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En los últimos días, se han producido escaramuzas militares entre los países de India y Pakistán en Cachemira. Si bien solo podemos esperar que el conflicto se resuelva pacíficamente sin más víctimas, no nos centraremos en los aspectos políticos y militares de los asuntos actuales. En cambio, echemos un vistazo a la historia del Conflicto de Cachemira y encontremos sus raíces.

Valle de Cachemira de la India. Créditos de imagen: Ishan Singal, CC BY-SA.

La historia corta

El Conflicto de Cachemira, como muchas otras disputas modernas, se remonta al Imperio Británico que tiende a ocurrir cuando se gobierna la mitad del mundo con mano de hierro. Los ingleses lucharon con uñas y dientes para mantener el control de la India, pero finalmente quedó claro que tenían que renunciar a ella. Entonces, en 1947, acordaron darle a India su independencia.

La India británica se dividió en dos países: India, que tenía una mayoría hindú, y Pakistán, que tenía una mayoría musulmana. Bangladesh también formó parte de Pakistán hasta 1971 cuando, tras una breve pero intensa guerra, también obtuvo su independencia.

Estas divisiones provocaron que millones de personas se trasladaran de un área a otra. Sin embargo, no estaba claro a qué país pertenecía Cachemira, un área alta en las montañas del Himalaya. Estallaron violentos combates y tanto India como Pakistán enviaron soldados para ocupar el área. Cada uno logró reclamar por la fuerza alrededor del 40% de Cachemira, y China controló el resto (China también, en ocasiones, jugó un papel menor en el conflicto).

Las Naciones Unidas han convocado elecciones en el área, pero las elecciones nunca se llevaron a cabo, por lo que ambos países actualmente reclaman por completo Cachemira. Las tropas en la frontera se disparan regularmente entre sí, los conflictos comprometidos son bastante comunes y, para colmo, hay varios grupos insurgentes que piden la independencia.

Pakistán también apoya a algunos de estos insurgentes e incluso apoyó actos terroristas en India. En particular, una ola de asesinatos de cuatro días en 1998 dejó más de 160 muertos. La causa directa de la violencia actual es un atentado suicida de un joven militante islámico, que hizo estallar un convoy de camiones que transportaban fuerzas paramilitares, en el ataque más mortífero en la región en 30 años. Sin embargo, toda la historia es mucho más compleja.

Historia y religión de Cachemira temprana

Mapa político de los distritos de la región de Cachemira. Esta imagen es obra de un empleado de la Agencia Central de Inteligencia, tomada o realizada como parte de los deberes oficiales de esa persona.

Cachemira es la región geográfica más septentrional del subcontinente indio. Ha estado habitado durante miles de años, y los primeros sitios neolíticos en las llanuras aluviales del valle de Cachemira datan del 3000 a. La historia de Cachemira está entrelazada con la historia del subcontinente indio y, a pesar de toda su aspereza y falta de accesibilidad, tradicionalmente ha jugado un papel importante en el centro y sur de Asia.

Durante la primera parte del primer milenio EC, Cachemira fue un importante centro religioso primero para el hinduismo y luego para el budismo. A medida que el budismo se hizo cada vez más frecuente, Cachemira creció en importancia y se convirtió en un lugar donde las diferentes tendencias del budismo pueden coexistir en paz. Sin embargo, en 1339, la región estaba firmemente bajo el control musulmán y, en particular, bajo el control del famoso Imperio mogol, que gobernó la mayor parte de la India actual durante siglos.

Después de cuatro siglos de dominio musulmán, Cachemira cayó bajo el control de los sijs. Si bien los sijs eran gobernantes duros, permitieron que los musulmanes ejercieran cierta libertad religiosa, y el aislamiento de Cachemira, en particular, permitió que sobreviviera la religión anterior.

Los sijs tuvieron el control de Kashmere hasta 1845, cuando Inglaterra entra en escena. La Compañía de las Indias Orientales de Inglaterra inicia una guerra con el Imperio Sikh, que gana un año después, estableciéndose el Estado Principesco de Cachemira y Jammu y es aquí donde empiezan a arraigarse las primeras causas del Conflicto de Cachemira.

Dominio británico e independencia

Un mapa del Imperio Británico en 1921 cuando estaba en su apogeo (a través de Wikipedia).

