Seleccionar página

Los terremotos son uno de los fenómenos más llamativos e impactantes de la naturaleza. Dependiendo de su causa, profundidad y energía, los terremotos pueden ser más o menos dañinos. La mayoría de los terremotos apenas se sienten, pero de vez en cuando aparece uno grande. Bien documentado a lo largo de la historia humana, los terremotos pueden ocurrir aparentemente de la nada y, según su magnitud, dañar o incluso destruir ciudades enteras.

Los terremotos son individualmente impredecibles (nadie puede realmente predecir un terremoto individual), pero los investigadores pueden evaluar la probabilidad de que un terremoto golpee un área. Por eso sabemos, por ejemplo, que es muy probable que se produzca un terremoto en el área de San Francisco en un futuro próximo.

Algunas áreas son más propensas a los terremotos que otras (áreas alrededor de países como Chile o Japón, por ejemplo), y esto tiene que ver con su geología y los mecanismos que producen los terremotos.

¿Qué causa un terremoto?

Los terremotos en la Tierra se deben principalmente a la tectónica de placas. Esencialmente, la capa exterior de la Tierra (la corteza) está dividida en grandes bloques de roca llamados placas, como un rompecabezas. Estas placas se deslizan sobre el manto de los planetas y se deslizan muy lentamente unas sobre otras y, en ocasiones, chocan entre sí.

La gran mayoría de los terremotos ocurren alrededor del borde de estas placas tectónicas, tanto que si miras un mapa global de terremotos, puedes saber de inmediato dónde están la mayoría de estos bordes.

Distribución de los terremotos en todo el mundo por magnitud. Crédito: Wikimedia Commons.

Este movimiento geológico también provoca desplazamientos y tensiones en el interior de las placas tectónicas, produciendo fallas geológicas. Entonces, esencialmente, un terremoto es causado por un movimiento tectónico o, al menos, la mayoría de ellos lo son.

Los terremotos también pueden ser causados ​​por volcanes o incluso por actividad humana; además, algunos terremotos muy profundos (que ocurren a cientos de kilómetros por debajo de la superficie) son causados ​​por cambios de fase mineral, con un mineral común en el manto superior (olivino) que sufre una transformación que debilita temporalmente toda la roca, provocando su colapso .

Los terremotos envían diferentes tipos de ondas, tanto hacia la superficie del planeta como hacia las profundidades. Las primeras ondas y las más rápidas se denominan ondas primarias (o P). Ni estas, ni las ondas secundarias (S) se consideran muy peligrosas. En cambio, las siguientes ondas, llamadas ondas superficiales, tienden a causar el mayor daño en la superficie. Es por eso que a veces recibimos una advertencia de algunas decenas de segundos cuando se trata de un terremoto: porque los equipos especiales ya pueden detectar las ondas P y las ondas superficiales llegan un poco más tarde, como puede ver en el siguiente sismograma.

¿Cómo mantenerse protegido de los terremotos?

Si vive en un área que está predispuesta a los terremotos (o planea mudarse a uno), vale la pena tener al menos una idea básica de cómo protegerse a sí mismo y a su propiedad. Estos son algunos de los consejos básicos, según lo recomendado por los CDC:

  • AGÁCHESE sobre sus manos y rodillas; haz esto antes de que el terremoto tenga la oportunidad de derribarte. Tenga en cuenta que aún puede moverse en esta posición si es necesario.
  • CÚBRASE la cabeza y el cuello (y todo el cuerpo si es posible) debajo de una mesa o escritorio resistente. Si no hay un refugio cerca, agáchese a una pared interior o al lado de muebles bajos que no le caigan encima y cúbrase la cabeza y el cuello con los brazos y las manos.
  • Aférrate a tu refugio (o a tu cabeza y cuello) hasta que cese el temblor. Si el temblor lo cambia de lugar, muévase con él.

  • Si estás adentro, quédate adentro.
  • Si está en la cocina y la estufa está encendida, ciérrela rápidamente antes de ponerse a cubierto.
  • Si es posible, aléjese rápidamente de vidrios, objetos colgantes, estanterías, gabinetes de porcelana u otros muebles grandes que puedan caerse. Esté atento a la caída de objetos.
  • Si está en la cama y no puede llegar a un refugio rápidamente, quédese allí y cúbrase la cabeza (o todo el cuerpo) con una almohada.

Por último, si su área es propensa a los terremotos, es posible que también desee consultar un seguro. Dado que los terremotos son tan impredecibles, el seguro es la única forma de garantizar que, si se producen daños, al menos se le reembolse. Los seguros de propietarios e inquilinos normalmente no aseguran la destrucción de la propiedad causada por los terremotos. La única posible excepción a esto puede ser si su póliza de seguro de propietario de vivienda cubre incendios causados ​​por terremotos.

Muchas personas en áreas densamente pobladas se enfrentan a terremotos, por lo que el costo del seguro contra terremotos generalmente no es muy alto, aunque el precio variará según la región y el valor de la propiedad.

Los terremotos pueden tener un impacto severo y duradero en la vida de las personas, y hemos visto todo tipo de desastres causados ​​por terremotos a lo largo de los años. Es importante estar al tanto de los riesgos de terremotos en su área y tratar de elegir edificios resistentes a terremotos. Si hay riesgos, tome las precauciones necesarias y esté alerta en caso de que ocurra un terremoto.

"