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Crédito: Little Things.

Se dice que los ojos son la puerta al corazón; un reflejo de nuestro yo interior y emociones con innumerables poetas, escritores y artistas alabando esta cualidad única. Sea este el caso o no, los ojos son profundamente fascinantes y lo han sido desde tiempos inmemoriales. Pero a pesar de todo esto, ciertamente serían mucho menos interesantes, y tal vez incluso aterradores, si no fueran de color.

En realidad, toda la magia sucede dentro de la parte coloreada del ojo: el iris.

  • 3 Cómo cambia el color de los ojos a lo largo de la vida
    • 3.1 La infografía del color de ojos
  • ¿Qué le da a los ojos su color?

    El color del iris está determinado por la cantidad de pigmentación de melanina. Cuanto más pigmento haya, más oscuro será el iris. Los ojos azules, grises y verdes son más claros porque hay menos melanina dentro del iris.

    Con mucho, el color de ojos más común en el mundo es el marrón, con más del 55% de la población dentro de esta categoría. Dependiendo de dónde nazca una persona, la demografía del color de los ojos puede variar enormemente. Por ejemplo, casi todas las personas de ascendencia africana y asiática tienen ojos marrones. Se cree que hasta hace 10.000 años, todos los humanos solo tenían ojos marrones. Luego, una mutación apagó la pigmentación en la parte frontal del iris.

    Los ojos color avellana son similares a los ojos marrones, con la diferencia de que estos son más claros. Un rasgo definitorio de los ojos color avellana es su apariencia multicolor que puede variar de cobre a verde dependiendo de la iluminación. Los ojos color avellana tienen una mayor concentración de melanina alrededor del borde del iris. Las estimaciones sugieren que del 5 al 8 por ciento de la población mundial tiene ojos color avellana (tanto verdes como marrones).

    Los siguientes colores de ojos más comunes son azul, gris y verde en este orden. Se cita comúnmente que solo el 2% de la población mundial tiene ojos verdes.

    También existen los llamados ojos ámbar. que son incluso más raros que los ojos verdes. Los ojos ámbar u ojos de lobo, como a veces se les llama, son completamente sólidos y tienen un fuerte tinte amarillento, dorado o rojizo y cobrizo. También pueden contener una pequeña cantidad de gris dorado. No está claro cómo se forman los ojos de color ámbar, pero algunos sugieren que se debe a la mayor presencia de un pigmento llamado lipocromo (también conocido como feomelanina).

    Por último, las personas con albinismo, una condición que causa una falta total o niveles muy bajos de pigmento en la piel, el cabello y los ojos, a veces parecen tener ojos violetas o rojos. Debido a que las personas albinas esencialmente carecen de pigmento en el iris, la luz simplemente rebota en la parte posterior del ojo. Los ojos de los albinos pueden aparecer rojos porque la luz se refleja primero en los vasos sanguíneos en la parte posterior de la retina. Esta es la misma razón por la que a veces apareces con los ojos rojos en las fotos. Los ojos pueden aparecer violetas en ciertas condiciones de iluminación cuando el color rojo se mezcla con el color azulado resultante de los efectos de dispersión de la luz básicamente por la misma razón por la que el cielo es azul.

    La siguiente tabla muestra cómo el contenido de melanina influye en el color de los ojos.

    Color de los ojos Presencia de melanina (capa frontal) Presencia de melanina (capa posterior) Tipo de pigmento dominante
    Marrón Pesado Normal Eumelanina
    Azul Luz Normal Eumelanina
    Gris Incluso menos que azul Normal Eumelanina
    Verde Más que ojos azules, menos que marrones Normal feomelanina
    Color avellana Más que verde, menos que marrón Normal feomelanina y eumelanina
    Ámbar Pesado Normal feomelanina
    rojo o violeta Ninguno o muy poco Ninguno o muy poco n / A

    Además de teñir los ojos, el pigmento melanina también cumple la función vital de protegerlos de los rayos UV del sol. De ello se deduce que los ojos más oscuros, que tienen la mayor cantidad de melanina, son menos sensibles a los rayos nocivos del sol que los ojos más claros como el azul.

    Cuando venimos a este mundo, nuestros ojos son azules o casi incoloros. Esto es cierto para todos los bebés, sin importar su ascendencia. Con el tiempo, la concentración de melanina aumenta y, a la edad de tres años, los ojos se habrán oscurecido a su verdadero color de reposo final. O casi definitivo. Mucho más tarde en la vida, nuestros ojos pueden cambiar de color una vez más. La enfermedad y el trauma también pueden infligir cambios en el color del iris. Más sobre eso más adelante.

    Cómo se hereda el color de ojos

    Tenga en cuenta que esta tabla solo tiene en cuenta los colores de ojos de los padres. Debido a que solo tiene en cuenta el fenotipo (es decir, el color de los ojos) y no los genes en sí, no será 100 % preciso en todos los casos. Crédito: Sentado alrededor.

