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Hay diferentes tipos de saunas y baños de vapor, con temperaturas que pueden variar bastante. Por lo general, las temperaturas seguras oscilan entre 78 y 90 °C (180 y 195 °F). Aunque las saunas pueden calentarse mucho más (según se informa, subiendo a 160C 220 F), eso está fuera del ámbito de la seguridad (al menos para la mayoría de las personas). Pero analicémoslo un poco más a fondo, porque se vuelve bastante complejo.

Una sauna moderna. (Wikipedia)

  • 1 El resultado final
  • que es una sauna

    Una sauna es básicamente una pequeña habitación diseñada como un lugar donde las personas pueden disfrutar de experiencias húmedas o secas, todo con calor muy alto. La sauna, tal como la conocemos hoy en día, proviene de Finlandia, donde muchas casas tienen una sauna incorporada. Pero usar una sauna no es tan exclusivamente finlandés como podrías pensar. La práctica fue sorprendentemente común durante la Edad Media, pero abandonó masivamente debido a los temores de propagar la sífilis. Debido a que Finlandia es tan fría, la enfermedad realmente no tuvo un fuerte control, por lo que la práctica siguió siendo popular allí.

    Con la Revolución Industrial, la práctica cambió significativamente. Las saunas empezaron a incorporar una estufa de leña metálica con chimenea. Fue entonces cuando las temperaturas realmente se pusieron humeantes, alcanzando los 75100 C (167212 F). A medida que los trenes se convirtieron en una cosa, la gente también comenzó a moverse, al igual que los finlandeses. En ese momento, la sauna era principalmente un esfuerzo finlandés y báltico, pero lo llevaron con ellos a Europa y más allá. Sauna se hizo muy popular especialmente en Escandinavia y las regiones de habla alemana de Europa después de la Segunda Guerra Mundial.

    Una estufa de sauna moderna pero el mecanismo sigue siendo el mismo. Calientas las rocas, las rocas calientan la habitación.

    Hoy en día, hay varios tipos diferentes de saunas, pero el proceso es muy similar. Tienes un calentador que calienta una pila de rocas que luego irradian el calor a la habitación. Las saunas tienen un conducto de ventilación, que generalmente se encuentra cerca del piso junto al calentador. Esto trae aire fresco y limita la acumulación de humedad. Volveremos a eso un poco más tarde. Por lo general, las saunas están secas. Claro, algunos permiten verter un poco de agua sobre las rocas calientes para aumentar la humedad, pero todavía se clasifican como saunas secas. Por el contrario, las saunas húmedas (a menudo llamadas salas de vapor) son herméticos para mantener la humedad cerca del 100 por ciento. El aire es húmedo ya que no puede salir humedad, y estas saunas tienen temperaturas significativamente más bajas que las saunas secas. En las últimas décadas, también han surgido las saunas de infrarrojos, aunque muchos todavía no las consideran saunas.

    ¡¿Cómo es que no te quemas?!

    En este punto, pueden aparecer algunos grandes signos de interrogación. Después de todo, estamos hablando de temperaturas a las que hierve el agua, ¿cómo puede tolerar eso el cuerpo humano? Aún más, ¿cómo es que a la gente le gusta ?

    Bueno, ¿recuerdas cuando dijimos que las saunas secas son más calientes, pero no tienen tanta humedad? Piensa en ello de esta manera. Puedes sentarte durante unos minutos en una habitación a 90 °C (180 °F), pero si metes el dedo en agua a 90 °C, terminarás con una quemadura muy desagradable. ¿Porqué es eso? El agua es mucho mejor conductora del calor que el aire. Tanto el aire como la madera (que es típicamente la forma en que se amuebla una sauna) son muy malos conductores de temperatura, por lo que puede manejarlo. La velocidad a la que está acumulando calor es muy lenta. Es por eso que a tu cuerpo realmente no le importa saltar a un estanque congelado después de una sauna, es solo una forma de regular el calor.

    En un sauna seco, eres básicamente un asado lento. Estás acumulando calor, tu cuerpo empieza a transferirlo a través del cuerpo, y te calientas más y más. Incluso en la temperatura de ebullición del agua, aún puede manejarlo por un tiempo siempre que la temperatura del aire, la habitación y los bancos estén por encima del punto de rocío, incluso cuando se arroja agua sobre las piedras calientes y se vaporiza.

    En una sauna finlandesa, el agua se vierte sobre las rocas, pero todavía se considera una sauna seca.

    Por el contrario, la temperatura de una sala de vapor (sauna húmeda) es mucho más baja. La Sociedad Norteamericana de Sauna recomienda mantener su temperatura a menos de 49C (120F). Como mencionamos anteriormente, el agua es un conductor de calor mucho mejor y no podemos permitirnos calentar el agua a la misma temperatura que el aire.

    Entonces, si está buscando las saunas más calientes, definitivamente serán saunas secas. Algunas personas diferencian entre las saunas secas y las tradicionales saunas finlandesas, pero la única diferencia es que las segundas consisten en verter un poco de agua sobre la roca, mientras que las primeras no. Ambos son, al menos de nombre, secos.

    Entonces, ¿qué tan caliente puede estar?

    Siempre, siempre debes tener mucho cuidado con la temperatura de la sauna. Puede volverse muy peligroso. ¿No me crees? No debe haber oído hablar del Campeonato Mundial de Sauna 2010 (sí, la gente hace locuras como esta).

    El 7 de agosto de 2010, el finalista ruso y extercero Vladimir Ladyzhensky y el cinco veces campeón finlandés Timo Kaukonen se desmayaron después de seis minutos de calor a 110 C (230 F), ambos sufrieron terribles quemaduras y traumatismos. Kaukonen pudo irse solo, pero Ladyzhensky tuvo que ser arrastrada. Se desmayó e inmediatamente tuvo calambres y convulsiones. A pesar del tratamiento médico inmediato y de la reanimación, nunca se despertó. A pesar de ser una aficionada a la sauna experimentada y de haber soportado temperaturas similares en el pasado, Ladyzhensky fue asesinada por una sauna. El campeonato nunca se volvió a realizar.

    ¿Estás un poco asustado? Bien. Nunca debe olvidar que esta práctica, aunque relajante y potencialmente muy saludable, puede ser muy peligrosa. No todas las saunas están hechas de la misma manera, y dos temperaturas idénticas pueden sentirse muy diferentes según el ambiente y la humedad. No existe una temperatura máxima oficial para las saunas ya que la práctica varía mucho, pero no hace falta decir que nunca debe alcanzar los 110 C. Probablemente nunca debería llegar a los 100 C.

    La línea de fondo

    Para un sauna seco, 78-90C (180-195F) es generalmente un margen seguro para la mayoría de las personas. Para un sauna húmedo, debe ser inferior a 49C (120F).

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