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Crédito: Giphy.

Debido a miles de años de crianza selectiva, los humanos y los perros han desarrollado conjuntamente un vínculo especial. Esto se ve mejor en la comunicación entre especies entre los dos. Los perros pueden entender y seguir los gestos humanos, algo que ni siquiera los inteligentes chimpancés, nuestros parientes más cercanos, pueden hacer. A su vez, los humanos pueden saber si sus perros necesitan comida, agua, un paseo o una caricia amable a pesar de la falta de comunicación verbal.

Aunque los perros se comunican con los humanos a través de un repertorio de vocalizaciones como ladridos, gruñidos, aullidos, gemidos y gemidos, gritos, jadeos y suspiros, su modo principal de comunicación es el lenguaje corporal. Estas señales no verbales incluyen la posición de las orejas y los ojos, la posición y el movimiento del cuerpo, las expresiones faciales y, por último, pero no menos importante, el porte y el movimiento de la cola.

Por qué los perros mueven la cola: el lenguaje tácito de los caninos

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Con respecto al movimiento de la cola, la mayoría de las personas asocian este movimiento con el perro feliz. Si bien esta noción tiene algo de verdad, no es del todo precisa y no describe el verdadero estado emocional de un perro en todos los casos de movimiento de la cola. Dicho esto, la posición de la cola de un perro es instintiva y, por lo tanto, un indicador bastante bueno del estado interno de sus caninos es que lo hacen también cuando no están felices.

El movimiento de la cola se desarrolla entre las tres y cuatro semanas de edad, según la raza. Cuando un perro está relajado, la cola descansará en su posición natural. Sin embargo, esta posición puede diferir de una raza a otra. Para la gran mayoría de los perros, sus colas relajadas cuelgan hasta los talones. Sin embargo, la cola de un pug se enrosca hacia arriba y, en el extremo opuesto del espectro de movimiento, los galgos tienen colas que descansan ligeramente entre las piernas. Puede usar esta posición de la cola como una especie de referencia a partir de la cual puede intentar inferir la comunicación emocional de sus perros.

Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales, cuando un perro está ansioso o demasiado sumiso, mantendrá la cola más baja que su posición natural. Cuando está asustado o completamente aterrorizado, la cola cuelga debajo de su cuerpo. Una posición de la cola ligeramente más alta de lo habitual puede indicar excitación y curiosidad, mientras que una cola vertical puede reflejar agresión.

El movimiento de la cola generalmente indica emoción. Cuanto más vigoroso es el movimiento, mayor es la excitación. De hecho, la velocidad del movimiento, dependiendo de la posición de las colas, suele ser un indicador de un estado emocional mejorado, ya sea positivo o negativo.

Posición/movimiento de la cola Estado interno de los perros
Sin movimiento, cola colgando cerca de los talones Esta posición neutral indica relajación.
Cola entre piernas o metida Nervioso/asustado/sumiso
Gran movimiento de la cola + movimiento del cuerpo El perro está extremadamente feliz y listo para interactuar con humanos.
Ligeramente arriba en el aire curioso/excitado
Cola vertical alta en el aire Puede indicar dominación y agresión. Lo mejor es darle espacio al perro.
Cola meneando a la derecha Sentimientos positivos como emoción o interés.
Cola meneando hacia la izquierda Sentimientos negativos como ansiedad o agresión.

Esto puede significar que el perro está feliz de ver a su dueño o de que le ofrezcan un premio. Sin embargo, al igual que los humanos, los perros pueden entusiasmarse con todo tipo de cosas y no siempre son necesariamente positivos.

Un estudio de 2013 realizado por investigadores de la Universidad de Trento en Italia encontró que mover la cola de un perro transmite una gran cantidad de información a otros perros, particularmente en la dirección de la cola. Los caninos que ven colas moviéndose hacia la derecha están más relajados, mientras que se estresan más cuando ven colas moviéndose hacia la izquierda. Anteriormente, el mismo equipo de investigadores italianos descubrió que los perros mueven la cola hacia la derecha cuando ven algo a lo que les gustaría acercarse. Cuando se enfrentan a algo de lo que quieren mantenerse alejados, como otro perro que exhibe una postura agresiva, los caninos mueven la cola hacia la izquierda.

Este movimiento direccional de la cola está mediado por la activación del lado izquierdo o derecho del cerebro del perro. Observaciones posteriores mostraron que los perros que vieron a otros caninos moviendo la cola hacia la izquierda tenían un ritmo cardíaco más alto y mostraban más signos de estrés y ansiedad. Cuando vieron a otros perros moviendo la cola hacia la derecha, estaban más relajados.

La dirección se refiere a los perros a la izquierda o a la derecha vistos desde atrás como si estuviera mirando en la dirección en la que mira el perro. Eso significa que si estás mirando al perro y dibujas una línea imaginaria en el centro de su espalda, esa señal positiva del lado derecho aparecerá como un movimiento de cola curvándose principalmente hacia tu izquierda. Los perros, por supuesto, mueven la cola en ambas direcciones, pero presta mucha atención a la dirección hacia la que la cola está más inclinada.

Los investigadores no creen que los perros estén respondiendo conscientemente a la dirección del movimiento de la cola. Los perros pueden estresarse más cuando ven un movimiento de la cola hacia la izquierda porque interpretan que el canino al que se enfrentan podría ser más propenso a atacar.

Investigaciones anteriores centradas en el comportamiento de acercamiento y evitación de otros animales encontraron que el hemisferio izquierdo está asociado con el procesamiento de emociones positivas de acercamiento, mientras que el hemisferio derecho está asociado con emociones negativas de evitación. El hemisferio izquierdo del cerebro controla el lado derecho del cuerpo y viceversa, los perros han aprendido a leer estas señales no intencionales en el lenguaje corporal.

Colas caninas más allá de la comunicación

Además de ayudar en la comunicación, la cola de un perro tiene una amplia gama de funciones. Cuando están nadando, la cola puede actuar como un timón en el agua, mientras que afuera ayuda al perro a mantener el equilibrio cuando corre, permitiéndole hacer giros más cerrados sin caerse.

Hasta no hace mucho tiempo, muchos dueños de perros les cortaban la cola y las orejas a sus mascotas por motivos estéticos. Si un perro tiene la cola amputada, a menudo es difícil saber cómo se siente.

Ambas prácticas son gravemente perjudiciales para la salud y la capacidad de los perros para comunicarse correctamente. En muchos lugares de Europa, como el Reino Unido y Alemania, estas prácticas han sido prohibidas. Desafortunadamente, no existen tales restricciones en los Estados Unidos, aunque Nueva York y Vermont han considerado proyectos de ley para ilegalizar el acoplamiento y el cultivo.

En pocas palabras: menear no siempre indica que el perro está feliz. Presta atención a la velocidad y la dirección del movimiento de la cola para tener una mejor idea de lo que tu perro está tratando de comunicar.

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