El Estado principesco incluía varias poblaciones de diferentes etnias y religiones. El área incluía un vasto campesinado musulmán, pero la élite era en gran parte hindú. La población musulmana a menudo estaba sujeta a trabajos forzados e impuestos injustos. El resultado final fue una sociedad severamente segregada, con una mayoría musulmana empobrecida y una minoría hindú rica.

A los británicos no les importaban mucho los arreglos étnicos y políticos previos en el área. Estaban más interesados ​​en controlar las rutas comerciales y las áreas estratégicas y expandir sus poderes coloniales, a menudo de manera violenta. Esto creó mucha presión social en muchas de las colonias británicas, incluidas áreas como la India.

Si bien la Primera Guerra Mundial demostraría ser un punto de inflexión en la relación imperial entre Gran Bretaña e India, las relaciones estaban en crisis y muchas veces terminaron en violencia y derramamiento de sangre. Además, en un lado cínico, la India no era particularmente rentable para el Imperio Británico, y año tras año, se hizo cada vez más claro que el imperio no podría mantener el control de la India.

La partición de la India se hizo sobre la base de la teoría de las dos naciones: en lugar de considerar las etnias y cualquier otro indicador social, solo consideró la religión como un factor de separación. Después de un proceso largo y muy delicado, India y Pakistán obtuvieron su independencia. Sin embargo, el destino de Cachemira quedó pendiente.

El conflicto de Cachemira

Srinagar, la ciudad más grande de Cachemira. Imagen vía Wikipedia/Kenny.

En 1947, la población de Cachemira era 77% musulmana y 20% hindú, pero estaba dirigida por el maharajá hindú Hari Singh. Se le dio la posibilidad de unirse a un país u otro, pero decidió permanecer independiente, temiendo que unirse a la India molestara a los musulmanes, y unirse a Pakistán molestaría a los hindúes y los sijs.

Durante los años siguientes, un gran número de musulmanes fueron masacrados por grupos extremistas hindúes y sijs mientras Cachemira consideraba unirse a India o Pakistán. Pakistán comenzó a alimentar a los grupos guerrilleros e incluso a la guerra abierta, e India tomó represalias. El historiador estadounidense Burton Stein, que se centró en la historia de la India, resumió así la situación:

Cachemira no era un estado independiente tan grande ni tan antiguo como Hyderabad; los británicos lo habían creado bastante a la ligera después de la primera derrota de los sijs en 1846, como recompensa a un ex funcionario que se había puesto del lado de los británicos. El reino del Himalaya estaba conectado con la India a través de un distrito del Punjab, pero su población era musulmana en un 77 por ciento y compartía una frontera con Pakistán. Por lo tanto, se anticipó que el maharajá accedería a Pakistán cuando terminara la supremacía británica el 1415 de agosto. Cuando dudó en hacer esto, Pakistán lanzó un ataque guerrillero destinado a asustar a su gobernante para que se sometiera.

En última instancia, se acordó un alto el fuego bajo los auspicios de la ONU, y se planeó un referéndum para permitir que Cachemira decidiera a qué país quería unirse. Pero el referéndum nunca llegó. El gobierno local no logró aclarar las cosas y, a medida que las relaciones entre India y Pakistán se deterioraron, se hizo cada vez más claro que Cachemira no se resolverá en el corto plazo.

Se libraron dos guerras en Cachemira, en 1965 y 1999. En 1999, Pakistán infiltró soldados disfrazados de militantes cachemires en posiciones en el lado indio de Cachemira e impulsó la violencia. Luego negaron su participación y culparon únicamente a los militantes de Cachemira, pero los documentos dejados por las víctimas y las declaraciones posteriores del Primer Ministro y el Jefe del Estado Mayor del Ejército de Pakistán mostraron la participación de las fuerzas paramilitares de Pakistán. Este modelo se repitió varias veces.

Para complicar aún más las cosas, China nunca aceptó los acuerdos sobre la frontera norte de Cachemira y también ha reclamado una parte del área.

La situación actual de Cachemira

Imagen de los disturbios de Cachemira de 2010. Créditos de imagen: Kashmir Global.

Actualmente, Pakistán controla la parte noroeste, India controla la parte central y sur y la República Popular China controla la parte noreste. Cachemira se ha convertido en una zona fuertemente militarizada, convirtiéndose en uno de los mejores ejemplos de guerra montañosa en el mundo.

