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Crédito: Pixabay

Muchos mamíferos, incluidos los caninos, tienen bigotes. Algunos dueños de perros piensan que estos bigotes son pelos más largos y rebeldes que se pueden arreglar e incluso cortar por completo, pero esto sería un gran error. Los bigotes, conocidos técnicamente como vibrisas, cumplen importantes funciones especializadas que ayudan a los perros a sentir el mundo que los rodea y coordinar sus movimientos.

Los humanos sienten el tacto a través de millones de receptores sensoriales que recubren la piel y el tejido más profundo. A diferencia de los humanos, los folículos de los pelos gruesos que sobresalen del hocico, la mandíbula y por encima de los ojos de un perro también están repletos de nervios que transmiten información sensorial.

Esencialmente, estos bigotes permiten a los perros sentir objetos y el mundo que los rodea como lo hacen los humanos con los dedos.

¿Para qué sirven los bigotes caninos?

Crédito: Wikimedia Commons.

La sensación táctil es posible gracias a las células de Merkel, que son receptores cutáneos especializados asociados a las terminales nerviosas. La boca y el hocico de un perro son muy ricos en células de Merkel, según un estudio publicado en la revista Veterinary Science.

Según los investigadores, estos pelos táctiles cumplen una variedad de funciones. Por ejemplo, los bigotes permiten a los perros recopilar información a partir de cambios sutiles en las corrientes de aire sobre el tamaño, la forma y la velocidad de los objetos cercanos. En última instancia, esto permite a los caninos ver mejor su entorno, incluso en la oscuridad. Es bien sabido que la visión no es un punto fuerte de los perros, por lo que sus vibrisas les ayudan mucho, especialmente cuando se trata de objetos cercanos (los perros son hipermétropes). Los bigotes debajo de la barbilla permiten que los perros vean objetos obstruidos por sus hocicos.

Los bigotes colocados inmediatamente encima de los ojos son particularmente importantes para la visión. Cuando un objeto o un fuerte flujo de aire hace que estos bigotes se flexionen, los perros parpadearán por reflejo para proteger sus ojos.

No está claro si los perros usan sus bigotes para adquirir comida. Sin embargo, si son como las ratas, las focas y las morsas, todas las especies relacionadas que se ha demostrado que usan sus bigotes para encontrar perros de comida también podrían usar sus pelos sensores para este propósito.

Los bigotes de un perro también pueden desempeñar un papel importante en la comunicación con otros caninos u otras especies. Como muchos otros mamíferos, cuando un perro se ve amenazado automáticamente ensanchará sus bigotes, apuntándolos hacia adelante. Esto les indica a los depredadores y otros animales agresivos que el perro está listo para defenderse y responder con violencia.

Los perros también pueden usar sus bigotes para dispersar feromonas, mantener la cabeza erguida al nadar y monitorear su entorno.

Alrededor del 40% de la corteza visual canina (la parte del cerebro responsable del procesamiento de la visión) se dedica a mapear la información de los bigotes. ¡Son así de importantes!

Lo que necesitas saber sobre los bigotes de tu perro

Crédito: Pxfuel.

Aunque pueden parecer similares, las vibrisas son distintas del vello corporal. La principal diferencia es que los bigotes de un perro están dirigidos por el sistema nervioso y contienen nervios.

A diferencia de los gatos, que tienen cuatro filas de bigotes a cada lado de la cara de un gato, la ubicación de los bigotes de un perro es menos predecible. Algunas tienen multitud de vibrisas, otras pueden tener pocas o incluso ninguna. Debes encontrarlos sobre los ojos, a ambos lados del hocico, sobre el labio superior (apuntando hacia abajo) y debajo de la barbilla del perro.

Según los científicos, no existen diferencias específicas de raza en los bigotes caninos. Una excepción puede ser las razas sin pelo, que no tienen bigotes.

Dicho esto, nunca debes recortar los bigotes de tu perro. Algunos dueños de mascotas creen que los bigotes de sus perros deben ser arreglados y cortados con fines estéticos.

Esta práctica no dañará al perro, porque no se encuentran receptores de dolor en los bigotes. Sin embargo, dada la multitud de funciones que cumplen, un perro sin bigotes se confundirá, desorientará y será menos capaz de navegar en su entorno espacial. Si cortó los bigotes de sus perros en el pasado por ignorancia, sepa al menos que volverán a crecer de forma natural.

En resumen, los perros usan sus bigotes como una especie de radar para detectar objetos que no pueden ver correctamente con sus propios ojos.

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