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Muchas personas eligen tortugas como sus mascotas. Pero, ¿qué comen? Aquí hay una explicación de todo lo que debe saber.

Los animales como las tortugas a menudo son maltratados y obligados a vivir en condiciones terribles. Si está considerando adoptar una tortuga como mascota, no compre. Créditos de imagen: Wikipedia Commons.

Si bien todas las tortugas tienen una dieta variada con muchas opciones, cada una puede tener diferentes hábitos alimenticios, lo que hace que la dieta sea única para cada tortuga. Hay más de 300 especies de tortugas y cada una tiene características singulares que influyen en su dieta. Ese también es el caso de la edad y el hábitat, que te dirán mucho sobre la dieta.

Hay tres tipos principales de tortugas a considerar al mirar sus opciones de comida. Las tortugas de agua dulce son las más abundantes, con 350 tipos diferentes ubicadas en pantanos, ríos, estanques y lagos en Asia, América, África y Europa. Solo salen del agua para tomar el sol y se alimentan de insectos, también comen plantas y pequeños organismos que encuentran en el agua.

Entre los tipos de tortugas de agua dulce, las más habituales son la tortuga de orejas rojas, la tortuga de vientre amarillo, la tortuga de Cumberland, la tortuga nariz de cerdo, la tortuga manchada y la tortuga almizclera.

Las tortugas marinas también son bastante comunes y se pueden encontrar en todas las aguas cálidas y templadas del mundo. En esta especie, solo las hembras desembarcan; esto con motivo de anidar, es decir, salen del agua, ponen sus huevos y regresan inmediatamente al mar. De esta manera, se considera que las tortugas marinas pasan la mayor parte de su tiempo bajo el agua.

Este tipo de tortuga no puede retraer ni la cabeza ni las patas dentro del caparazón. También tienen aletas en lugar de garras, una adaptación hecha debido a su estilo de vida. Las tortugas marinas pueden medir hasta 243 cm de largo y pesar alrededor de 680 kg. Son omnívoros, por lo que se alimentan de plantas acuáticas, principalmente algas.

Finalmente, las tortugas terrestres, comúnmente conocidas como tortugas, son las que se mueven más lentamente. Son capaces de vivir en cualquier continente excepto en la Antártida, siendo África el que alberga el mayor número de tortugas. Pasan toda su vida en tierra, solo acuden al agua cuando quieren beber un poco o bañarse.

Las tortugas mascota son una larga responsabilidad. Por favor considere eso antes de obtener uno. Créditos de imagen: Wikipedia Commons.

Las tortugas pueden alcanzar los 119 cm y pesar hasta 299 kg. Son reptiles herbívoros, por lo que estructuran su dieta a partir de hierbas, frutas y vegetales de hojas verdes, pastos y flores. Algunos de los tipos más comunes son la tortuga de Texas, la tortuga leopardo, la tortuga del desierto y la tortuga rusa.

Las tortugas son linajes antiguos, las primeras especies de tortugas aparecieron hace unos 150 millones de años. Por ejemplo, una de las especies de tortugas más antiguas y aún vivas es la tortuga laúd que apareció hace unos 100 millones de años. Si considera que los dinosaurios se extinguieron hace unos 60 millones de años, las tortugas laúd ya nadaban en los océanos del mundo y sobrevivieron a la extinción de los dinosaurios, dijo a ZME Sibelle Torres Vilaa, investigadora de la Universidad de Ferrara en Italia.

¿Qué comen las tortugas en general?

