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Las ranas son, con mucho, los anfibios más extendidos, constituyen casi el 90% de todas las especies de anfibios actuales. Las ranas generalmente pasan su tiempo alrededor de cuerpos de agua dulce, en áreas que permanecen húmedas incluso durante el verano. Entonces, naturalmente, esto influye en sus patrones de alimentación.

Los individuos adultos de casi todas las especies son carnívoros y, con mayor frecuencia, se alimentan de invertebrados como gusanos, caracoles, babosas y artrópodos. A veces se dice que las ranas son insectívoras, pero eso no es técnicamente cierto. A menudo son carnívoros generalistas y comen casi todo lo que pueden tragar. A veces, cazarán reptiles, anfibios e incluso pequeños mamíferos. A veces incluso practican el canibalismo, mientras que algunas especies se alimentan principalmente de plantas.

Cuando se trata de lo que comen las ranas, la respuesta es simple y complicada.

Créditos de la imagen: Ed van duijn.

Lo que comen las ranas la edición renacuajo

Las ranas suelen tener cinco etapas de vida. Comienzan como huevos y luego se convierten en renacuajos, renacuajos con patas, ranas jóvenes y ranas adultas. Durante su etapa de renacuajo, son extremadamente diferentes de su etapa adulta. Los renacuajos generalmente carecen de extremidades y tienen cola, respiran por branquias y viven exclusivamente en el agua. La metamorfosis de renacuajo a rana implica algunos cambios biológicos importantes, incluido un cambio en la dieta.

La dieta de los renacuajos también es diferente a la de los adultos. Los renacuajos son típicamente herbívoros y su alimento preferido son las algas. También raspan las hojas del estanque, si están disponibles. Si desea alimentar a los renacuajos (aunque no debe comenzar a alimentar a los renacuajos al azar en la naturaleza), las verduras son probablemente sus mejores opciones. La lechuga, el brócoli, las espinacas tiernas funcionan muy bien.

Sin embargo, los renacuajos no son exactamente quisquillosos. La mayoría de las especies son carnívoras en la etapa de renacuajo, pero en un apuro, casi todos los renacuajos comerían insectos, larvas de mosquitos, renacuajos más pequeños o incluso cadáveres. De hecho, se ha descubierto que varias especies son caníbales en la etapa de renacuajo, y es más probable que los renacuajos que desarrollan patas temprano sean comidos, por lo que es más probable que sobrevivan los que florecen tarde.

Es una vida dura para un renacuajo, y ser quisquilloso con la comida es un lujo que realmente no puede permitirse.

Un renacuajo curioso (y probablemente hambriento). Imagen en dominio público.

Ranas adultas y lo que comen.

Las ranas realmente no deambulan mucho; tienden a quedarse cerca del agua que es tan crucial para ellos. Aunque algunas especies pueden viajar varios kilómetros, es común que las ranas permanezcan a unos pocos cientos de metros (generalmente menos de 500 metros) alrededor del área de su estanque. Como resultado, tienen que comer cosas que puedan atrapar de manera confiable en su área.

Dicho esto, las ranas a menudo comen cualquier cosa viva que les quepa en la boca. Si vuela, camina o se arrastra y no es demasiado grande, las ranas a menudo intentarán hacerlo. Aparte de las presas comunes (insectos, gusanos, caracoles, babosas), comerán mamíferos más pequeños, reptiles, peces o incluso pequeños marsupiales. La lista no se limita solo a estos. Las ranas son verdaderos depredadores generalistas, y cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para ser devorada por una rana podría ser devorada por una rana. Polillas, mariposas, grillos, incluso abejas, todos se pueden encontrar en los menús de ranas.

Las ranas cazan usando su lengua y saliva especializadas. La saliva de rana es una de las sustancias más pegajosas del planeta, y las lenguas de las ranas pueden extenderse a la friolera de 4 metros por segundo y pueden retraerse en 0,07 segundos cinco veces más rápido de lo que puede parpadear.

En general, a las ranas les gusta cazar. No les gusta mucho la carroña ni las sobras de otros animales (aunque en muy raras ocasiones también pueden comérselas). Cuando comen cosas como babosas u otros moluscos, generalmente se tragan la concha entera. Realmente no prestan mucha atención, y si tienen hambre y pueden atrapar algo, generalmente lo hacen.