    Si ambos padres tienen ojos azules, es muy probable que su descendencia también tenga ojos azules. De ello se deduce que la coloración del iris se rige por la genética. Sin embargo, el color de ojos de un bebé no sale como una mezcla del ojo de los padres, como si mezclaras pintura. Hasta no hace mucho tiempo, incluso los médicos solían pensar que el color de los ojos estaba determinado por un solo gen y seguía un patrón de herencia simple en el que los ojos marrones eran dominantes sobre los ojos azules. La idea era que si dos padres tenían ojos azules, no podrían tener un bebé con ojos marrones. Imagínese qué tipo de problemas causó esto en casa. Por desgracia, esto está mal.

    En cambio, existen muchas posibilidades diferentes ya que cada padre tiene dos pares de genes en cada cromosoma. En otras palabras, el color de los ojos es un rasgo poligénico, lo que significa que está determinado por múltiples genes.

    Los genes del color de ojos

    Entre los genes que afectan el color de los ojos destacan OCA2 y HERC2 . Ambos genes se encuentran en el cromosoma 15 humano. El gen OCA2 produce un transportador de membrana celular de tirosina, un precursor de la melanina. Las mutaciones en OCA2 dan como resultado albinismo oculocutáneo, una condición asociada con problemas de visión, como una nitidez reducida y una mayor sensibilidad a la luz. HERC2 regula la expresión de los genes OCA2. En la población europea, un polimorfismo común en el gen HERC2 es responsable del fenotipo de ojos azules. Una persona que tiene dos copias del alelo C en HERC2 rs1293832 probablemente tendrá ojos azules, mientras que el homocigoto TT predice probablemente ojos marrones.

    rs12913832 ALELO TT ALELO CC ALELO TC
    Probabilidad de color de ojos para las personas de ascendencia europea 85% de probabilidad de ojos marrones;
    14% de probabilidad de ojos verdes;
    1% de probabilidad de ojos azules.
    72% de probabilidad de ojos azules;
    27% de probabilidad de ojos verdes;
    1% de probabilidad de ojos marrones.
    56% de probabilidad de ojos marrones;
    37% de probabilidad de ojos verdes;
    7% de probabilidad de ojos azules.

    Varios otros genes juegan papeles más pequeños en la determinación del color de los ojos. Algunos de estos genes también están involucrados en la coloración de la piel y el cabello. Los genes con roles informados en el color de los ojos incluyen ASIP, IRF4, SLC24A4, SLC24A5, SLC45A2, TPCN2, TYR y TYRP1 . Es probable que los efectos de estos genes se combinen con los de OCA2 y HERC2 para producir un continuo de colores de ojos en diferentes personas.

    Hoy en día, muchas pruebas de ADN son lo suficientemente confiables para determinar el color de los ojos de una persona solo a partir de una muestra de cabello, algunas con más del 90% de precisión. Dichos análisis se están volviendo cada vez más comunes en el campo de las investigaciones forenses.

    Cómo cambia el color de los ojos a lo largo de la vida

    El iris, la parte coloreada de los ojos, es esencialmente un músculo. Su función es controlar el tamaño de la pupila para que podamos ver mejor en diferentes condiciones de iluminación. Cuando hay luz tenue, las pupilas se agrandan y, por el contrario, se vuelven más pequeñas con luz brillante. Los alumnos también cambian de tamaño dependiendo de los objetos enfocados. Por ejemplo, leer un libro requiere que las pupilas se encojan para enfocar los objetos cercanos, es decir, las palabras escritas con tinta en el papel.

    Cuando cambia el tamaño de las pupilas, el pigmento de melanina se comprime o se separa, cambiando ligeramente el color de los ojos. El efecto es minúsculo pero está ahí.

    El iris es un músculo que se expande y contrae para controlar el tamaño de la pupila. La pupila se agranda con una iluminación más tenue y se vuelve más pequeña con una iluminación más brillante. La pupila también se encoge cuando enfoca objetos cercanos, como un libro que está leyendo.

    Cuando el tamaño de la pupila cambia, los pigmentos del iris pueden comprimirse o separarse, cambiando un poco el color de los ojos. Algunos han sugerido que el estado de ánimo también puede cambiar el color de los ojos. Si bien es cierto que ciertas emociones como la ira o el amor pueden influir en el tamaño de la pupila, el iris en realidad no cambia de color. Cuando los ojos de una persona tienen vasos sanguíneos rojos y dilatados por la ira, sus ojos pueden parecer más verdes debido al contraste, eso es todo.

    Sin embargo, el color de los ojos puede cambiar permanentemente a lo largo de la vida. Entre el 10 y el 15 por ciento de la población caucásica, el color del iris cambia con la edad. Por ejemplo, los ojos color avellana pueden oscurecerse con la edad. Y si tal cambio en el color de los ojos ocurre rápida y dramáticamente, como de marrón a verde o de azul a marrón, esto puede ser una señal de preocupación que requiere una cita con el médico con urgencia. Los cambios en el color de los ojos pueden ser una señal de advertencia de ciertas enfermedades, como la iridociclitis heterocrómica de Fuchs, el síndrome de Horners o el glaucoma pigmentario.

    La infografía del color de ojos

    Crédito: marcos directos. "