Seleccionar página

Reciclar es mucho más que reducir la cantidad de residuos que se envían al vertedero, con una larga lista de beneficios que no se limitan al medioambiente, sino que el reciclaje tiene ventajas económicas y sociales.

Aunque vivimos en un mundo impulsado por el consumidor, con un creciente apetito por cosas nuevas, si comenzamos a ver el desperdicio creado por este nivel de consumo bajo una luz diferente, podríamos convertir nuestro problema en una oportunidad.

Flickr de crédito

  • 1 Beneficios del reciclaje
  • 2 Los pasos del reciclaje
  • 3 Tipos de materiales reciclados
  • 4 Reducir y reutilizar
  • que es reciclar

    Ya sea plástico, papel o aluminio, los productos y materiales que se pueden usar después de que cumplen su propósito original están lejos de ser inútiles. De hecho, la mayoría de los materiales tienen un gran valor de reciclaje. Se estima que hasta el 75% de todos los desechos se pueden reciclar o reutilizar, una cifra que muestra cuán impactante puede ser el proceso si se hace bien. Casi todo lo que vemos a nuestro alrededor se puede reciclar, aunque diferentes materiales requieren diferentes técnicas cuando se reciclan. La mayoría de los materiales comúnmente reciclables incluyen baterías, desechos biodegradables, ropa, productos electrónicos, prendas de vestir, vidrio, metales, papel, plásticos y mucho más.

    Reciclaje el proceso de separar, recolectar y remanufacturar o convertir productos usados ​​o de desecho en nuevos materiales. Pero si realmente queremos centrarnos en el reciclaje, es importante cambiar la forma en que lo abordamos tanto a nivel personal como social.

    El reciclaje ayuda a prolongar la vida útil y la utilidad de algo que ya cumplió su propósito inicial al devolverlo a sus materias primas y luego usar esos materiales para producir algo utilizable. Es parte de las tres reglas de oro de la sustentabilidad (Reducir, Reutilizar y Reciclar) y tiene muchos beneficios tanto para nosotros los humanos como para el medio ambiente. Prácticamente todo el planeta se ve afectado por la cantidad que reciclamos.

    Beneficios del reciclaje

    Los recursos naturales del mundo son finitos, y algunos son muy escasos. En un nivel fundamental, reciclar papel y madera puede salvar árboles y bosques, reciclar plástico significa crear menos plástico nuevo, reciclar metales significa que hay menos necesidad de minería y reciclar vidrio reduce el uso de nuevas materias primas como la arena. Por supuesto, la realidad es mucho más compleja, pero el proceso fundamental es válido, no obstante. Los metales, por ejemplo, son repetidamente reciclables, manteniendo la mayoría o todas sus propiedades.

    El reciclaje reduce la necesidad de cultivar, cosechar o extraer nuevas materias primas de la Tierra. Eso, a su vez, reduce la interrupción dañina y el daño causado al mundo natural, lo que significa menos bosques talados, ríos desviados, animales salvajes dañados o desplazados y menos contaminación.

    También es mucho mejor reciclar los productos existentes que dañar la comunidad o la tierra de otra persona en la búsqueda de nuevas materias primas. La demanda de nuevos bienes ha llevado a que más de las personas más pobres y vulnerables sean desplazadas de sus hogares o explotadas de otra manera.

    Fabricar productos a partir de materiales reciclados normalmente requiere menos energía que fabricarlos a partir de nuevas materias primas, a veces es una gran diferencia de energía. Por ejemplo, producir aluminio nuevo a partir de productos antiguos utiliza un 95 % menos de energía que fabricarlo desde cero. Para el acero, se trata de un ahorro de energía del 70%. Si bien no siempre, fabricar algo la segunda vez generalmente consume mucha menos energía.

    Debido a que reciclar significa que necesita usar menos energía para obtener y procesar nuevas materias primas, produce menos emisiones de carbono, lo que significa que puede ayudar con el calentamiento global. También evita que los residuos potencialmente liberadores de metano lleguen a los vertederos. En general, la reducción del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera es vital para detener el cambio climático.

    El reciclaje también tiene sentido económico. Como regla general, es seis veces más barato deshacerse de los residuos reciclados que de la basura general. Por lo tanto, cuanto más recicle y menos tire a la basura, más dinero se ahorra, lo que debería ser bueno para los hogares, las empresas y los servicios públicos locales. Reciclar los desechos de alimentos y los desechos verdes también es una gran idea, ya que a menudo genera una gran cantidad de compost valioso.

    El reciclaje puede estimular la economía de múltiples maneras. La EPA ha demostrado que el reciclaje ayuda a crear puestos de trabajo tanto en la industria del reciclaje como en la de fabricación. Un estudio de 2016 dijo que las actividades de reciclaje representan en un solo año 757 000 empleos, $36 600 millones en salarios y $6 700 millones en ingresos fiscales.

