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Subur discutiendo su partido con Sukandar. Imagen: #CloseTheDoor Corbuzier YouTube.

Una inusual partida de ajedrez se llevó a cabo esta semana en Indonesia. Transmitido en Youtube, atrajo a una audiencia de más de un millón de espectadores simultáneos y se convirtió en el evento de ajedrez más visto en la historia en línea.

La primera jugadora fue la Maestra Internacional Irene Sukandar, una conocida ajedrecista de Indonesia y dos veces campeona femenina de Asia. El segundo fue Dadang Subur, un jugador aficionado acusado de hacer trampa que quería probarse a sí mismo. El partido atrajo a una multitud masiva.

El fondo

Subur había sido acusado de hacer trampa por otro Maestro Internacional, Levy Rozman. Rozman es uno de los streamers de ajedrez más populares y no se anda con rodeos. Muy bien, esto parece un tramposo, dijo Rozman, mirando el perfil de ajedrez de su oponente que mostraba una cadena de victorias inverosímil. Subur recibió el apodo de Dewa_Kipas, y Dewa_Kipas parecía ser un dios del ajedrez.

Juega docenas de juegos seguidos sin cometer ningún error, jugando en un estilo que se parece más a las computadoras que a los humanos. Debe decirse: mientras que los humanos dominaron el ajedrez durante unos 1.500 años, las computadoras nos han estado derrotando contundentemente durante más de dos décadas. Entonces, si uno fuera a hacer trampa en el ajedrez en línea, todo lo que tendría que hacer es preguntarle a una computadora qué movimiento es mejor. Ni siquiera tiene que ser una computadora muy poderosa, nada funciona, de verdad.

Para Rozman, a quien le gusta denunciar a los tramposos en su canal de Youtube, fue obvio: Dewa_Kipas era un tramposo. Denunció la cuenta y siguió adelante. La cuenta fue cerrada horas después, y no fue una medida especial. Chess.com, la plataforma donde ocurrió el incidente, bloquea de forma rutinaria las cuentas que exhiben un comportamiento sospechoso. Al igual que todas las plataformas de ajedrez serias, tienen algoritmos que analizan el juego de las personas y si es irrealmente similar al de una computadora, entonces bam, estás fuera. No solo los jugadores aficionados son atrapados, a veces también se descubre que los jugadores titulados han hecho trampa.

Pero el caso Dewa_Kipas escaló. El hijo de 24 años de los usuarios inició una protesta en línea, alegando que su padre había sido intimidado por Rozman y sus seguidores. Era una narrativa fácil de vender de muchas maneras, las audiencias de transmisión se comportan como una mafia, a menudo se divierten o levantan las horcas sin mucho juicio. Pero esto tenía poco que ver con el caso.

Dewa_Kipas, explicó su hijo, era un jugador de ajedrez retirado. Jugaba contra las computadoras, por lo que desarrolló un estilo similar al de las computadoras. Es un jugador honesto y no el malo. La súplica apasionada causó un alboroto. De la noche a la mañana, los fanáticos de Indonesia comenzaron a enviar mensajes desagradables a Rozman, incluso amenazas. En los días siguientes, cobró más y más fuerza. Se convirtió en un problema tan grande que Rozman cerró temporalmente sus cuentas de redes sociales.

Como tantos eventos se propagaron a través de las redes sociales, se convirtió en una situación de nosotros contra ellos, y el debate real quedó en un segundo plano.

Su privilegio, decían muchos de Rozman. Trabajó con chess.com varias veces, por eso cerraron la cuenta de Dewa_Kipas. Tonterías, nadie puede jugar así, simplemente es un tramposo, argumentó el otro lado. Los dos campos encontraron algo de espacio para la reconciliación pacífica cuando Rozman discutió las cosas con el hijo de Dewa_Kipas, pero en realidad no estaban de acuerdo: uno afirmó que jugaba al ajedrez legítimamente, mientras que el otro no podía creerlo.

Solo había una forma de resolver las cosas: un juego de la vida real sobre el tablero. Después de un poco de presión y convencimiento, finalmente se acordó tal juego.

¿El partido del siglo?

Es difícil sobrestimar cuánta atención recibió el partido en los medios de Indonesia. El ajedrez normalmente atrae a pequeñas multitudes, e incluso con la reciente aparición de la transmisión en línea, el ajedrez rara vez se encuentra en el centro del escenario deportivo. Pero esta vez fue diferente.

El partido fue organizado por Deddy Corbuzier, un actor indonesio que dirige un popular podcast con casi 14 millones de suscriptores de Youtube. Los juegos entre Dadang Subur (Dewa_Kipas) e Irene Sukandar se jugarían en el estudio de Corbuziers. Hubo 1,25 millones de espectadores simultáneos en un punto diez veces más que la audiencia que incluso los eventos de ajedrez más populares tienden a atraer.

Ni siquiera fue un concurso. Sukandar demolió Subur 3-0, y no fue solo que la forma en que Subur jugó no se parecía en nada a lo que jugaba en línea. Para el nivel esperado de rendimiento, tuvo una actuación abismal, en un momento incluso colgó una de sus piezas, dejándola indefensa para que su oponente la capturara, un clásico error de aficionado.

Las negras (Dewa_Kipas) movieron su dama, lo que permitió capturar su alfil negro.

Es el acto final de una etapa que llamó mucho la atención. Incluso con toda la buena voluntad imaginable, la discrepancia entre cómo juega Dewa_Kipas en línea y cómo juega sobre el tablero deja poco que discutir. Llamando a las cosas por su nombre, en realidad no hay nada que sugiera que no es un tramposo.

A pesar de su desempeño y su engaño confirmado, aún ganó aproximadamente $7,000 en el evento (mientras que Sukandar ganó alrededor de $14,000, una de las pocas partes redentoras de esta historia).

La buena noticia es que el ajedrez puede ser popular. Estamos viendo cada vez más eso en el entorno en línea, y lo hemos visto claramente en este caso. El ajedrez está en auge en Indonesia, dice Sukandar, una serpentina por derecho propio. La mala noticia es que normalizar las trampas (y hasta cierto punto recompensarlas) no es algo que quieras hacer.

En el mundo del ajedrez, los jugadores experimentados ya se han acostumbrado a los eventos de trampa ocasionales señalados por los algoritmos, pero para millones de personas que tienen una idea general del ajedrez sin seguir la escena, causó un gran revuelo. Es natural querer creer que un jugador puede salir de la nada y desafiar a los grandes, un golpe de genialidad que supera años de trabajo, pero en realidad no funciona así.

La cuestión es que los jugadores de ajedrez no se vuelven buenos por accidente. Algunos son quizás más talentosos que otros. A algunos les resulta más fácil progresar, al menos en las primeras etapas. Pero todos, todos los jugadores de ajedrez de élite han invertido miles y miles de horas para estudiar el juego y mejorar en él. Claro, The Queens Gambit demostró que todos pueden convertirse en campeones de ajedrez, pero a pesar de todos sus méritos, la serie pasó por alto cuánto trabajo implica esto.

Es una lección para los aspirantes a tramposos, tuiteó el conocido comentarista Lawrence Trent, pero con $ 7,000 en el banco, tal vez no sea la lección que querrías enviar.

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