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Crédito: Pixabay.

Muchas personas usan las llamadas dietas de desintoxicación para limpiar sus cuerpos de toxinas o eso creen.

Aclaremos algo: solo hay un tipo real de desintoxicación, que es el que se realiza en los hospitales para tratar a una persona que sufre niveles peligrosos de drogas, alcohol o venenos. En cualquier otro contexto, la desintoxicación se refiere a trucos de medicina alternativa no probados como dietas, suplementos o incluso irrigación de colon destinados a eliminar las toxinas de su sistema.

Alerta de spoiler: estas modas de desintoxicación no solo no hacen nada para eliminar las toxinas, sino que algunas también son extremadamente riesgosas y pueden resultar contraproducentes.

La pseudociencia de la desintoxicación

El objetivo de una desintoxicación o limpieza corporal es supuestamente eliminar las cosas tóxicas que se han acumulado en el cuerpo.

Sin embargo, estas supuestas toxinas nunca son nombradas específicamente por aquellos que venden desintoxicación. En cambio, generalmente se les conoce como venenos, contaminantes y toxinas.

No es sorprendente que no exista una definición consistente o específica de lo que implica una desintoxicación o limpieza corporal. Estos programas pueden involucrar una variedad de enfoques, tales como:

  • Ayuno;
  • Consumir exclusivamente jugo o algún otro líquido durante días seguidos;
  • Comer una selección muy restringida de alimentos;
  • Usar varios suplementos dietéticos u otros productos comerciales;
  • Limpieza del colon (tracto intestinal inferior) con enemas, laxantes o hidroterapia de colon (también llamada irrigación colónica o colónicos);
  • Combinando algunos de estos u otros enfoques.

Si se conecta a Internet, encontrará miles de artículos que enumeran todo tipo de desintoxicaciones. Algunos son relativamente benignos, como la limpieza con jugo de zanahoria, pero otros son francamente esotéricos; por ejemplo, la desintoxicación Master Cleanse no permite comer, que reemplaza con té y limonada hecha con jarabe de arce y pimienta de cayena. Aquí hay un extracto del muy popular libro de 1976 The Master Cleanse , escrito por Stanley Burroughs, el desarrollador original de la dieta.

La limpieza comienza con un té laxante de hierbas tanto por la mañana como por la noche. Si esto no es suficiente para limpiar el tracto intestinal, recomienda un lavado con agua salada. Estas paradas son necesarias para eliminar las toxinas liberadas por la limpieza con jugo de limón.

Entonces debía beber entre seis y doce vasos de limonada, que consistía en limón y jarabe de arce en las proporciones adecuadas, con una pequeña cantidad de cayena añadida para lavar la mucosidad que se había desprendido con la limpieza.

El libro promete a los lectores que les ayudará a corregir todo tipo de trastornos, de hecho, ¡casi cualquier enfermedad!

Tanto para el principiante como para el estudiante avanzado, la limpieza es la base para la eliminación de todo tipo de enfermedad. El propósito de este libro es simplificar la causa y la corrección de todos los trastornos, independientemente del nombre o nombres. A medida que eliminamos y corregimos una enfermedad, las corregimos todas, porque cada enfermedad se corrige mediante el mismo proceso de limpieza y construcción de una buena salud positiva, dice un capítulo introductorio del libro de Burroughs.

No hay evidencia científica de que la dieta elimine las toxinas. Lo único que logra es la pérdida de peso, pero eso, por supuesto, es de esperar cuando una persona deja de comer alimentos. De hecho, usar esta dieta puede dañarlo a largo plazo porque le roba al cuerpo nutrientes importantes como proteínas, vitaminas y minerales. Según la Escuela de Medicina de Harvard, el componente laxante de la dieta puede provocar deshidratación y pérdida de electrolitos, así como una función intestinal deteriorada. Otros efectos secundarios pueden incluir fatiga, náuseas y mareos a corto plazo, y pérdida de masa muscular y un mayor riesgo de ataque cardíaco a largo plazo.

La mayoría de las otras limpiezas corporales populares hacen promesas similares y siguen más o menos las mismas dietas bajas en calorías y pobres en nutrientes.

Por qué la desintoxicación no funciona

Si buscas perder peso, una dieta detox puede ayudarte con este objetivo en un futuro inmediato. El problema es que la mayoría de las personas recuperan todo el peso perdido después de volver a su rutina dietética habitual. Por otro lado, si su objetivo es desintoxicar su cuerpo, ahorre dinero y esfuerzo, ¡no funciona!

Su cuerpo es un experto en deshacerse de las toxinas y no hay alimentos ni trucos que aceleren este proceso, que ya está funcionando perfectamente bien. Muchas personas se dejan llevar por la desintoxicación porque llevan un estilo de vida poco saludable, comen muchos alimentos procesados ​​y no hacen ejercicio. Ellos ven que la desintoxicación es una solución rápida que eliminará toda la suciedad poco saludable que acecha dentro de ellos, un reinicio muy necesario para que podamos sentirnos renovados y renovados.

