Seleccionar página

El té de boba (también llamado té de burbujas, teca de leche perlada o simplemente boba) es una bebida de té frío que generalmente incluye té negro o verde, azúcar o jarabe, hielo y perlas de tapioca.

Si estás leyendo esto, es muy probable que te encante el boba y quieras aprender más sobre él, o que sientas curiosidad por conocer esta nueva moda. Bueno, definitivamente no es una moda nueva, y sí, hay muchas cosas que no sabes sobre boba. Aún.

Solo uno de los muchos tipos de boba. Créditos de la imagen: Gita Krishnamurti.

El auge de Boba

La palabra boba en sí misma puede referirse a muchas cosas diferentes. Puede ser una categoría de bebidas vagamente definida, que contiene de todo, desde té helado con leche con perlas de tapioca hasta jugo fresco con ositos de goma. También puede referirse a las perlas mismas.

La mayoría de las veces, simplemente se refiere a algún tipo de bebida fría con trozos masticables y gruesos en su interior.

Es difícil precisar exactamente cuándo se afianzó la boba como bebida, pero fue en algún momento durante la década de 1980. Boba surgió de la vibrante cultura de comida callejera taiwanesa y se volvió casi universalmente popular en Taiwán y en el extranjero. Pero su nombre no estuvo exento de polémica.

El nombre boba es una referencia al símbolo sexual de Hong Kong, Amy Yip. En aquellos días, Hong Kong era famoso por su industria cinematográfica en auge, y como dice Wikipedia, Yip era famosa por sus senos desproporcionadamente grandes, así que si pensabas que se llamaba boba porque suena como una burbuja, bueno, no es así. Supuestamente, el nombre fue acuñado por el propietario de una tienda llamada Grasshopper (), quien lo popularizó y ayudó a difundirlo en todo el mundo.

No todo el mundo estaba encantado con el nombre y, dado que ahora conoce su historia, es posible que desee pensarlo dos veces antes de usarlo, aunque para la mayoría de las personas, se ha transformado en una palabra independiente sin contexto externo.

Hay infinitas variedades de té de burbujas. Créditos de la imagen: Frank Zhang.

Los inmigrantes asiáticos ayudaron a que se mantuviera en la costa oeste de EE. UU., por ejemplo, pero la costa este tiende a preferir el té de burbujas. El té de perlas de tapioca es a veces un nombre preferido, particularmente en áreas menos familiarizadas con la bebida.

Como sea que lo llames, la bebida ha ganado una notable popularidad. Hay 21,000 tiendas de boba en Taiwán, muchas más afuera, y eso sin contar los cafés u otras tiendas que también lo venden. El nombre y la historia de la bebida pueden permanecer ocultos, pero la bebida se afianzó.

Se convirtió en un elemento básico primero en el sudeste asiático, luego en China, Europa, EE. UU. y poco a poco se está apoderando del resto del mundo. Se estima que la industria del té de burbujas ronda los $ 2 mil millones y se espera que casi se duplique para 2026.

Se ha convertido en una tendencia popular y de moda en todo el mundo, y no es difícil entender por qué.

que hay en boba

Dos de los muchos tipos diferentes de té boba. Alerta de spoiler: ambos son deliciosos. Créditos de la imagen: Jason Leung.

Desde sus inicios, han surgido innumerables sabores y variaciones. Incluso los sabores extraños como el hibisco, el cardamomo o el agua de rosas se han convertido en algo básico y se pueden encontrar comúnmente. Fuera del clásico té de perla negra, el té verde, el matcha y el taro también son sabores comunes. Curiosamente, lo único que ha permanecido sin cambios no tiene nada que ver con la bebida en sí, sino con la famosa pajita gorda que se usa para chupar la tapioca (o cualquier otra cosa) del fondo de la taza.

Las perlas mismas tienen una historia. Se elaboran tradicionalmente con almidón de tapioca, lo cual es sorprendente ya que la tapioca se elabora a partir de la yuca, una planta sudamericana. La yuca llegó de Brasil a Taiwán a través de las rutas comerciales del sudeste asiático, durante el dominio japonés que duró de 1895 a 1945. Las perlas de tapioca son inicialmente blancas, duras e insípidas. Pero después de hervirlos, se vuelven masticables.

