Seleccionar página

Los pulpos son como extraterrestres y hay pocas criaturas más extrañas que estas criaturas de ocho patas. Sobreviven a aguas heladas, perciben la luz a través de su piel, son maestros del camuflaje y pueden hacer muchas otras cosas, algunas aún ajenas a la ciencia. Una característica extraña de los pulpos es su comportamiento de apareamiento u orden social. La mayoría de las especies de pulpo se aparean a distancia, y el macho usa su brazo reproductor para alcanzar el manto de la hembra. Tienen que hacer esto para evitar ser canibalizados por la hembra. De cualquier manera, una vez hecho el trabajo, el macho muere mientras que las hembras solo viven un poco más, lo suficiente para poner los huevos. Ese es el pico tanto del sexo del pulpo como de la vida social. Aparte de unos pocos casos, los pulpos viven sus vidas aislados, solos en algún caparazón o roca estéril. Sin embargo, hay un pulpo que parece ser totalmente diferente, incluso parecido a un humano: el pulpo rayado del Pacífico más grande.

Macho y hembra de pulpo rayado del Pacífico más grande envuelto en un baile de pico a pico. Imagen: PLOS UNO

Si crees que el nombre carece de carácter, no es culpa del pulpo. Fue descubierto por primera vez hace décadas frente a la costa de Panamá por Arcadio Rodaniche, pero debido a que en ese momento los científicos no creían que fuera lo suficientemente distinto como para ser considerado una nueva especie, el nombre se quedó. Cuando Rodaniche estudió por primera vez al pulpo, informó sobre un comportamiento extraño, como el hecho de que los machos y las hembras se quedan y viven juntos incluso después de que se realiza el apareamiento. Ahora, muchos años después, estos hallazgos han sido confirmados por un equipo de biólogos de la Universidad de California, Berkeley.

Después de estudiar cuidadosamente varios especímenes del pulpo rayado del Pacífico más grande, Rich Ross, biólogo senior de la Academia de Ciencias de California, encontró datos aún más interesantes sobre esta especie peculiar. Incluso para los estándares del pulpo.

A diferencia de las otras 300 o más especies de pulpo, el pulpo rayado del Pacífico más grande en realidad parece tener al menos una sombra de vida social. Pero primero, hablemos del apareamiento. Para copular, el macho y la hembra unen sus picos, lo que en realidad suena romántico. Los investigadores especulan que este comportamiento ha evolucionado para que la hembra incubadora pueda aparearse mientras aún protege sus huevos. Además, también ayuda al macho a aumentar sus posibilidades de éxito ya que de esta forma solo un macho puede aparearse con la hembra. En la mayoría de las especies de pulpos, la hembra se aparea con varios machos a la vez.

Ross en su laboratorio con su pulpo de investigación. A pesar del nombre, el pulpo rayado del Pacífico más grande no es más grande que una pelota de tenis.

Si bien la mayoría de los pulpos mueren justo después de terminar de poner los huevos, las hembras del pulpo rayado del Pacífico más grande viven más tiempo y pueden producir múltiples lotes. Incluso viven para ver nacer a sus crías y cuidarlas hasta ocho meses. Durante este tiempo, el macho se queda y comparte la guarida con la hembra. Los dos comparten comida pico a pico y se aparean todos los días. También comparten tareas, ya que los investigadores señalan que ambos sexos limpian regularmente su guarida del exceso de comida o desechos. Los hallazgos aparecieron en PLOS ONE .

Es el pulpo más increíble con el que he trabajado nunca, dijo Ross.

Oh, ¿recuerdas que mencioné antes que los pulpos parecen extraterrestres? Bueno, algunos científicos están de acuerdo. Científicos estadounidenses y japoneses secuenciaron recientemente el primer genoma del pulpo y llegaron a algunos hallazgos sorprendentes. Secuenciaron el ADN del pulpo de dos manchas de California, pero los hallazgos pueden extenderse fácilmente a otras especies. Algunos hallazgos clave: su genoma es enorme para su tamaño; a pesar de ser un invertebrado, el genoma del pulpo tiene una familia de genes implicados en el establecimiento de circuitos cerebrales en los vertebrados;