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Las cebollas son uno de los pocos alimentos verdaderamente globales, y todas las cocinas importantes utilizan la cebolla como ingrediente clave. Esto significa que millones de personas se deshacen en lágrimas al preparar esta resistente verdura, pero ¿por qué? Hay algo de química detrás de esta deliciosa verdura y por qué te hace llorar.

El culpable. Créditos de la imagen: Colin

Ácido sulfúrico en tus ojos

Cuando las cebollas crecen, absorben azufre del suelo para formar sulfóxidos de aminoácidos. Cuando cortas una cebolla, cortas las células de la cebolla y hace que se derrame su interior, junto con todas estas sustancias. Estos sulfóxidos luego reaccionan con enzimas para formar ácido sulfénico. Es bastante inestable y se reorganiza para formar S-óxido de sinpropanotiol, una combinación de ácido sulfúrico, dióxido de azufre y sulfuro de hidrógeno. ¡Muchas sustancias desagradables!

Este gas se desplaza hasta los ojos del cortador y entra en contacto con las terminaciones nerviosas en la superficie del ojo. Los nervios lo reconocen como peligroso e interpretan el contacto como una sensación de ardor, por lo que la respuesta lagrimal produce reflejos de lágrimas para combatir la irritación.

El contenido de estas células de cebolla es lo que te hace llorar. Los sulfóxidos de aminoácidos responsables de hacerte llorar se absorben de la tierra cuando crece la cebolla. Curiosamente, es la misma sustancia que le da sabor a la cebolla. Créditos de la imagen: Umberto Salvagnin

Las cebollas cocidas no duelen

Cocinar la cebolla inactiva las enzimas para que no te irrite los ojos mientras cocinas o disfrutas de tu comida. Cuanto antes lo cocines, antes dejará de doler.

La parte de cocinar no es tan mala. Créditos de la imagen: DocteurCosmos

¿Qué puedes hacer?

A nadie le gusta llorar, y si tienes alguna razón para llorar, definitivamente no debería ser cebolla. Hay muchas estrategias diferentes para probar si está cansado de llorar cada vez que intenta hacer sopa de cebolla francesa. Todos giran en torno a evitar que el gas sulfúrico llegue a tus ojos.

  • Bloquee el gas por completo. Puede usar gafas de seguridad normales o elegantes, pero asegúrese de que estén selladas a los lados.
  • Reduzca la velocidad o inhiba las reacciones que crean el compuesto irritante. Congelar la cebolla durante 15 minutos o mantenerla en el refrigerador da como resultado una experiencia de corte sin escozor.
  • Redirigir los gases irritantes. Cortar con agua corriente funciona, aunque es bastante difícil desde el punto de vista logístico. Un método más práctico es encender el respiradero de la estufa de la cocina y cortar debajo de él.
  • Extraiga los compuestos sulfúricos de la cebolla. Remojar las cebollas en agua durante 15 minutos funciona, pero hace que las cebollas pierdan algo de sabor.
  • Compra diferentes cebollas. Las cebollas dulces, las cebolletas y las cebollas rojas causan menos irritación, mientras que las cebollas blancas son las peores para hacerte llorar porque absorben más azufre del suelo.

Otros cuentos de viejas que no se sostienen en la práctica son encender una vela y mascar chicle mientras se corta.

Entonces, ahí tienes por qué las cebollas te hacen llorar, según la ciencia, y cómo puedes detenerlo. ¡Buen provecho!

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