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Crédito: Flickr Creative Commons

Antes de poner un pie en Londres por primera vez, me gusta que la mayoría de la gente tuviera la impresión de que las ráfagas de viento y la lluvia infernales serían las partes más memorables de mi viaje. En realidad, a pesar de que visité en enero, solo hubo un par de días de lluvia, e incluso estos bastante templados. Así que decidí investigar un poco.

Lo que descubrí fue que Londres no es, con mucho, la ciudad más lluviosa que existe y, además, debido a que llueve una y otra vez, esto hace que Inglaterra sea considerablemente más cálida de lo que debería haber sido. ¿De dónde viene todo? Si me preguntas, tiene algo que ver con la relación británica de amor-odio con la lluvia: dicen que el clima es espantoso, pero nunca parecen hablar de otra cosa. De hecho, creo que es su mejor forma de romper el hielo durante las conversaciones. En secreto, todos los británicos adoran la lluvia y estoy seguro de que no podrían vivir sin ella, al menos sin un breve estallido de vez en cuando.

El mito de un Londres lluvioso

Sin embargo, aun así, no llueve tanto en Londres. De acuerdo, el resto de Gran Bretaña es un asunto completamente diferente, especialmente las Tierras Altas, pero llegaremos a eso lo suficientemente pronto. Según los datos climáticos de Met Office, durante el período de 30 años, hubo 106,5 días de lluvia por año en promedio (lo que cuenta como un día en el que cayó 1 mm de lluvia o más). Esto significa que llovió el 29 por ciento de los días del año y en promedio no llovió el 71 por ciento de los días del año. La precipitación media es de 557,4 mm con 1410 horas de sol.

Hay más días de lluvia en Miami (135) y Orlando, Florida (117) que en Londres. La ciudad de Nueva York registra 122 días y 1268 mm de lluvia. Washington DC, Río de Janeiro, Sídney y la Ciudad de México tienen, en promedio, más días de lluvia en un año determinado que Londres.

En el resto del país, según la Oficina Meteorológica del Reino Unido, la precipitación media en Gran Bretaña es de 1.154 mm al año. En promedio llueve 156,2 días al año (datos de 1981 a 2010). Sin embargo, algunas partes de Inglaterra son mucho más húmedas que otras, y cuanto más al oeste vayas, más probable es que necesites empacar el icónico paraguas. Las Tierras Altas occidentales de Escocia se rocían anualmente con más de tres metros de lluvia, el Distrito de los Lagos y los Peninos en el noroeste de Inglaterra también encabezan las listas de lluvias, así como el área montañosa de Snowdonia en Gales y las tierras altas de los páramos de Cornualles y Devonshire. . El siguiente mapa publicado por Met Office es bastante revelador.

Precipitación media (1981 2010)

¿Por qué llueve tanto en Gran Bretaña?

De acuerdo, llueve con bastante frecuencia en Gran Bretaña, a pesar de los rumores exagerados. Esto se debe principalmente a la desafortunada ubicación de los estados insulares, ya que se encuentran justo en el camino de la corriente en chorro atmosférica. La corriente en chorro, un conductor masivo pero misterioso para el clima británico, generalmente pasa a lo largo de un camino constante de oeste a este a través del Atlántico, a veces un poco al norte de nosotros, a veces un poco al sur. El flujo de estos arroyos no es una curva ordenada sino una serie de meandros masivos. Gran Bretaña está justo en el lado norte de esos meandros donde las condiciones son más frescas y húmedas, lo que significa que el país sigue siendo golpeado por la lluvia.

Normalmente, esperaríamos que el patrón de la corriente en chorro siguiera cambiando, que su forma cambiara cada pocos días y que nuestro clima cambiara como resultado. En cambio, semana tras semana y posiblemente también durante las próximas semanas, los meandros del arroyo mantienen la misma forma, por lo que las tormentas repetidas se han convertido en la norma. Nadie sabe por qué este patrón es tan estático.

Crédito: Oficina Metro

Además de esto, está la cuestión relacionada del cambio climático. La mayoría de los investigadores son extremadamente reacios a atribuir un solo evento meteorológico al calentamiento global. Pero el Dr. Peter Stott, un destacado científico del clima de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, dice que desde la década de 1970, la cantidad de humedad en la atmósfera sobre los océanos ha aumentado en un 4%, un factor potencialmente importante.

Vale la pena mencionar que 2012 fue un año inusualmente lluvioso después de haber visto el período de lluvia más excepcional en 248 años. El informe publicado por Met Office revela que, si bien los aguaceros y las tormentas no han sido fuera de lo común, su frecuencia sí lo ha sido.

Cada uno de estos eventos individuales no ha sido particularmente sobresaliente, han estado en general en la línea de lo que esperaríamos de una tormenta invernal típica en el Reino Unido, dijo Simon Parry de la CEH y coautor del informe. Lo que ha sido notable al respecto, y diferente de lo que hemos visto en el pasado, es la persistencia.

Los autores creen que dos factores clave han contribuido al efecto: un sistema persistente de alta presión que acecha sobre un parche del Océano Pacífico, frente a la costa oeste de América del Norte y, en segundo lugar, la oscilación casi bienal (QBO).

Así que ahí lo tienes. Los británicos tienen una buena cantidad de lluvia, el oeste más que el este, las tierras altas más que las áreas bajas, pero no sienten lástima porque a los británicos les encanta la lluvia. Sin él, habrá menos de qué quejarse y menos ocasiones para perfeccionar su famoso labio superior rígido.

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