productos de limpieza, pero le gustaría comprar productos seguros y ecológicos en su tienda local, busque productos ecológicos certificados con la marca Green Seal o EcoLogo en la etiqueta siempre que sea posible.

Por último, una palabra de precaución. Recuerde que, ya sea que compre o fabrique uno propio, cualquier producto de limpieza que no sea agua y jabón común puede causar irritación en la piel o los ojos, o puede producir vapores cáusticos. Por lo tanto, maneje siempre la limpieza de la casa con cuidado.