Hay, por supuesto, diferencias de una especie a otra, pero la mayoría se contenta con estas opciones:

  • Verduras: todas van bien, desde la lechuga hasta los guisantes, desde los pepinos hasta los tomates, ya que contienen vitaminas y sales minerales. Lo importante es lavarlos cuidadosamente para eliminar cualquier rastro de químicos.
  • Fruta: a las tortugas de caparazón común y de caparazón adornado les encantan las fresas y las grosellas, pero a todas las tortugas terrestres les encantan las manzanas, los plátanos, las peras y los higos. Sin embargo, es recomendable evitar darles cítricos porque provocan diarrea.
  • Pescados: vivos o muertos, picados o enteros (pero crudos), según el tipo de tortuga, aunque deben reservarse solo para especies acuáticas. En la naturaleza comen el pescado entero, con escamas, espinas y vísceras, por lo que sería bueno respetar sus costumbres.
  • Moluscos: mejillones y almejas, caracoles marinos y terrestres son del agrado de diferentes especies de tortugas (los trozos de calamar también son una opción). Los caparazones contienen mucho calcio, que es muy importante para el esqueleto de las tortugas.
  • Insectos y gusanos: las opciones aquí son amplias y variadas. Las larvas acuáticas de algunos insectos son un auténtico manjar para las tortugas, pero los cebos que utilizan los pescadores también son muy buenos. En cuanto a las lombrices, se pueden considerar el equivalente a nuestros complementos alimenticios, ya que son ricas en nutrientes esenciales. Lo mejor son las lombrices.
  • Carne: Los snacks preferidos por las tortugas son la carne roja magra y el hígado de res, crudos y cortados en tiras o troceados.

La mejor comida para tortugas mascotas.

La comida que se le dé a una tortuga mascota también dependerá de la especie específica. Muchas de las opciones enumeradas anteriormente para tortugas, en general, se pueden aplicar perfectamente a una tortuga mascota, idealmente combinando más de una para tener una dieta balanceada. Pero también hay otras opciones disponibles:

  • Comida preparada para tortugas: Hoy en día las principales empresas que producen comida para peces de acuario también fabrican comida para tortugas. En general, tienen forma de escamas deshidratadas que flotan en la superficie del agua. Se pueden encontrar en el veterinario o en los supermercados.
  • Alimentos para perros y gatos: Hay algunas tortugas que muestran aprecio por los alimentos preparados que se venden para perros y gatos. De hecho, estas preparaciones contienen todas las sustancias necesarias para un crecimiento saludable. Especialmente apreciadas son las galletas para gatos.

Lo mejor que puede hacer es preguntarle a un veterinario local qué tipo de alimento disfrutaría más su tortuga mascota.

Con qué frecuencia alimentar a las tortugas mascotas

Hay muchas opiniones diferentes sobre este tema. Para las tortugas mascotas, los juveniles (hasta un año de edad) deben alimentarse una vez al día, los adultos jóvenes cada dos días y las tortugas mayores deben alimentarse cada tres días si hay plantas comestibles en el tanque para que puedan comer un refrigerio en los días intermedios.

Sin embargo, esto está lejos de ser un asunto resuelto.

Otros creen que está bien alimentar a las tortugas de cualquier edad todos los días, pero para eso hay que darles de comer porciones más pequeñas, mientras que otros consideran que se les debe dar todo lo que puedan comer en 15 o 20 minutos. Esas formas de hacerlo son igualmente buenas. Sin embargo, todos los criadores están de acuerdo en que la sobrealimentación de una tortuga es una de las peores cosas que le pueden pasar al animal, ya que presenta graves riesgos para la salud y nunca se debe hacer.

De hecho, una de las cosas que tendrás que aprender si tienes una tortuga como mascota es cómo ignorar sus pedidos de comida. Esto puede sonar cruel, pero las tortugas son animales muy inteligentes que rápidamente aprenden a pedir comida cada vez que ven a una persona pasar cerca de su tanque. Pero comer en exceso puede causarles todo tipo de problemas de salud.

A menudo se dice que las tortugas son comedores oportunistas por naturaleza. Eso significa que cuando ven comida, la comen si tienen hambre o no. Esto se debe a que, en la naturaleza, las tortugas no saben cuándo van a recibir su próxima comida, por lo que aprovechan cuando hay alimento disponible para evitar que se presente un largo período de tiempo sin volver a comer, debido a una falta natural de alimento. .

Lo importante de las tortugas mascotas es darles una dieta balanceada, dependiendo de lo que coman en la naturaleza. Por ejemplo, algunas especies pueden preferir el pescado o las lombrices como su principal fuente de alimento, o incluso aceptar frutas y vegetales verdes, dijo Torres Vilaa a ZME.

