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Es una de las peores sensaciones: sacas la ropa de la secadora y ya no te queda. Hay una interacción distintiva entre cierta ropa y la secadora que resulta en encogimiento, no todas las prendas encogen, y no todos los materiales encogen. Examinemos por qué y cómo sucede esto.

Créditos de la imagen: Franklin Heijnen.

Algodón, agua y calor

El algodón no es el único material que puede encogerse en la secadora (la lana también encoge mucho), pero es un buen ejemplo. El algodón está hecho de celulosa, un compuesto orgánico que consta de largas cadenas de varios cientos a miles de unidades. Desde una perspectiva molecular, la celulosa (y el algodón) son hidrófilos y aman el agua. Si alguna vez has estado bajo la lluvia mientras usabas algodón, puedes apreciar lo que esto significa: la ropa absorbe mucha agua y tarda mucho en secarse. Irónicamente, esta es la razón por la que usamos la secadora en primer lugar.

Cuando se lava la ropa, absorbe mucha agua y se hincha. Luego, bajo el calor de la secadora, se secan y se encogen a su tamaño normal. Sin embargo, a medida que continúan secándose, comienzan a enroscarse, lo que los hace más pequeños de lo que eran originalmente. Las moléculas de agua también actúan como lubricante entre las moléculas de celulosa, facilitando la forma en que se acercan entre sí. Este efecto es más fuerte para las fibras que absorben muy bien el agua, como el algodón, el lino y la lana. Algunos fabricantes agregarán una capa de protección contra esto, pero esa es otra historia.

Hilo de algodón al microscopio (SEM). Imagen de UWBL.

Contrariamente a la creencia popular, este no es el final de la historia. No es solo el calor lo que hace el truco, también es la caída. El volteo hace que las fibras se contraigan, encogiendo la ropa. Para empeorar las cosas, esto también disminuye la vida útil de la tela. Entonces, al final del día, una combinación de calor y volteo puede tener resultados devastadores para su ropa.

Cómo evitar que la ropa encoja en la secadora

Por supuesto, la forma más sencilla de evitar que la ropa se encoja en la secadora es no usar una secadora. A menudo es preferible secarlos fuera de una cuerda, pero no siempre es una opción. Si debe usar una secadora, hay algunas cosas que puede hacer.

Secar la ropa al aire libre es más seguro y más ecológico que usar una secadora.

Para empezar, no compres ropa que encoja. Trate de comprar ropa que sea sintética o pretratada. Muchos fabricantes agregan capas protectoras a la ropa de algodón, lino y lana. Esto podría agregar un poco más al precio, pero definitivamente puede valer la pena. También puede tratar de encontrar ropa prelavada (piense: preencogida). Esto significa que la presión en el material ya se ha liberado y no volverán a encogerse.

También hay algunas cosas con las que puede jugar en términos de lavado y secado. Para empezar, trate de usar agua fría al lavar. El uso de agua tibia en lugar de fría hará que se encoja más, así que intente usar agua fría en su lugar. Luego, cuando se seque, juegue con su configuración. Asegúrese de que tanto el calor como la rotación estén en su configuración más baja. Esto puede tardar un poco más en secarse, pero también reduce el riesgo de encogimiento. Esto probablemente esté etiquetado como la opción ecológica o verde. Si su secadora ofrece la posibilidad, también puede intentar secar sin ningún tipo de calor, simplemente girando.

Ahí lo tienes. Hay una razón científica por la cual la ropa se encoge en la secadora y hay algunas cosas que puedes hacer para evitarlo. Si quieres evitar que tu ropa se haga más pequeña con cada lavado, ya sabes qué hacer.

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