Seleccionar página

¡Es otoño, la estación del cambio! Los árboles se están volviendo de colores brillantes, marcando el momento del chocolate caliente y los abrigos cálidos. Los largos días de verano han pasado, y cada día será más corto que el anterior. Pero ¿por qué sucede esto? ¿Por qué los días son más cortos en otoño (e invierno) que en verano? Resulta que todo se trata del eje de la Tierra y su trayectoria alrededor del sol.

Crédito Flickr Chris Gin

Vale la pena señalar que las personas en los hemisferios norte y sur experimentan tendencias opuestas. Los que viven en el hemisferio norte experimentan días más largos y noches más cortas en verano y lo contrario en invierno, mientras que para los del hemisferio sur sucede exactamente lo contrario. Este no es un fenómeno aleatorio, hay una razón específica detrás de esto. Ocurre porque el eje de la Tierra no es perpendicular (hacia abajo en un ángulo de 90 grados) a su órbita, sino que está un poco inclinado.

Entonces, como el planeta gira alrededor del sol cada 365,25 días, a veces el hemisferio norte está más cerca del sol (verano) mientras que otras veces está más lejos (invierno). Para explicar por qué los días son más largos en verano y más cortos en invierno, primero echemos un vistazo a las dos formas en que nuestro planeta gira todo el tiempo y las consecuencias detrás de esto.

La Tierra gira alrededor de su eje, o la línea imaginaria que pasa por los polos Norte y Sur, cada 24 horas. Esto significa que en un momento dado, una parte del planeta está frente al sol y experimenta el día, mientras que el lado opuesto no lo está y experimenta la noche. La Tierra también gira alrededor del sol, completando una revolución cada 365,25 días.

Ahora, imagina un plano que conecta el medio del sol y de la Tierra. Si el eje del planeta fuera recto hacia arriba y hacia abajo a 90 grados de este plano, la cantidad de tiempo que cada hemisferio pasó mirando al sol siempre sería igual a la cantidad de tiempo mirando hacia el otro lado. Pero este no es el caso. En cambio, el eje está ligeramente inclinado, a 23,5 grados para ser exactos.

Esta inclinación siempre apunta en la misma dirección en el espacio, hacia Polaris (la llamada estrella del norte), incluso cuando el planeta viaja en un círculo alrededor del sol. Esto se traduce en que el hemisferio norte está más cerca del sol (verano) o más lejos (invierno) a lo largo de la órbita anual de la Tierra.

Dependiendo de dónde se encuentre en el planeta, la diferencia en la duración del día de una estación a otra puede ser mayor o menor. Eso también está relacionado con la latitud, que dice qué tan lejos está un punto en un planeta en relación con el ecuador.

Las latitudes más altas están más cerca de los polos, mientras que 0 grados de latitud es el propio ecuador. Pero como la Tierra es una esfera, las latitudes más altas cerca de los polos ya se están alejando del Sol y, por lo tanto, reciben menos luz solar cada 24 horas. Esa es la razón por la que los polos se mantienen más fríos que el resto del planeta. Con una inclinación adicional de 23,5 grados lejos del Sol, un poste recibe menos luz y solo experimentará una pequeña ventana de luz diurna.

Equinoccio y solsticio

Los equinoccios y solsticios no solo son fechas clave en el calendario sino también en el viaje de la Tierra alrededor del Sol.

Se utilizan para delinear los períodos de transición entre las estaciones cuando el invierno cambia a primavera, el verano a otoño, etc. La duración de los días y las noches dependerá de la posición del Sol en relación con la Tierra.

Crédito Flickr Paukrus

El equinoccio ocurre dos veces al año y marca el momento en que la cantidad de tiempo del día que tenemos es igual a la cantidad de tiempo de la noche que tenemos el día es igual a la noche. Esto ocurre cuando el sol se coloca justo encima del ecuador. Ocurre generalmente alrededor del 20 de marzo, que es el equinoccio de primavera, y nuevamente alrededor del 22 de septiembre, conocido como el equinoccio de otoño.

