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Crédito: MaxPexel.

Los niños que demuestran puntajes superiores en las pruebas de cociente intelectual (CI) tienden a mostrar niveles más altos de logros educativos, adquieren un estatus ocupacional más respetado y obtienen ingresos más altos que los niños con puntajes inferiores. Como tal, comprender los mecanismos biológicos y psicológicos subyacentes de la inteligencia es importante para desarrollar todo el potencial de un individuo.

Los estudios modernos han demostrado que la inteligencia no se fija al nacer, sino que fluctúa a medida que el cerebro madura. Los adolescentes están particularmente sujetos a la plasticidad de la inteligencia. Pero si ese es el caso, todo esto plantea la pregunta, ¿puedes mejorar tu coeficiente intelectual?

¿Qué impulsa la inteligencia humana?

Los primeros eruditos solían pensar que la inteligencia era hereditaria y fija. Sin embargo, la mayoría ahora está de acuerdo en que la crianza y la educación también juegan un papel importante por cuánto ha sido un tema de debate.

Los estudios que compararon gemelos idénticos y fraternos encontraron que aproximadamente la mitad del coeficiente intelectual puede explicarse por la genética. La otra mitad de la variabilidad en el coeficiente intelectual se atribuye al medio ambiente.

El desafío de separar la genética del medio ambiente radica en el hecho de que es difícil aislar los factores educativos. Por ejemplo, una persona más inteligente se inclinará a permanecer más tiempo en la escuela y ganar más años de educación que una persona menos equipada mentalmente.

Según un metanálisis de 2018 que combinó los resultados de 28 estudios, con un total de 600 000 participantes, cada año adicional de educación elevó las puntuaciones de coeficiente intelectual de los participantes, en promedio, entre 1 y 5 puntos.

Curiosamente, los humanos se están volviendo más inteligentes. Los niveles de inteligencia promedio, medidos por pruebas de inteligencia estandarizadas, han aumentado constantemente desde principios del siglo XX. Según un estudio que involucró a más de 4 millones de personas en 31 países, las personas han estado ganando 3 puntos de CI cada década o aproximadamente 10 puntos de CI por generación. Este fenómeno se conoce como el efecto Flynn , en honor al científico James Robert Flynn, quien documentó por primera vez la observación en la década de 1980. No hay una explicación satisfactoria, pero algunos factores que contribuyen al efecto pueden incluir mejoras en la nutrición, expansión de la educación formal, aumentos en el nivel educativo promedio, mejoras ambientales (es decir, menos exposición al plomo) y reducción del tamaño de la familia, lo que permite un mayor enfoque en la educación. de cada niño.

La inteligencia se mide típicamente como cociente de inteligencia (CI). IQ describe el desempeño promedio de un individuo en una variedad de pruebas estandarizadas que abarcan múltiples dominios, en comparación con el desempeño de una muestra representativa de personas de la misma edad.

Curiosamente, el efecto Flynn también puede funcionar al revés. Una nueva investigación de Robert Flynn sugiere que las puntuaciones de CI en los países escandinavos muestran una disminución de alrededor de 6,5 puntos de CI por generación desde un punto de referencia muy alto, es importante mencionarlo. En otros lugares, el ritmo de las mejoras del coeficiente intelectual se está desacelerando, lo que sugiere que puede estar a la espera de un pico seguido de una reversión.

Ganancias en puntajes de coeficiente intelectual en los EE. UU. durante los últimos 50 años. Crédito: ¿Qué es la inteligencia?: Más allá de Flynn.

Aún no está claro exactamente cómo la educación podría aumentar los puntajes de CI, o si los efectos de la educación se acumulan con cada año que pasa (así que no asuma que obtener un título de cuatro años aumentará su puntaje de CI en 20 puntos). Además, el coeficiente intelectual y la inteligencia general no son lo mismo, aunque pueden estar correlacionados.

Si bien el coeficiente intelectual es una métrica útil, nunca mide la inteligencia directamente, por lo que la educación solo puede mejorar habilidades particulares que coinciden con el tipo de tareas que se encuentran en las pruebas de coeficiente intelectual, en lugar de una mejora más amplia en la capacidad cognitiva general.

Las pruebas modernas de coeficiente intelectual miden tanto la inteligencia cristalizada como la fluida. La inteligencia cristalizada se refiere al conocimiento y la habilidad adquiridos a lo largo de la vida, lo que significa que se basa en hechos y crece con la edad. Las situaciones que requieren inteligencia cristalizada incluyen comprensión de lectura y exámenes de vocabulario. La inteligencia fluida, por otro lado, es la capacidad de razonar, resolver problemas y dar sentido a conceptos abstractos. Esta habilidad se considera independiente del aprendizaje, la experiencia y la educación. Por lo tanto, tiene sentido que la educación mejore los puntajes de CI en general, quizás debido a una inteligencia más cristalizada.