Dibujo de varias especies de ranas. Créditos de imagen: Wiki Commons.

Dicho esto, algunas especies también comen materia vegetal; por ejemplo, la rana arbórea Xenohyla truncata es en parte herbívora y su dieta incluye una gran proporción de frutas. Se ha encontrado que varias otras especies de ranas consumen cantidades significativas de plantas, y la dieta de Euphlyctis hexadactylus consiste en un 80% de hojas y flores (aunque sus juveniles son insectívoros).

Durante el invierno, las ranas hibernan, ralentizando su metabolismo y sobreviviendo hasta la primavera gracias a los alimentos que han consumido. Algunas especies cavan una madriguera para sí mismas, otras se entierran en las hojas, mientras que algunas simplemente se hunden hasta el fondo del estanque, medio cubiertas de barro. Durante la hibernación, obviamente no comen nada. Dato curioso: algunas ranas pueden congelarse y sobrevivir congeladas durante meses, volviendo a la vida cuando se descongelan.

¿Qué come la rana común?

Hay más de 5000 especies de ranas, que representan alrededor del 88 % de todas las especies de anfibios en la Tierra, y los investigadores también encuentran constantemente nuevas especies. Aquí, hemos tratado de abordar la cuestión de qué comen las ranas en general, pero tomemos un momento para hablar sobre la rana común.

La rana común ( Rana temporaria ), fiel a su nombre, se puede encontrar en la mayor parte de Europa, incluidos Escandinavia, Irlanda y los Balcanes. También se puede encontrar en vastas franjas desde Asia hasta Japón. En general, es la especie de rana más común que existe.

Los patrones de alimentación de las ranas comunes están muy influenciados por la época del año y, como muchas otras ranas, también entran en un tipo de hibernación. Cuando están activos, comen principalmente invertebrados: caracoles, gusanos, cochinillas y arañas. Tienen un agudo sentido del olfato y pueden detectar gusanos u otras presas de interés. También comen larvas de otras ranas comunes.

¿Qué pasa con los sapos, qué comen los sapos?

Aunque la diferencia entre sapos y ranas parece significativa, y ocasionalmente te encuentras con alguien que se apresura a señalarlo, el uso del nombre sapos y ranas no tiene justificación taxonómica. Es más una consideración estética. La rana generalmente se refiere a especies que son completamente acuáticas o semiacuáticas y tienen pieles lisas y lisas, mientras que los sapos son terrestres y tienen pieles secas y verrugosas (aunque hay excepciones).

La rana común europea ( Rana temporaria , izquierda) y el sapo europeo ( Bufo bufo , derecha) en un jardín de Londres. Créditos de la imagen: Thomas Brown.

Como resultado, debido a que los sapos y las ranas son tan similares, comen casi lo mismo. Los sapos comen principalmente insectos y otros artrópodos. A menudo disfrutan comiendo cosas como gusanos y grillos. A veces, los sapos también cazarán presas como pequeños mamíferos o incluso otros anfibios.

En particular, las ranas y los sapos son útiles ya que pueden mantener la población de insectos bajo control. Pero también pueden causar daños sustanciales, y varias especies de ranas y sapos son invasoras. Un ejemplo notable data de 1935 cuando se trajeron sapos de caña de Puerto Rico a Australia para controlar la población de escarabajos de la caña de azúcar. La idea fracasó espectacularmente. De los 102 sapos que se introdujeron, su número aumentó a más de 2 mil millones. Mataron bien a los escarabajos, pero también mataron a una tonelada de especies nativas y se han convertido en un gran problema ambiental.

Al final del día, hay un montón de ranas diferentes, con diferentes patrones de alimentación. Generalmente, las ranas son depredadores indiscriminados, pero algunas tienen preferencias más variadas. Sin duda, aún queda mucho por aprender sobre las especies de ranas, especialmente las especies de zonas remotas.

Las ranas también se enfrentan a una serie de amenazas ambientales; la rana común puede ser común, pero otras especies están bajo mucha presión. De las alrededor de 5,000 especies de ranas que conocemos, 737 especies están en peligro de extinción y 549 en peligro crítico, y más de 100 probablemente ya se han extinguido en los últimos tiempos (lo que sabemos de la realidad es posiblemente incluso peor). Entre las mayores amenazas ambientales a las que se enfrentan las ranas se encuentran la destrucción del hábitat y otras especies invasoras.

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