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Claro, el vómito puede ser asqueroso, pero también es un reflejo de supervivencia esencial que ha salvado innumerables vidas. Los humanos somos muy afortunados de poder vomitar, a diferencia de otras especies como las ratas. Tampoco eructan ni experimentan acidez estomacal. De hecho, parece que las ratas tienen pocos o ningún reflejo, no del tipo que salva tu intestino de los venenos, las drogas malas, el mareo por movimiento, la radiación o escuchar a Donald Trump hablar en la televisión.

Crédito: Wikimedia Commons

El vómito, o emesis, es el acto reflejo de expulsar con fuerza el contenido del estómago a través de la boca mediante contracciones musculares coordinadas.

El vómito, o emesis como lo llaman los médicos médicamente, es el reflejo del cuerpo de expulsar con fuerza el contenido del estómago a través de la boca. El vómito es distinto de la regurgitación. A diferencia de la regurgitación, que es una expulsión pasiva y sin esfuerzo del contenido del estómago, el vómito es un reflejo activo que implica una coordinación muscular compleja. Ocasionalmente, las ratas regurgitarán, pero no pueden vomitar.

En los humanos, la señal de vómito es provocada por un grupo de núcleos en el tronco encefálico. Esto da instrucciones a los músculos que rodean el estómago para que se contraigan, el diafragma se espasme hacia adentro y hacia abajo y el esófago se abra.

Al carecer de reflejos intestinales, las ratas pueden tener problemas para tragar alimentos. A veces, una rata puede parecer que se está ahogando, esforzándose intensamente tirando de la barbilla hacia la garganta y aplanando las orejas. Sin embargo, las ratas aún pueden respirar y la asfixia verdadera es muy rara. A veces, una rata expulsará parte de la comida tragada, pero eso no es vómito.

  • Primera línea de defensa: evitación de ciertos alimentos debido a señales de olor o sabor
  • Segunda línea de defensa: detección de toxinas en el intestino seguidas de náuseas (evita un mayor consumo) y vómitos (purga el cuerpo de la toxina ya ingerida)
  • Tercera línea de defensa: Detección de toxinas en la circulación por un sensor en el sistema nervioso central, seguido también de vómitos.

Biológicamente, una rata no puede vomitar debido a una barrera gastroesofágica poderosa y efectiva, muestra una investigación. Esta barrera consta del cabestrillo crural, el esfínter esofágico y el esófago intraabdominal. Los investigadores encontraron que la presión en los dos extremos de esta barrera es mayor que la presión que se encuentra en el tórax durante cualquier fase del ciclo respiratorio. Esta presión, por lo tanto, hace que sea imposible que las ratas tengan reflujo.

Más específicamente, las ratas no pueden vomitar porque no pueden abrir el cabestrillo crural en el momento adecuado. Las ratas también carecen del cableado neural necesario para coordinar los músculos implicados en los vómitos mencionados anteriormente.

Si bien carecen de la capacidad de vomitar, una parte integral de los mecanismos de defensa de muchas especies contra las toxinas, las ratas parecen haberse adaptado fortaleciendo su primera línea de defensa. Los investigadores señalan que las ratas tienen un sentido del olfato y del gusto muy agudo y evitarán fácilmente los alimentos que podrían provocar una respuesta de vómitos en otras especies. Algunos especulan que el vómito se ha vuelto redundante y se ha perdido con el tiempo porque las ratas parecen evitar muy bien los peligros de las toxinas. Alternativamente, las ratas desarrollaron una evitación de alimentos hipersensible para compensar la incapacidad de vomitar. No está claro en este momento qué vino primero.

Sin embargo, evitar la toxina para ratas no es una prueba completa (¡recuerde, veneno para ratas!). A veces, una rata se intoxicará y experimentará náuseas. Afortunadamente, la rata desarrolló una alternativa al vómito al consumir sustancias no nutritivas. Este comportamiento se llama pica . Cuando las ratas sienten náuseas, comienzan a comer cosas como arcilla, tierra, ropa de cama de madera dura, todo tipo de materiales que no considerarían ingerir en condiciones normales. Estas sustancias no nutritivas pueden ayudar a diluir el efecto de las toxinas, por lo que se puede pensar en la pica como parte de la segunda línea de defensa de las ratas.

Como paréntesis, algunas comunidades humanas también se dedican a la práctica de la pica. Cuando los investigadores fueron a Madagascar para estudiar a 760 participantes del Área Protegida de Makira, encontraron que el 63 por ciento de los hombres adultos presentaban pica y amilofagia.

Otros animales comunes que no pueden vomitar son los conejos, los caballos, los conejillos de indias o las codornices japonesas. Entonces, la próxima vez que vomites considérate bendecido.

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