A veces, las perlas se sirven solas así, pero más a menudo, se sumergen en jarabe de azúcar moreno hasta que se convierten en las adictivas perlas negras de tapioca que a muchas personas les encanta sorber.

En algunos casos, las perlas de tapioca pueden ser reemplazadas por ositos de goma o algún tipo de gelatina al igual que el tradicional té negro con leche ha sido reemplazado por diferentes versiones de un jugo de frutas o un batido. El hielo también se puede moler o mezclar con helado, haciendo una especie de granizado de boba.

Los tés con leche incluyen leche condensada, leche en polvo, leche de almendras, leche de soja, leche de coco, leche al 2%, leche desnatada, leche fresca o incluso crema no láctea. Pero aunque la lista de sabores de boba puede ser muy larga, unos pocos suelen ser las opciones populares.

Los tipos de boba

  • La receta clásica

La receta de té de burbujas más antigua y todavía una de las más populares consiste en una mezcla de té negro caliente, pequeñas perlas de tapioca, leche condensada y jarabe marrón (o miel).

Se sirve frío, con hielo y, a veces, con azúcar extra (cuidado con eso en la siguiente parte).

  • Té verde/matcha

Imagen vía Wiki Commons.

Una variación común de la versión clásica, la verde. Por lo general, presenta dos sabores japoneses clásicos, matcha y té verde.

  • El azúcar moreno ultra rico

Créditos de la imagen: Phan Anh Tran.

Un éxito reciente en las tiendas taiwanesas, esta versión presenta un boba con mucha leche, rociado con un decadente jarabe de azúcar moreno, que se arremolina en un encantador degradado de marrón y negro.

  • Taro boba

Créditos de la imagen: Sodanie Chea.

El taro (un vegetal de raíz) tiene un sabor distintivo que combina excelentemente con el coco, razón por la cual los dos se encuentran a menudo en una versión del té de boba. El puré de taro actúa tanto como espesante como saborizante, lo que lo convierte en uno de los mejores granizados de boba que puedes encontrar.

  • boba afrutado

Una versión más nueva del té de burbujas, la versión afrutada se ha convertido en una alternativa popular, especialmente en Europa y EE. UU. Una variedad más ligera, perfecta para esos calurosos días de verano. Si la leche no es lo tuyo, esta es la alternativa perfecta.

Sin embargo, si amas tu boba y solo quieres un toque afrutado, probablemente puedas encontrar versiones que se adapten a tu gusto.

Un híbrido leche-afrutado.

  • El atractivo visual lo que sea

Créditos de la imagen: Christiann Koepke.

A medida que las diferentes tiendas intentan destacarse en el mercado, muchas optan por centrarse en el atractivo visual. Ya sea azul o violeta o cualquier gama de colores que puedas imaginar, alguien vende té de burbujas que se ve así.

La nutrición de boba

Desafortunadamente, aunque el té de burbujas no es la peor bebida azucarada que existe, sigue siendo una bebida azucarada y no es particularmente saludable para ti. Dado que hay tanta variabilidad, no hay datos nutricionales claros y sistemáticos en lo que respecta al té de boba, pero hay un estudio publicado sobre los efectos nutricionales de la boba. Según el estudio, boba se ajusta a la definición de una bebida azucarada (SSB), y el consumo debe mantenerse bajo control.

Una bebida de boba de 16 onzas excede el límite superior de consumo de azúcar añadido recomendado por las recomendaciones de EE. UU. de 2015, según el estudio. Dado que esta bebida popular solo se volverá más popular, las recomendaciones de los profesionales de la salud pública que trabajan en las comunidades asiáticas deberían sugerir un consumo moderado de bebidas boba, elegir opciones con menos azúcar y no agregar otros ingredientes como pudín o jalea.

Cabe destacar, sin embargo, que las muestras que analizaron los investigadores tenían menos azúcar que otras bebidas (incluido el jugo de naranja), pero más calorías en general. Una ingesta calórica aproximada es de alrededor de 2000 calorías al día para las mujeres y 2500 para los hombres). Las perlas de tapioca, curiosamente, no hicieron una gran diferencia en cuanto a calorías.

