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Bucear en Jacobs Well puede ser muy peligroso. Crédito: Flickr, Patrick Lewis.

A solo una hora en automóvil desde Austin en el condado de Hays, Texas, se encuentra una maravilla natural: Jacobs Well. Cada verano, muchos eligen escapar del calor abrasador de Texas sumergiéndose en el refrescante y hermoso manantial cuyas aguas permanecen todo el año a 68 F (20 C). Sin embargo, no son solo los afectados por el calor los que acuden a la primavera. Muchos temerarios se sumergen en el manantial que se extiende más de una milla debajo de la superficie en un intrincado sistema de cuevas. Algunos dicen que es el viaje de su vida. Pero tiene un costo, muchos han muerto buceando en Jacobs Well.

Un manantial artesiano, venerado por los nativos americanos durante milenios, Jacobs Well ha estado fluyendo desde un depósito subterráneo natural conocido como el Acuífero Trinity durante quizás millones de años. Es la fuente de Cypress Creek, pero también alberga amplias cámaras subterráneas.

Jacobs Well 1839. Crédito: Wikimedia Commons.

La primera mención escrita del manantial proviene de un libro del siglo XIX escrito por un hombre por quien algunos creen que se nombró el manantial, Jacob de Cordova. Fue uno de los primeros agentes inmobiliarios, o como se le llama hoy, agente de bienes raíces, en esta parte de Texas.

El pozo es perfectamente redondo, parece como si un artista hábil lo hubiera excavado en la roca sólida, y el agua es tan clara que incluso a esa gran profundidad se puede, a simple vista, distinguir un pequeño objeto como un alfiler. , escribió de Córdova, posiblemente algunos dicen que influenció a los colonos para que se mudaran a las cercanías del pozo donde el agente poseía la tierra.

Jacobs Well tiene solo 13 pies de ancho en la apertura. Crédito: Wikimedia Commons.

En la primera mitad del siglo XX sus aguas brotaban como una fuente. En realidad, fue muy difícil bucear en el manantial debido a toda el agua que estaba subiendo, pero desde entonces, las aguas han estado mucho más tranquilas atrayendo a muchas personas y vida silvestre para darse un chapuzón.

La mayoría de las personas optan por holgazanear en el borde del pozo para relajarse en el agua fría y cristalina, pero algunos saltan al pozo desde los afloramientos cercanos hacia la estrecha abertura del pozo. Luego están los temerarios que se sumergen libremente en el pozo, a veces a una profundidad de hasta 100 pies, maniobrando las delgadas aberturas hacia la cueva submarina. Pero solo los buzos especializados pueden explorar las cámaras subterráneas del manantial. Bucear hasta el final del pasaje principal es un viaje de buceo de cinco horas y puede ser extremadamente difícil, algo que el Proyecto de Exploración del Pozo de Jacobs llama un entorno desafiante e implacable. Solo los buzos SCUBA con licencia pueden explorar los pasajes.

El agua es increíblemente clara, aunque a veces también hay algas. Crédito: Flickr, Patrick Lewis.

Una inmersión dentro de Jacobs Well puede parecer muy divertida, pero recuerde que también puede ser muy peligrosa. Al menos nueve personas han muerto buceando en Jacobs Well, lo cual es bastante considerando la cantidad de personas que visitan el área, lo que llevó a algunos a llamarlo uno de los lugares de buceo más peligrosos del mundo. Las cámaras de las cuevas pueden ser complicadas, especialmente la tercera ubicada a 80 pies debajo de la superficie que presenta una salida falsa que atrapó y mató al menos a un buzo. La cuarta cámara es quizás la más peligrosa, ya que implica pasar por un pasaje muy estrecho. Dos jóvenes de Texas quedaron atrapados en una de las cuevas de los pozos y se ahogaron en 1979, los restos de otro buzo fueron arrojados fuera del pozo en 1981 y ha habido otras muertes hasta el 2000.

Este es el lado de la historia de terror, dice Don Dibble, propietario de una tienda de buceo con más de 40 años de experiencia en buceo. Jacobs Well definitivamente tiene una reputación nacional de ser uno de los lugares más peligrosos para bucear.

Dibble sabe de lo que está hablando. Estuvo a punto de perder la vida en una inmersión de recuperación en 1979 mientras intentaba recuperar los restos de dos jóvenes buzos de Pasadena. En un momento, quedó atrapado, enterrado más allá de su cintura en el revestimiento de grava deslizante en el fondo de la tercera cámara del pozo. Afortunadamente fue rescatado por otros buzos, pero sufrió una ruptura de estómago.

El siguiente video muestra a Diego Adame, un joven de 21 años de San Antonio, buceando en apnea en las profundidades de las cuevas cuando de repente pierde una de sus aletas. Tuvo que cortar su cinturón de lastre para volver a la superficie antes de quedarse sin aliento. Por una fracción de segundo, Adame dijo que pensé en la muerte y en mí misma muriendo ese día.

Sin embargo, estas historias no asustan fácilmente a los turistas. Aunque está prohibido saltar desde las rocas que dan a la abertura de 13 pies, muchos ignoran las reglas y se lanzan directamente a la corriente ascendente. Dicho esto, si está buscando un buen lugar para refrescarse, Jacobs Wells es un buen lugar, pero tenga en cuenta las cuevas en las que no debe bucear a menos que sea un profesional.

La salamandra ciega de Texas (Eurycea rathbuni). Crédito: Wikimedia Commons.

En lo profundo de la cueva, no hay muchas plantas o animales, pero alrededor de la entrada e incluso en la primera cámara hay señales de vida. Vemos tortugas, varias especies de peces, bagres, peces luna, estos son animales típicos que han entrado en la cueva, se han perdido y no pueden salir. En realidad, no viven en el entorno de la cueva, pero hay algunas especies nativas, incluida la salamandra ciega de Texas ( Eurycea rathbuni ), que debido a la falta de luz solar ha perdido toda su pigmentación y ya no necesita ojos para navegar en el agua a 68 grados durante todo el año.

Donde el manantial desemboca en Cypress Creek, hay una gran variedad de vida silvestre: reptiles, anfibios, aves y mamíferos tienen sus hogares a lo largo de las orillas de los 81 acres circundantes del Área Natural Jacobs Well.

Entonces, después de un agradable y refrescante chapuzón en Jacobs Well, tal vez también debas explorar un poco y observar la vida silvestre local. Puede que te lleves una sorpresa.

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