Pero la verdad es que las toxinas no se acumulan en el hígado, los riñones o cualquier otra parte de su cuerpo, y no se va a deshacer de ellas con la última maravilla de desintoxicación. Si entiendes la biología básica, está muy claro que las dietas que prometen limpiar el hígado de toxinas son simplemente ridículas.

El hígado es un órgano esencial que es responsable de producir bilis para digerir los alimentos, almacenar glucosa para energía, metabolizar proteínas y grasas y descomponer las toxinas que podría ingerir.

De los cientos de funciones que realiza su hígado, garantizar que las toxinas se eliminen de manera segura de su sangre es uno de sus trabajos más críticos. Tu cuerpo está expuesto a químicos potencialmente tóxicos (solo son tóxicos si su concentración en la sangre supera un cierto umbral) cuando entra en contacto con ciertos contaminantes ambientales como los pesticidas, pero también como resultado de la digestión normal. Por ejemplo, cuando digerimos proteínas, se libera amoníaco como subproducto, que se convierte rápidamente en urea y luego se elimina a través de la orina. Cualquier desecho que su hígado no pueda usar se convierte y se lleva a cabo por la bilis en el intestino delgado o se transporta por la sangre a los riñones.

El hígado desintoxica sustancias nocivas en dos pasos principales. Primero, utiliza enzimas y oxígeno para quemar sustancias para que sean más solubles en agua, lo que facilita que el cuerpo las elimine. En el segundo paso, las toxinas particularmente procesadas se combinan con azufre o aminoácidos para eliminarlos a través de la bilis o la orina. Ningún ingrediente de desintoxicación puede hacer este trabajo.

Detox te ayuda a perder líquidos, no grasa

Incluso la pérdida de peso por la que son famosas las desintoxicaciones es una cortina de humo. Tome la dieta de desintoxicación de limón, por ejemplo, que hace algunas afirmaciones sorprendentes que van desde una piel radiante hasta una mayor vitalidad. Pero es la promesa de que proporcionará 3-6 kg de pérdida de peso en 10 días lo que hace que la mayoría de la gente se deje llevar por la desintoxicación con limón. Eso puede ser cierto, pero no perderá grasa.

Como cualquier dieta de choque, una dieta de desintoxicación hará que una persona pierda mucho peso inicialmente. Las dietas que contienen una cantidad mínima o nula de carbohidratos agotan las reservas de glucógeno del hígado y del tejido muscular y, con ello, el peso de agua de una persona. El tejido muscular puede almacenar 400 gramos de glucógeno mientras que el hígado almacena 100 gramos. Además, el glucógeno se almacena con 3-4 partes de contenido de agua. Por lo tanto, una dieta extremadamente baja en carbohidratos o sin carbohidratos puede producir una pérdida de peso inmediata de 2,5 kg al agotar los 500 gramos de glucógeno disponible y el agua almacenada con él.

En segundo lugar, las restricciones de energía harán que el cuerpo descomponga el músculo en glucosa en un proceso llamado gluconeogénesis. Por lo tanto, la pérdida de peso de una persona que hace dieta severa será tejido muscular, no grasa, que a menudo es el objetivo.

Un estudio publicado en 1976 siguió a participantes que usaron una de tres dietas en un programa de pérdida de peso de 10 días. Una dieta consistía en nada de comida (similar a muchas dietas de desintoxicación), la segunda dieta implicaba solo 3200 kJ de energía (765 calorías) sin carbohidratos permitidos, y la tercera 3200 kJ de energía pero con carbohidratos permitidos.

Las personas que formaban parte del grupo sin alimentos perdieron la asombrosa cantidad de 7,5 kg en solo 10 días. El problema es que perdieron solo 2,4 kg de grasa, el 61% de esa gran pérdida de peso fue en realidad agua perdida debido al agotamiento de los músculos y el glucógeno. Una vez que estas personas comenzaron a comer (ya sabes, para que no mueran), rápidamente recuperaron ese peso de agua. El grupo sin carbohidratos perdió 4,7 kg, mientras que el grupo que permitió los carbohidratos perdió 2,8 kg. Sin embargo, estos dos grupos perdieron 1,7 kg de grasa en promedio. La diferencia está representada por la pérdida de agua del grupo sin carbohidratos debido a la descomposición del músculo y el glucógeno.

Entonces, las limpiezas de hígado en realidad no conducen a la pérdida de peso, solo a la pérdida de líquidos.

Crédito: Diario de Investigación Clínica, Yang et al.

