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Crédito: Wikimedia Commons.

Una caries es básicamente un agujero en el diente. Las caries, también llamadas caries o deterioro dental, constituyen el segundo trastorno de salud más común en el mundo occidental y una causa común de pérdida de dientes entre los jóvenes de todo el mundo. Las caries comienzan siendo pequeñas y gradualmente se vuelven más grandes cuando no se tratan.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar caries incluyen familias de bajos ingresos, personas mayores, personas que beben agua no fluorada, personas que reciben radioterapia, pacientes con diabetes, fumadores, consumidores de alcohol y drogas, y personas que consumen grandes cantidades de bebidas azucaradas.

¿Qué causa las caries?

Según una estimación reciente de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el 90 % de las células del cuerpo humano son bacterianas, fúngicas o no humanas. La buena noticia es que la mayoría de estas bacterias son inofensivas y algunas incluso son beneficiosas. La mala noticia es que algunos causan todo tipo de problemas de salud, incluidas enfermedades orales como caries y enfermedad periodontal. Estas bacterias son increíblemente pequeñas, miden solo 1/500 de un cabello humano de ancho, pero lo que les falta en tamaño lo compensan en número. Según una estimación, hay al menos 300 especies diferentes de bacterias que viven dentro de la boca, lo que suma más de mil millones en un momento dado.

Cuando estás almorzando o cenando, no eres solo tú quien te está alimentando. Todas esas bacterias dentro de tu boca también están haciendo un picnic, masticando los azúcares en los alimentos y bebidas que consumimos. Pero lo que entra, debe salir. Después de haber comido su refrigerio, las bacterias excretarán desechos en forma de una biopelícula que su dentista llama placa dental. Si la placa permanece en los dientes por más de unos pocos días, se endurece y se convierte en una sustancia llamada sarro.

La placa es lo que permite que los microorganismos permanezcan en los dientes por más tiempo, hasta que producen ácidos, que desgastan el esmalte dental. Después de que el esmalte se desgasta, el ácido llega a la siguiente capa del diente, llamada dentina, que es más blanda y mucho más susceptible al ácido que el esmalte. Finalmente, las bacterias y su ácido llegan a la pulpa. Esto es lo que eventualmente te dará caries. Las bacterias en la placa también atacarán las encías, causando gingivitis. Si no se trata, la gingivitis puede convertirse en periodontitis, una afección mucho más grave en la que se pierde hueso y tejido alrededor de los dientes.

Además del azúcar, otros alimentos que hacen que las bacterias de la boca produzcan ácidos son los almidones, como el pan, las galletas saladas y los cereales.

Además, las bacterias que causan las caries se propagan. Sí, la caries dental es en realidad una enfermedad infecciosa y, según un estudio publicado en la revista Microbiome , ¡un inocente beso francés de diez segundos puede propagar 80 millones de bacterias entre las bocas!

Las caries se encuentran más comúnmente donde la placa se forma más fácilmente, como en los molares, entre los dientes, cerca de la línea de las encías y en los bordes de los empastes.

¿Cómo son las caries?

Más de nueve de cada 10 adultos estadounidenses tienen caries, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS), y más de una cuarta parte de los adultos estadounidenses tienen caries dental no tratada.

Es extremadamente importante que visite a un dentista regularmente para hacerse radiografías de sus dientes. Debido a que las primeras caries no presentan síntomas, es posible que no se dé cuenta de que tiene caries hasta que sea demasiado tarde, es decir, la caries se agranda demasiado. Algunas señales de que puede tener caries son manchas descoloridas en el diente y sensibilidad al frío.

En las últimas etapas de una cavidad, la pulpa, que es el nervio, es visible. Esto hace que el diente sea sensible al calor, al frío, a los dulces y a las bebidas. Si la caries progresa lo suficiente, partes del diente pueden caerse y el diente puede volverse muy sensible a la presión. El mal aliento y el mal sabor de boca también son síntomas de caries tardía.

Los tres tipos principales de cavidades

Crédito: AllizHealth.