Naciones Unidas ha culpado a los soldados indios de cometer numerosas violaciones de derechos humanos allí, como disparar contra los manifestantes y negar el debido proceso a las personas detenidas. Mientras tanto, se culpa a Pakistán por su papel en la violencia en Cachemira, especialmente por brindar apoyo material a los militantes cachemires, algo que Pakistán niega con vehemencia.

Sin embargo, a pesar de toda la participación de Pakistán en insurgencias, levantamientos y movimientos de independencia, existe un movimiento de independencia genuino dentro de Cachemira. Toda una generación creció durante la llamada insurgencia de los 30 años. Están profundamente alienados de la India y la ven como una potencia ocupante. Sin embargo, ni India, Pakistán ni China están interesados ​​en ceder las áreas que controlan.

El gobierno indio ha descartado estos agravios como parte de un grupo fronterizo territorial, ignorando los problemas legítimos del pueblo de Cachemira. Como resultado, los grupos militantes de la región aprovechan este descontento y reclutan a jóvenes para usar la violencia en su búsqueda de la libertad de Cachemira.

Como resultado, el conflicto siempre se está gestando en Cachemira y las tensiones suben y bajan, escalando ocasionalmente hasta convertirse en violencia abierta, como fue el caso recientemente. Cachemira es uno de los conflictos más antiguos del mundo.

Conflicto reciente en Cachemira

La causa directa de este último episodio de violencia fue un atentado suicida en el que murieron 40 miembros de la Fuerza de Policía de la Reserva Central de la India. El grupo militante con sede en Pakistán Jaish-e-Mohammed se atribuyó la responsabilidad, mientras que Pakistán negó toda participación aunque, a decir verdad, les queda poca credibilidad.

En represalia, India llevó a cabo ataques aéreos en Pakistán por primera vez desde 1971. Los brotes de violencia se intensificaron con India y Pakistán intercambiando fuego en Cachemira. Diez soldados indios resultaron heridos y cuatro civiles paquistaníes murieron en el bombardeo. Pakistán capturó al piloto indio, que posteriormente fue liberado como gesto de paz. Si bien el conflicto armado se ha calmado, las tensiones siguen siendo altas y no está claro cuáles serán las consecuencias.

Cachemira en sí misma no es una región homogénea con una voz singular. Hay cinco regiones de Cachemira y numerosas organizaciones políticas y hay muchos lados en este conflicto. Si existe alguna posibilidad de paz en la región, esto requeriría que tanto India como Pakistán renuncien a sus aspiraciones políticas y traten de reconciliar las aspiraciones múltiples ya menudo conflictivas de los diversos pueblos de esta región.

Dadas las ambiciones nacionalistas de India y Pakistán, esto parece poco probable. El primer ministro de India, Narendra Modi, se postulará para la reelección en mayo, y Cachemira es una agenda candente para recoger votos. Mientras tanto, el nuevo primer ministro de Pakistán, Imran Khan, fue elegido con el respaldo de las poderosas fuerzas armadas del país y está ansioso por demostrar que su país puede hacerle frente a la India.

También hay fuerzas externas en el trabajo. China se ha convertido recientemente en un fuerte aliado de Pakistán, mientras que las relaciones de Estados Unidos con Pakistán se han agriado sustancialmente. Las acciones políticas recientes muestran que es mucho más probable que EE. UU. apoye a India, a la que considera un obstáculo para la dominación asiática de China.

Nanga Parbat en Cachemira. Créditos de la imagen: Atif Gulzar.

Nanga Parbat, la novena montaña más alta de la Tierra, es el ancla occidental del Himalaya y, por lo general, su ascenso se realiza desde Cachemira. Nanga Parbat es ampliamente considerado como el pico más peligroso para escalar, a menudo llamado Killer Mountain. Escalarlo requiere una excelente preparación, un equipo sólido y un poco de suerte para garantizar que nada inesperado salga mal; de lo contrario, las probabilidades están en tu contra.

Asimismo, los esfuerzos necesarios para resolver el conflicto de Cachemira deben ser concentrados y bien preparados. Teniendo en cuenta la trágica historia de conflicto de Cachemira, la falta de cooperación entre los dos países y los intereses externos en juego, es poco probable que la situación se resuelva pronto, pero tener dos potencias nucleares en la garganta del otro es una clara receta para el desastre.

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