¿Qué comen las tortugas?

La alimentación de las tortugas debe ser bastante variada. Una dieta balanceada para una tortuga terrestre adulta puede ser aquella que sea: 40% carne, 40% vegetales y 20% frutas. También es importante que ingieran alimentos con calcio (no lácteos) y fósforo. Estos dos elementos forman parte de su caparazón, por lo que son fundamentales para tener una tortuga sana y fuerte.

Las tortugas terrestres tienen un metabolismo más lento. Por ello, se recomienda si tienes una tortuga de mascota repartir el alimento en varias tomas durante el día. Tanto la comida como el agua con la que se alimentan deben estar siempre a temperatura ambiente, ni fría ni caliente.

¿Qué comen las tortugas marinas?

Dentro del grupo de las tortugas marinas, existen varias especies. Muchos de ellos, en su hábitat natural, se alimentan de medusas, esponjas y algunos otros pequeños seres blandos y blandos. Sin embargo, existen algunas Galápagos marinas que se alimentan de crustáceos, ya que poseen fuertes mandíbulas que rompen su caparazón o caparazón.

Pero no todas las tortugas marinas son carnívoras. Por ejemplo, la tortuga verde come algas y ayuda a mantener limpios los arrecifes de coral. Entonces, es una tortuga de agua de mar herbívora.

Crédito Wikipedia Commons

¿Qué comen las tortugas de agua dulce?

Este tipo de tortugas prefieren una dieta donde abunden los seres vivos como alimento. Los peces diminutos son los que más aprecian las tortugas de agua dulce. Del mismo modo, los grillos y los cangrejos también forman parte de su dieta.

Si tienes una tortuga de agua dulce en casa y te preguntas dónde puedes encontrar estos alimentos, debes saber que los pececitos los puedes encontrar en las tiendas de alimentos para mascotas. De todos modos, si por alguna razón no puedes alimentarla con estos insectos y animales, como recurso alternativo puedes comprar pescado para alimentar a tu tortuga.

También debe incluir carnes magras en su dieta, frutas y verduras. Todos ellos son perfectamente aptos para alimentar a una tortuga de agua dulce. Para el estanque donde tengas este tipo de tortuga, es recomendable tener un espacio separado para comer. Esto es así ya que ensucian mucho el agua donde pasan la mayor parte de su tiempo.

El problema con el plástico

Como sucede con muchos animales, la cantidad de plástico de un solo uso que se arroja al océano está amenazando a las tortugas. Un estudio internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Queensland mostró que más de la mitad de las tortugas marinas del mundo han ingerido plástico.

El plástico es un problema enorme y creciente para las tortugas marinas, ya que interactúan con él durante toda su vida. Las madres y las crías se arrastran por las playas contaminadas para anidar y dirigirse al océano. Confunden las bolsas de plástico con medusas y pueden quedar atrapadas en anillos de seis paquetes que parecen plásticos, dijo Brad Nahill, cofundador y presidente de SEE Turtles.

Cuanto más plástico consume una tortuga, mayor es la probabilidad de que ese plástico la mate, según una investigación en Australia. Una vez que una tortuga tenía 14 artículos de plástico en el intestino, había un 50% de probabilidad de que causara la muerte, mostró el estudio.

Crédito Wikipedia Commons

Al observar especies específicas, un estudio de la Universidad de Exeter descubrió que las tortugas verdes están comiendo plástico que se parece a su dieta de pastos marinos. Los investigadores encontraron plástico dentro de las 19 tortugas examinadas, con una tortuga que incluso tenía 183 piezas de plástico en el estómago.

Se informaron hallazgos similares en las tortugas laúd, que comieron plástico que parecía medusa, su principal fuente de alimento.

La ingestión de plástico puede causar la muerte por enredo, bloqueo o perforación del tracto digestivo, o efectos subletales, como la exposición a químicos y patógenos, dijo Torres Vilaa a ZME Science.

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