Cavidades radiculares

Las caries radiculares se encuentran con mayor frecuencia en adultos mayores, quienes tienen más probabilidades de tener retracción de las encías y otros trastornos de las encías. Las encías retraídas exponen las raíces de los dientes, que se vuelven vulnerables a las caries ahora que no hay más esmalte duro para protegerlos. Para tratar una caries radicular, primero se elimina la caries y se tapa el orificio del diente con un empaste o una corona. En casos extremos, cuando la caries se ha extendido a la pulpa, se recomienda un tratamiento de conducto. Una caries radicular debe repararse tan pronto como se detecte porque el daño se propaga más rápido que en otras áreas del diente donde el esmalte es duro.

Cavidades de fosa y fisura

Las cavidades de fosas y fisuras aparecen en las superficies de masticación de los dientes, más comúnmente en los dientes posteriores. Muy a menudo, este tipo de caries se debe a hábitos de higiene bucal inconsistentes y descuidados. Este es un tipo muy común de caries porque es fácil que las partículas de comida y la placa se atasquen en los surcos y hendiduras presentes en la parte superior de los dientes. Si se detectan a tiempo, las caries con fosas y fisuras se pueden tratar con una buena pasta dental con flúor. Sin embargo, si la caries llega a la dentina, es necesario eliminar la cavidad y reparar el diente con empastes, compuestos o coronas.

Cavidades de superficie lisa

Las caries de superficie lisa aparecen en la superficie exterior plana de los dientes y se encuentran más comúnmente en los dientes a los lados de la boca. Ocurren cuando las personas no se cepillan correctamente o con regularidad. Estas son las caries de crecimiento más lento y también las menos comunes. Debido a que este tipo de caries crece lentamente, también es el más fácil de tratar para un dentista. Es posible que algunos no necesiten relleno en absoluto y, en cambio, se pueden reparar con tratamientos con flúor como pasta de dientes, geles, barnices o agua enriquecida con flúor.

Cómo prevenir las caries

Para mantener las bacterias orales bajo control, debemos controlarlas mediante una higiene bucal adecuada, una dieta saludable y controles dentales regulares.

  • Coloque su cepillo de dientes en un ángulo de 45 grados con respecto a las encías.
  • Mueva suavemente el cepillo hacia adelante y hacia atrás con movimientos cortos (del ancho de los dientes).
  • Cepille las superficies exteriores, las superficies interiores y las superficies de masticación de los dientes.
  • Para limpiar las superficies internas de los dientes frontales, incline el cepillo verticalmente y haga varios movimientos hacia arriba y hacia abajo.

Cepillarse los dientes después de las comidas, usar enjuague bucal antimicrobiano y usar hilo dental ayuda a evitar que estas bacterias que causan enfermedades se reproduzcan en la boca y provoquen caries. La Asociación Dental Americana (ADA) le recomienda:

  • Cepíllese los dientes dos veces al día con un cepillo de cerdas suaves. El tamaño y la forma de tu cepillo deben adaptarse a tu boca, permitiéndote llegar a todas las áreas fácilmente.
  • Reemplace su cepillo de dientes cada tres o cuatro meses, o antes si las cerdas están deshilachadas. Un cepillo de dientes gastado no hará un buen trabajo de limpieza de los dientes.
  • Asegúrese de usar una pasta dental con flúor aceptada por la ADA.

Crédito: AllizHealth.

Los enjuagues bucales con flúor también ayudan a reducir y prevenir las caries; pero siempre debe hablar con su dentista sobre cualquier producto nuevo que le interese probar, porque no todo el mundo debería usar un enjuague bucal con flúor.

Debido a que hay poca evidencia científica que sugiera que el hilo dental mantiene los dientes y las encías saludables, el Departamento de Salud y Servicios Humanos ha dejado de recomendar el uso diario del hilo dental. Sin embargo, muchos odontólogos todavía aconsejan a los pacientes que se pasen hilo dental todos los días.

En términos de dieta, minimizar los alimentos azucarados y con almidón es importante para mantener a raya a las bacterias.

Entonces, ¿cuánto tiempo ha pasado desde tu última revisión?

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