Si tu cuerpo realmente acumulara toxinas, estarías muerto hace mucho tiempo

En 2009, un grupo de jóvenes científicos británicos que forman parte de la organización benéfica pro-ciencia Sense About Science compiló el Detox Dossier, que es una investigación sobre algunos de los muchos productos, dietas especiales, tónicos y suplementos que se promocionan ampliamente como capaces de desintoxicar. usted después de la temporada festiva. Los autores del informe sintieron que el público estaba siendo engañado por afirmaciones científicas dudosas como la desintoxicación, por lo que contactaron a los fabricantes de 15 productos de desintoxicación. ¿Qué querían decir estos productores con desintoxicación? ¡Ninguno tenía idea!

Algunos productos se quedaron en el camino cuando quedó claro que los vendedores estaban tan confundidos como nosotros y no podían recurrir a nada más que a la propaganda de marketing, por ejemplo, Nicky Clarke citó la confidencialidad para
sus Detox Salon Straighteners y nos refirió a información sobre nano plata y sus propiedades en el dominio público, escribieron los autores en la introducción del Detox Dossier.

Los productos analizados por Sense about Science iban desde batidos hasta cristales, pero ninguno pudo demostrar realmente ninguna propiedad de desintoxicación.

De hecho, ninguna de las personas con las que contactamos pudo proporcionar ninguna evidencia de sus afirmaciones ni dar una definición completa de lo que entendían por desintoxicación. Llegamos a la conclusión de que la desintoxicación tal como se utiliza en la comercialización de productos es un mito. Muchas de las afirmaciones sobre cómo funciona el cuerpo estaban equivocadas y algunas eran incluso peligrosas.

El expediente concluyó que la desintoxicación, tal como se utiliza en la comercialización de productos, es un mito. Lo peor de todo, muchas de las afirmaciones comercializadas por estos fabricantes no solo eran incorrectas sino potencialmente peligrosas de seguir. En un ejemplo particular, Dawn Page, en ese momento una mujer de 52 años, sufrió daños en el hemisferio izquierdo del cerebro después de intentar una desintoxicación en 2008.

Apreciar y aprender cosas nuevas es difícil para ella, le dijo el esposo de la mujer a BBC News. Su vida está bastante estructurada y en gran medida escrita para ella.

Las personas que utilizan productos detox se enfrentan a varios riesgos que deben conocer, como:

  • Ingerir ingredientes potencialmente dañinos para uso no aprobado;
  • Exposición a subproductos bacterianos dañinos de jugos no pasteurizados;
  • Complicaciones de salud si la persona que hace dieta tiene diabetes;
  • Posibles efectos secundarios después de la limpieza de colon. Estos efectos son más probables en personas con antecedentes de enfermedad gastrointestinal, cirugía de colon, enfermedad renal o enfermedad cardíaca;
  • Dolores de cabeza, desmayos, debilidad, deshidratación y sensación de hambre debido al ayuno.

No hay un artículo científico creíble que respalde un producto, una dieta o un remedio de desintoxicación. Estas modas a menudo costosas son básicamente una pérdida de tiempo y dinero de las personas.

Una revisión publicada recientemente en el Journal of Human Nutrition and Dietetics lo resume muy bien:

Hasta donde sabemos, no se han realizado investigaciones clínicas rigurosas de las dietas de desintoxicación. El puñado de estudios que se han publicado sufre de limitaciones metodológicas significativas que incluyen tamaños de muestra pequeños, sesgo de muestreo, falta de grupos de control, confianza en el autoinforme y mediciones cualitativas en lugar de cuantitativas.

Dicho esto, parece haber evidencia de que algunos tipos de alimentos pueden mejorar la salud y la función del hígado. Un estudio que investigó las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del cardo mariano encontró que la planta puede ayudar a reducir la inflamación del hígado. La cúrcuma también puede disminuir ciertas moléculas proinflamatorias que contribuyen al inicio, desarrollo o empeoramiento de enfermedades hepáticas. Este tipo de ingredientes, sin embargo, no desintoxican, ese es el trabajo del hígado; simplemente mejoran las funciones del hígado si está bajo estrés.

Hay más de 100 formas diferentes de enfermedad hepática, pero no hay evidencia de que alguna limpieza corporal proteja el órgano. Los dos factores de riesgo más importantes para la enfermedad hepática son beber alcohol en exceso y tener antecedentes familiares de enfermedad hepática.

En definitiva, la mejor desintoxicación es no fumar, hacer ejercicio regularmente y disfrutar de una dieta sana y equilibrada como la dieta mediterránea.

En pocas palabras: la desintoxicación no tiene sentido fuera del tratamiento clínico para la adicción a las drogas o el envenenamiento. Los productos de desintoxicación no son más que una estratagema de marketing, otra estafa no regulada que está fuera de control. A menos que tenga una enfermedad hepática, su cuerpo es perfectamente capaz de desintoxicarse.

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