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El famoso poeta estadounidense Rodney Mckuen dijo una vez que los gatos lo tienen todo; admiración, un sueño interminable, y compañía sólo cuando lo desean. Si tienes un gato (o más), probablemente no sea tan difícil relacionarte con estas líneas. Los gatos reciben muchos elogios solo por ser lindos, y siempre se apresuran a disfrutar de una siesta agradable (y a menudo prolongada). Pero, ¿por qué los gatos duermen tanto? Resulta que hay una buena razón para eso.

Créditos de la imagen: Jacalyn Beales/Unsplash

Si crees que los gatos son adictos al sueño, eso no es exactamente cierto. Al igual que los jaguares, los ocelotes y algunos otros miembros de su familia felina, los gatos son en realidad seres crepusculares que están más activos entre la puesta y la salida del sol (alrededor del crepúsculo). La razón es que su presa suele ser crepuscular, así que si eres un gato y quieres cazar algo, es un buen momento para hacerlo. Hace muchos años (antes de que empezáramos a domesticarlos), cuando tanto los gatos como sus presas vivían en la naturaleza, los gatos tenían que permanecer despiertos y cazar entre el anochecer y el amanecer en busca de alimento.

La caza puede ser un proceso que demanda mucha energía para cualquier animal, y los gatos pueden cubrir rangos impresionantes en su búsqueda de alimento. Entonces, para recargarse para la próxima cacería, los gatos han desarrollado el hábito de dormir mucho durante el día, después de todo, no tiene mucho sentido gastar energía extra. Entonces, la evolución empujó a los gatos a dormir tanto, y particularmente durante el día, cuando los humanos tienden a estar más activos.

La domesticación de estos animales peludos por parte de los humanos sin duda ha traído algunos cambios en su comportamiento y estilo de vida y hoy en día, los gatos domésticos al menos no deambulan por la naturaleza durante la noche en busca de ratones y conejos, pero su ciclo de sueño y vigilia se ha mantenido prácticamente sin cambios. Esta es la gran razón por la cual, para los gatos, el día (cuando interactuamos regularmente con ellos) es para descansar, y descansar es un asunto serio.

¿Cuánto sueño es suficiente para mi gato?

Los gatos generalmente requieren alrededor de 15 horas de sueño al día, pero esto puede variar. Los gatitos y los gatos mayores tienden a dormir más, incluso hasta 20 horas. Los gatos activos pueden dormir tan poco como 12 horas. La mayoría de las veces, los gatos pasan por un sueño de ondas lentas (SWP), un sueño ligero o una siesta durante la cual su nariz y oídos están en modo de alerta y duermen en una postura tal que pueden evadirlos instantáneamente tan pronto como sienten cualquier peligro Una siesta suele durar entre 15 y 30 minutos.

Se requieren al menos 12-14 horas de sueño para los gatos y tanto el sueño REM como el ligero son importantes para su salud porque un buen sueño asegura una mejor conservación de energía, reparación muscular, buena inmunidad y el bienestar general de los gatos. La dieta de los gatos consiste principalmente en proteínas (carne, pescado, leche, etc.), por lo que también se necesita un sueño adecuado para la digestión completa de su ingesta de proteínas.

Sin embargo, en lo que respecta al horario de sueño, no existe un horario fijo en el que todos los gatos prefieran irse a dormir durante el día. Los gatos tienen la capacidad de establecer sus horas de sueño según su patrón de alimentación, y una investigación también revela que algunos gatos ajustan sus horas de sueño según la actividad de sus dueños.

¿Con qué sueñan los gatos?

Créditos de imagen: Gokul Barman/pexels

Solo el 25 % del sueño total de un gato es sueño profundo y este es el momento durante el cual su gato puede pasar por el sueño REM (movimiento rápido de los ojos), una fase de sueño única acompañada de sueños (sí, los gatos también pueden soñar) e involucra un aumento del cerebro. actividad, también la experimentan los humanos y las aves. Si las extremidades de tu gato tiemblan o los bigotes muestran un ligero movimiento regular mientras duerme, es posible que esté soñando. Tal vez sueñen contigo, pero probablemente no la investigación sugiere que es probable que sueñen con estar de cacería.

Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que tu gato sueñe contigo de vez en cuando. El profesor Dr. Nicholas Dodman de Cumming Vet School, Nueva Inglaterra, le dijo a Metro en una entrevista que los gatos exhiben muchas de las características fisiológicas y de comportamiento que los humanos también manifiestan en sus sueños. Según un informe, es muy posible que los gatos sueñen con una variedad de cosas, desde su presa hasta otros gatos y su dueño acariciándolos.

¿Por qué los gatos duermen más cuando llueve?

Factores como el clima y la temperatura también afectan la actividad y el patrón de sueño de los gatos, y se ha descubierto que en los días lluviosos y fríos, los gatos pasan más tiempo durmiendo. Si usted es dueño de un gato, es posible que haya notado que su gato a menudo se acuesta cerca del sistema de calefacción en los inviernos. Esto se debe a que los gatos son animales de sangre caliente como nosotros, lo que significa que en un día frío necesitan más energía para mantener equilibrada su temperatura corporal interna.

Además, los gatos, en general, prefieren el clima soleado y no les gusta la temporada de lluvias. Los gatos y el agua rara vez son buenos amigos, y también hay una buena razón para ello: es difícil para ellos mantenerse calientes durante la temporada de lluvias, y también odian el ruido que proviene de las nubes. Además, si se mojan, es muy difícil secarlos y la humedad en su piel y pelaje puede hacer que se resfríen fácilmente.

Los gatos también tienden a dormir más cuando se sienten seguros y tienden a elegir espacios para dormir donde sienten que nada puede molestarlos. Pero dormir más no siempre es una buena señal. Si tu gato de edad normal duerme más de 15-16 horas diarias, es posible que sufra aburrimiento, dolor físico, hipertiroidismo, depresión, etc. Estos trastornos se dan con mayor frecuencia en gatos con sobrepeso y debes consulta a un veterinario si notas un cambio repentino en los hábitos de sueño de tu gato o si duerme en exceso. Al igual que los humanos, los patrones de sueño de los gatos pueden ofrecer pistas sobre su salud.

Así como una buena noche de sueño es importante para el buen funcionamiento de nuestro cuerpo, una buena noche de sueño es necesaria para el bienestar de los gatos. Así que la próxima vez que tu gato esté bostezando frente a ti mientras trabajas, no lo llames perezoso. Simplemente tienen una configuración de sueño diferente a la tuya y posiblemente mejor.

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