    Los pasos del reciclaje.

    El reciclaje incluye tres pasos esenciales, que crean un ciclo continuo, representado por el conocido símbolo de reciclaje. El primero es recolectar los materiales reciclables, lo que se puede hacer de diferentes maneras (por ejemplo, se pueden recolectar en la acera, dejarlos en los centros o recolectarlos a través de programas de depósito o reembolso).

    Después de la recolección, los materiales reciclables se envían a una instalación de recuperación. Se clasifican, limpian y procesan en materiales que pueden utilizarse en la fabricación. Luego, los materiales reciclables se compran y venden como lo harían las materias primas, y los precios suben y bajan según la oferta y la demanda.

    Un número creciente de productos se fabrican con contenido reciclado. Los artículos domésticos comunes que contienen materiales reciclados son periódicos, latas de acero, detergentes plásticos para ropa y envases de refrescos. Los materiales reciclados también se utilizan de nuevas formas, como el vidrio recuperado en el asfalto para pavimentar carreteras.

    Los consumidores pueden ayudar a cerrar el círculo del reciclaje comprando nuevos productos fabricados con materiales reciclados. Hay miles de productos que contienen contenido reciclado. Cuando vaya de compras, busque productos que puedan reciclarse fácilmente y productos que contengan contenido reciclado.

    Tipos de materiales reciclados

    Es importante reciclar todos los materiales posibles, pero uno de los más relevantes son los plásticos, ya que son una gran parte de los residuos sólidos que generamos. Cuando el plástico se envía a un vertedero, no se descompone porque no es biodegradable, e incluso en el agua del océano, el plástico permanece para siempre, descomponiéndose en pedazos cada vez más pequeños (microplásticos). La mayoría de los plásticos se usan solo una vez antes de desecharse, conocidos como plásticos de un solo uso, este tipo de plástico de un solo uso ya está prohibido en muchas partes del mundo.

    Reciclar metal también es muy importante, ya que ahorra energía, reduce las emisiones y crea puestos de trabajo. El uso de metal reciclado, conocido como chatarra, en lugar de metal nuevo reduce los desechos mineros en un 97 % y ahorra más del 90 % en energía, según el material. El reciclaje de metales crea seis veces más puestos de trabajo que enviar los metales a un vertedero.

    Lo mismo se aplica al reciclaje de papel. Una tonelada de papel reciclado salva 17 árboles y 7,000 galones de agua. También ahorra energía, alrededor de 4.000 kilovatios, suficiente para alimentar un hogar estadounidense promedio durante seis meses. El papel ocupa mucho espacio en los vertederos, por lo que cuanto más se recicla, mejor funcionan los vertederos.

    Al igual que el papel, el reciclaje de cartón utiliza menos agua, reduce las emisiones, ahorra bienes inmuebles de primera calidad en los vertederos para materiales que no son reciclables y evita la deforestación. Se estima que reciclar una tonelada de cartón puede salvar 17 árboles de daños, 7,000 galones de agua

    Reducir y reutilizar

    Es posible que hayas oído hablar de Las 3 R: Reducir, Reutilizar y Reciclar. Si bien el reciclaje es importante, la forma más efectiva de reducir los desechos es no crearlos en primer lugar. Hacer un nuevo producto requiere muchos materiales y energía y luego el producto tiene que ser transportado a donde sea que se venda. Eso significa reducir y reutilizar también son formas importantes de proteger el medio ambiente.

    Imagen vía Wikipedia Commons

    Algunas de las formas de reducir y reutilizar incluyen buscar productos que usen menos empaques, lo que significa menos materias primas, comprar artículos reutilizables en lugar de desechables, mantener y reparar productos como la ropa para que no tengan que desecharse y pedir prestado, alquilar o compartir artículos. que se utilizan con poca frecuencia como herramientas. Reducir nuestro consumo debería ser el primer paso, y reutilizar también tiende a ser mucho más sostenible que reciclar. Reciclar significa convertir un artículo en materia prima que se puede volver a utilizar, ya sea para el mismo producto o para uno nuevo, mientras que reutilizar significa utilizar un objeto tal como es, sin tratamiento.

    La razón por la cual el reciclaje es tan importante es que previene la contaminación, reduce la necesidad de cosechar nuevas materias primas, ahorra energía, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, ahorra dinero, reduce la cantidad de desechos que terminan en vertederos y permite que los productos se utilicen. en toda su extensión. Suena como una obviedad, ¿eh? Si nuestra sociedad realmente quiere alcanzar algún nivel de sostenibilidad, el reciclaje debe desempeñar un papel central en eso, simplemente no hay alternativa.

    "