Por supuesto, estos valores nutricionales pueden variar mucho según el tipo de té, jugo, leche y, especialmente, el contenido de azúcar. Los médicos recomiendan optar por la opción sin azúcar o con menos azúcar y mantener un consumo moderado. Cambiar la leche por alternativas también puede ayudar a mejorar el valor nutricional, y simplemente cambiar algunas preferencias (como no agregar azúcar adicional o cambiar la leche condensada por opciones más saludables) puede marcar la diferencia.

El alto contenido calórico y de azúcar de las bebidas boba plantea problemas de salud pública, ya que tienen el potencial de exacerbar aún más la epidemia de obesidad infantil, concluye el estudio.

Preocupaciones ambientales

Algo que rara vez se considera sobre boba es su impacto ambiental. La bebida en sí no es tan problemática, aunque la leche puede tener una alta huella de carbono, el problema es el plástico.

Por lo general, hay mucho plástico involucrado, tenga en cuenta la paja gruesa. Imagen vía Wiki Commons.

El té de burbujas se disfrutaba tradicionalmente en vasos de plástico, con tapas de plástico y pajitas de plástico. Este sigue siendo universalmente el caso para la comida para llevar, al menos, e incluso la mayoría de los lugares para quedarse todavía favorecen esta configuración. En realidad, muy poco de este plástico se recicla y la mayor parte termina en vertederos. Las tiendas de té de burbujas más auténticas tienden a servir té usando una máquina que sella la parte superior de la taza con celofán de plástico y el celofán no se puede reciclar.

Afortunadamente, tanto las tiendas como los consumidores están empezando a ser un poco más conscientes de esto y, al menos en los lugares de estancia, existe la posibilidad de que obtenga el té en un recipiente de vidrio, que se puede limpiar fácilmente. Sin embargo, la paja sigue siendo un problema.

Si bien las pajitas de plástico normalmente se pueden reemplazar con pajitas metálicas o incluso de papel (o se pueden prescindir por completo), boba requiere pajitas gruesas, por lo que también puede sorber las perlas a través de él, y hay pocas alternativas.

Las botellas de vidrio reutilizables son buenas, pero la pajita sigue siendo un problema. Créditos de la imagen: Rosalind Chang.

En los últimos tiempos, sin embargo, también han surgido alternativas a las pajitas de plástico, especialmente porque algunos países prohibieron las pajitas de plástico. Nosotros, como consumidores, también debemos ser conscientes de nuestro impacto ambiental y tratar de reducirlo.

Lo mejor que puedes hacer es disfrutar de tu boba de forma sostenible.

Cómo hacer tu propio té de boba

El problema con el té de burbujas es que es caro. Como dice el chiste, me tomé unas vacaciones de una semana en las Bahamas y todo lo que tenía que hacer era reducir mi consumo de boba. Todavía se puede encontrar barato en algunas partes de Asia, pero se ha convertido en una bebida especial cara.

Entonces, si quieres disfrutarlo más barato, disfrutarlo en tu casa o simplemente impresionar a tus amigos, puedes hacer tu propio boba, y es bastante fácil.

Te sorprendería ver lo fácil que es hacer boba que se vea y sepa como el que compras. Créditos de la imagen: Gita Krishnamurti.

La versión simple es comprar las perlas de tapioca (ya menos que realmente sepa lo que está haciendo, le recomendaría esto).

Preparas el té (té negro en la versión clásica), agregas leche (o leche de soya o cualquier reemplazo) cuando el té esté listo, lo llevas a ebullición y luego lo dejas enfriar.

Las diferentes marcas de perlas de tapioca pueden requerir una preparación diferente. Es posible que algunos deban hervirse hasta por una hora, pero también puede encontrar otros rápidos de cinco minutos. Remojarlos durante la noche también puede ayudar.

Después de que las perlas se vuelvan blandas y masticables, puede hervirlas a fuego lento en jarabe de azúcar moreno o simplemente agregar cualquier jarabe (como arce) encima de ellas y luego verter el té sobre ellas. Es tan simple como eso.

Si realmente desea hacer todo desde cero, prepárese para un poco más de trabajo, pero también puede ser más gratificante, especialmente como una actividad grupal con amigos. Aquí hay un video a continuación que muestra un enfoque:

Por último, ¡no te olvides de experimentar! No hay reglas con boba y no dejes que nadie te diga lo contrario. Puede experimentar con diferentes tés, jarabes, leche, frutas, sabores, gelatina, pruébelo y vea qué funciona.

¡Disfrutar!

"