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Crédito: Pixabay

Además de hacerlos lindos como un botón, los parches oscuros y blancos en el pelaje de los pandas gigantes cumplen una función evolutiva. Según investigadores de la Universidad de California, Davis, y la Universidad Estatal de California, Long Beach, los parches ayudan a los pandas a camuflarse en todas las estaciones, ya que no hibernan. Las manchas oscuras alrededor de los ojos en realidad son distintas de forma individual y ayudan en la comunicación.

Comprender por qué el panda gigante tiene una coloración tan llamativa ha sido un problema de larga data en biología que ha sido difícil de abordar porque prácticamente ningún otro mamífero tiene esta apariencia, lo que dificulta las analogías, dijo el investigador principal, el Dr. Tim Karo, de la Universidad de California, Davis. .

La vida en blanco y negro

Las marcas en blanco y negro no son nada comunes, pero aún puedes encontrarlas en algunas especies de cebras, serpientes, peces, vacas o, por supuesto, pingüinos. En cada animal, estas marcas tienen un propósito diferente o rara vez se superponen. Por ejemplo, la cebra seleccionó rayas blancas y negras para confundir a los mosquitos y evitar que las picaran con tanta frecuencia. Para las aves, las marcas suelen ayudar en el apareamiento. Las orcas tienen la espalda negra con el pecho y los costados blancos, lo que ayuda al animal en la depredación al dificultar que otras especies las detecten. La serpiente rey de California viene principalmente en tonos de negro con marcas blancas, lo que le da una coloración llamativa que ahuyenta a los depredadores que piensan que es venenosa (no lo es).

Sin embargo, la coloración de panda siempre ha sido difícil de precisar. Por un lado, es el único oso de su familia que tiene un patrón tan distinto.

Su Kung Fu era bueno

Para llegar al fondo de las cosas, los investigadores se pusieron creativos. Durante sus investigaciones, trataron cada parte del cuerpo de los pandas como un área independiente y compararon los tonos claros y oscuros de estas diferentes regiones con los de 195 especies de carnívoros y 39 especies de osos relacionados. Uno por uno, determinaron la función de cada área siempre teniendo en cuenta las diversas señales ecológicas y de comportamiento.

Este análisis sugiere que la cara, el cuello, el vientre y la rabadilla de los pandas son blancos para brindar protección contra los depredadores durante el invierno, mientras que los brazos y las piernas oscuros los ocultan en la sombra, como se informa en Behavioral Ecology.

Es posible que encuentres este tipo de camuflaje bastante extraño o incluso inadecuado, pero dadas las circunstancias actuales, parece lo mejor que se le ocurrió al panda. Lo que quiero decir con eso es que el panda come alrededor de 30 a 40 libras de bambú y hace caca tres docenas de veces al día. ¿Nadie tiene tiempo para hibernar? Los osos pardos o negros hibernan durante el invierno cuando nieva, pero una vez que termina el sueño, su pelaje se mezcla muy bien con el bosque y la vegetación. Al igual que los pandas, los osos polares tampoco hibernan, pero básicamente viven en un infierno blanco, por lo que el color de su pelaje puede explicarse fácilmente. Sin embargo, el hábitat de las panadas abarca muchos cambios estacionales.

Este fue realmente un esfuerzo hercúleo por parte de nuestro equipo, encontrando y calificando miles de imágenes y calificando más de 10 áreas por imagen de más de 20 colores posibles, dijo el coautor Ted Stankowich, profesor de la Universidad Estatal de California en Long Beach. A veces, se necesitan cientos de horas de arduo trabajo para responder lo que parece ser la pregunta más simple: ¿por qué el panda es blanco y negro?

Sin embargo, las lindas manchas oscuras en la cabeza y alrededor de los ojos no están diseñadas para camuflarse. Es probable que las manchas negras alrededor de los ojos y las orejas ayuden a que el panda parezca más intimidante para un competidor, sin importar cuán ridículo pueda parecer. Los parches oscuros en los ojos también pueden servir para el reconocimiento individual.

Anteriormente, los científicos solían pensar que el color de los osos se debía a algún grado de relación con los mapaches, pero un análisis de ADN desacreditó esta afirmación. Las hipótesis anteriores también sugerían que las manchas oscuras de los pandas alrededor de los ojos actuaban como gafas de sol para proteger los ojos. Pero no hay un apoyo convincente para que el color de su pelaje esté involucrado en la regulación de la temperatura, alterando el contorno de los animales o reduciendo el deslumbramiento de los ojos, escribieron los investigadores.

https://www.youtube.com/watch?v=tjJJwHdQNLo

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