La palabra equinoccio en realidad proviene de dos palabras latinas, equi- que significa igual y nox que significa noche. Así, desde el día del equinoccio de primavera, el día es más largo que la noche y desde el día del equinoccio de otoño, la noche se hace más larga que el día.

El equinoccio, por definición, cae en el día en que el centro del sol está en el horizonte, y tanto el día como la noche duran 12 horas cada uno. Sin embargo, el borde superior del sol (no su centro) es visible primero al amanecer. En primavera, esto significa que el momento en que el día y la noche son realmente iguales llega antes del equinoccio y se conoce como equilux, de la palabra latina lux que significa luz.

Mientras tanto, el solsticio también tiene lugar dos veces al año. Hay un solsticio de verano alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte y un solsticio de invierno alrededor del 21 de diciembre. Durante el solsticio de verano, el hemisferio norte experimenta su período más largo de luz del día en un año. Durante el solsticio de invierno, ve la noche más larga del año. Entonces, mientras que el equinoccio marca la fecha en que el día y la noche son iguales, el solsticio marca la mayor diferencia entre el día y la noche.

Crédito Flickr Taro Taylor

El sol está en su punto más alto en el cielo a la mitad del día durante el solsticio de verano. Esto se invierte durante el solsticio de invierno al mediodía, el sol está en su punto más bajo del año.

En las áreas del norte, este cambio es extremo y algunas áreas pueden experimentar luz diurna continua (o noche) durante meses.

Cada septiembre, el hemisferio norte entra oficialmente en otoño y, a partir de ese momento, cada día tiene un minuto menos de luz, culminando en el solsticio de invierno. Puede que no parezca mucho, pero en el transcurso de un mes suma media hora de día perdido. Luego, como en la mayor parte de los EE. UU., es posible que tenga que retrasar su reloj una hora para el final del horario de verano.

Lidiando con días más cortos

Entender por qué los días son más cortos en otoño es una cosa, pero otra es lidiar con sus consecuencias prácticas. No es una tarea fácil, el cambio de la duración del día tiene efectos marcados en su salud física y mental. Tenemos largos tramos de luz del día y puestas de sol tardías durante el verano, pero todo eso está destinado a cambiar. Adaptarse puede ser difícil, pero hay maneras de hacerlo más fácil.

  • Ejercicio. No hay nada que mejore el estado de ánimo como las endorfinas. Es la primera línea de defensa contra la depresión estacional y clinal. Hacer cualquier tipo de ejercicio puede hacer maravillas para tu disposición. Si desea aprovechar al máximo la luz del día, la mejor opción es encontrar tiempo para hacer ejercicio al aire libre durante la hora del almuerzo o temprano en la mañana.
  • Acuéstese temprano y establezca una rutina. Si se va a levantar temprano para hacer ejercicio, debe disciplinarse para acostarse más temprano. Incluso si no planeas levantarte temprano para hacer ejercicio, siempre es importante dormir lo suficiente para mantenerte de buen humor y en un estado mental saludable, pero aún más en el invierno con menos luz solar.
  • Planee unas vacaciones de vez en cuando. Podría ser bueno pasar un verano en algún lugar al sur del ecuador. Si necesita más luz solar, planifique unas vacaciones en la playa para la época más oscura del año. Los lugares fríos no significan necesariamente lugares oscuros. Podría planear unas vacaciones de esquí o snowboard en el oeste de Colorado o Utah y aún así tener que empacar su protector solar.
  • Sal a la calle, incluso cuando hace frío. No existe el clima frío, solo el clima para el que no te has vestido apropiadamente. Todavía puedes almorzar en el parque o correr por la mañana, incluso si hace frío. O incluso pasar una noche con amigos. Es posible que tengamos ganas de entrar en hibernación si hace demasiado frío, pero ese no tiene por qué ser el caso, aún podemos mantenernos activos en todo momento.

"