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Un nuevo estudio informa que existen cuatro categorías amplias para las motivaciones que impulsan el comportamiento humano: prominencia, inclusión, prevención de la negatividad y tradición.

Imagen vía Pixabay.

¿Qué quiere la gente? Esa es una pregunta que los psicólogos han estado tratando de responder durante mucho tiempo, aunque hasta ahora con poco acuerdo sobre los resultados. En un intento por poner fin al tema, un equipo dirigido por investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Wyoming (UW) analizó palabras relacionadas con objetivos utilizadas por hablantes de inglés. Informan que los objetivos humanos se pueden atribuir a una de cuatro categorías amplias: prominencia, inclusión, prevención de la negatividad y tradición.

Lo que nos hace funcionar

Pocas preguntas son más importantes en el campo de la psicología que ¿Qué quiere la gente?, pero ningún conjunto de términos para definir esos objetivos ha ganado una aceptación generalizada, dice el profesor asociado de la UW Ben Wilkowski, el primer autor del artículo.

Decidimos que la mejor manera de abordar el problema era examinar las palabras que la gente usa para describir sus objetivos, y esperamos que nuestras conclusiones ayuden a generar un consenso final.

El equipo comenzó con una lista de más de 140 000 sustantivos en inglés, que redujeron a un conjunto de 1060 que consideraron más relevantes para los objetivos humanos. Luego llevaron a cabo una serie de siete estudios en los que interrogaron a los participantes sobre su compromiso para perseguir metas. Después de analizar todos los datos, el equipo informa que la motivación humana se basa en cuatro componentes principales (cuando no son las drogas):

  • Prominencia: estos objetivos giran en torno al poder, la capacidad de hacer dinero, el dominio de las habilidades, la perfección y la gloria. En general, estos motivadores sustentan nuestra búsqueda de estatus social y nuestro deseo de ganarnos el respeto, la admiración y la deferencia de los demás a través de nuestros logros.
  • Inclusión: esto representa nuestro impulso de ser de mente abierta, tolerante y aceptar a otras personas, puntos de vista opuestos, diferentes estilos de vida y valores. En resumen, los objetivos de esta categoría giran en torno a la aceptación de personas de todo tipo.
  • Prevención de la negatividad: mientras que las otras categorías de esta lista nos empujan hacia una meta, la prevención de la negatividad tiene como objetivo alejar los resultados no deseados. Incluye objetivos destinados a evitar conflictos, desacuerdos, aislamiento o discordia social. En definitiva, es nuestro deseo de mantener la paz en el grupo y evitar el dolor personal.
  • Tradición: dichos objetivos giran en torno a nuestro deseo de defender instituciones o características de larga data de la cultura a la que pertenecemos. La afiliación y el celo religiosos, las actitudes hacia la familia y la nación, las costumbres culturales, las actitudes hacia otros grupos sociales están moldeados en gran parte por la cultura que nos crió, y cada uno de nosotros siente la necesidad de nutrir y transmitir estas instituciones culturales a un mayor o menor medida.

Los más rebeldes de ustedes pueden haber notado que todas estas categorías están enfocadas externamente y el equipo también lo hizo. Wilkowski dice que los hallazgos apuntan a que la mayor parte de la motivación humana es de naturaleza abrumadoramente social, y agrega que la necesidad de pertenecer y nuestra naturaleza ultrasocial se reflejan en las cuatro categorías.

Debe decirse, en este punto, que los estudios solo abordaron el idioma inglés tal como se usa dentro de la cultura estadounidense. El equipo cree que sus cuatro categorías también se aplican a otras culturas industrializadas, pero hasta que eso no se demuestre, no lo dirán con certeza.

Por ejemplo, la iglesia no serviría como un buen marcador de tradición en culturas no cristianas; y la gordura no serviría como un buen marcador de prevención de la negatividad en culturas donde el hambre es una preocupación mayor que la obesidad, escribieron.

No obstante, sugerimos que los conceptos más profundos que subyacen a estos cuatro constructos son relevantes para la condición humana de manera más general, al menos como se experimenta en las grandes culturas industrializadas.

El artículo Derivación léxica de la taxonomía de objetivos PINT: prominencia, inclusión, prevención de la negatividad y tradición se ha publicado en el Journal of Personality and Social Psychology .