¿Qué pasa con el entrenamiento cerebral funciona eso? La industria de miles de millones de dólares afirma que las pruebas cognitivas y los programas de capacitación pueden impulsar la inteligencia fluida, pero la evidencia es, en el mejor de los casos, incompleta, al menos en lo que respecta a los programas principales. El entrenamiento cognitivo se define vagamente como participar regularmente en una tarea cognitiva, como memorizar una lista de palabras, un conjunto de imágenes o una ruta determinada hacia un objetivo en particular. Un estudio encontró que los participantes que jugaron juegos de entrenamiento mental desarrollados por Luminosity aumentaron su coeficiente intelectual entre cinco y diez puntos, pero solo si creían que el entrenamiento tendría un efecto en su cognición. En otras palabras, muchos de los beneficios de estos juegos pueden estar en nuestras cabezas, como un efecto placebo.

Hay algunos casos en los que el entrenamiento cerebral, pero necesariamente el que comercializan las empresas en Internet, parece potenciar algunos aspectos cognitivos. En 2017, investigadores de la Universidad John Hopkins descubrieron que la prueba de secuencia de memoria dual n-back, en la que las personas tienen que recordar secuencias actualizadas constantemente de estímulos visuales y auditivos, mejoró la memoria de trabajo de los participantes en un 30 %.

Quizás la forma más prometedora de entrenamiento cerebral es el entrenamiento de habilidades relacionales, que según un estudio de 2016 puede aumentar el coeficiente intelectual y la aptitud escolar. La aptitud relacional no se refiere a las interacciones sociales interpersonales, sino a la competencia para tratar con una amplia variedad de relaciones abstractas entre las cosas de nuestro entorno. Por ejemplo, la teoría del marco relacional (RFT) establece que entender que el opuesto de una relación opuesta es la misma relación, o que si A es mayor que B, entonces B debe ser menor que A.

Cassidy et al. realizó durante varios meses una intervención intensiva de entrenamiento basada en RFT en quince niños de 11 a 12 años con el fin de mejorar su comprensión de las relaciones Igual, Opuesto y Más y Menos. Los resultados fueron impresionantes (aumento de 23 puntos de coeficiente intelectual en promedio), por decir lo menos, como se resume en el siguiente gráfico.

Crédito: Bryan Roche.

Otro estudio publicado en el British Journal of Educational Psychology partió de donde Cassidy et al. Parado. Los investigadores dividieron a 28 niños de entre 10 y 11 años en dos grupos. Se asignó un grupo a SMART (Fortalecimiento de las habilidades mentales con entrenamiento relacional), que les enseñó a los niños a derivar relaciones complejas entre palabras sin sentido a través de miles de ejemplos y utilizando retroalimentación prueba por prueba (p. ej., Cug es lo mismo que Vek, Vek es opuesto a Mer, Mer es opuesto a Gew, ¿Cug es lo mismo que Gew?). El segundo grupo fue asignado a la capacitación Scratch TM, un programa de capacitación en codificación informática en línea producido por el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Independientemente del grupo del que formaran parte, todos los participantes recibieron 29 horas de formación.

Antes y después de su capacitación, los participantes completaron varias pruebas de coeficiente intelectual (WASI, WIAT-II y WISC-IV) y una prueba de aptitud escolar estandarizada (SAT). El grupo de entrenamiento de habilidades relacionales mejoró sus puntajes en todas las pruebas excepto en una. Mientras tanto, el grupo Scratch no experimentó ningún aumento significativo en sus puntajes de prueba, coeficiente intelectual u otros.

Puntajes de CI promedio antes y después de la capacitación para los participantes que recibieron capacitación SMART o Scratch. Crédito: Bryan Roche.

Lo que hace que las habilidades relacionales sean particularmente interesantes en un contexto de entrenamiento cerebral es el hecho de que los participantes del estudio observaron mejoras tanto en las pruebas estandarizadas de lectura como de ortografía. Eso a pesar de que la intervención SMART no entrenó específicamente estos aspectos. Como tal, los hallazgos sugieren que la intervención SMART tiene una transferencia de efecto a capacidades cognitivas más amplias, lo que muchos otros programas de entrenamiento han intentado hacer (y han fallado en el proceso).

Parece que la intervención de habilidades relacionales ofrece la vía más prometedora para impulsar las habilidades cognitivas o recuperar el déficit intelectual. Sin embargo, la investigación en esta área aún se encuentra en sus inicios, por lo que se requerirán más estudios antes de que los científicos puedan llegar a una conclusión definitiva.

Sin embargo, al final del día, si bien este tipo de intervenciones, trucos y juegos mentales pueden ayudarlo a aumentar su coeficiente intelectual, eso no significa que se volverá más inteligente. Lo que quiero decir es que la forma en que abordas los desafíos y resuelves los problemas en la vida real no debería cambiar demasiado, a menos que tu trabajo diario implique adivinar la siguiente forma en una secuencia de cuadrados invertidos.

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