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Crédito: origen azul.

En una breve carta a los empleados de Amazon el 2 de febrero, Jeff Bezos anunció que dejaría su cargo como director ejecutivo de la empresa para centrarse en otras iniciativas. Una de estas iniciativas es Blue Origin, una empresa de exploración espacial que ha estado a la sombra de SpaceX durante años. ¿Bezos usará este tiempo y energía recién abiertos para finalmente superar a su rival de mucho tiempo, Elon Musk?

Jeff Bezos: magnate del espacio

Bezos ha tenido una de las carreras más épicas de la historia. Partiendo de unos comienzos humildes en los que arrancó Amazon en su garaje en 1995, la empresa ahora vale 1,7 billones de dólares. La empresa comenzó vendiendo libros, pero ahora ofrece básicamente de todo, desde electrodomésticos de cocina hasta contenedores.

Después de 25 años de crecimiento incesante, Bezos, que ahora tiene 57 años, está listo para pasar a otras cosas. En su carta, explicó la transición del infierno al papel de presidente ejecutivo de la junta directiva de Amazon, mientras que Andy Jassy, ​​el actual jefe de Amazon Web Services, increíblemente exitoso, asumirá el cargo de director ejecutivo de la empresa.

Sin embargo, esto no significa que Bezos esté listo para retirarse a alguna isla privada y disfrutar del botín reservado para la persona más rica del mundo. Por el contrario, parece bastante interesado en continuar con sus otras empresas.

Ser el director ejecutivo de Amazon es una gran responsabilidad y te consume. Cuando tienes una responsabilidad como esa, es difícil poner atención en otra cosa. Como presidente ejecutivo, me mantendré involucrado en importantes iniciativas de Amazon, pero también tendré el tiempo y la energía que necesito para concentrarme en Day 1 Fund, Bezos Earth Fund, Blue Origin, The Washington Post y mis otras pasiones. Nunca he tenido más energía, y esto no se trata de jubilarse. Me apasiona mucho el impacto que creo que pueden tener estas organizaciones, escribió Bezos en la carta de despedida a sus amazónicos.

Bezos siempre ha sido un apasionado de la exploración espacial. Mientras estudiaba en Princeton, donde se especializó en ingeniería eléctrica e informática, dirigió el capítulo local de Estudiantes para la Exploración y el Desarrollo del Espacio.

Pero después de la universidad, comenzó una carrera en finanzas, trabajando como vicepresidente de un fondo de cobertura antes de fundar su legendario primer negocio. Una vez que Amazon despegó, sus ojos se volvieron a poner en las empresas espaciales.

No mucha gente es consciente de esto, pero Bezos en realidad fundó Blue Origin en 2000, dos años antes de que Elon Musk comenzara SpaceX.

Pero mientras SpaceX ha aplastado a su competencia, incluida la propia NASA, al lanzar una cantidad récord de satélites comerciales y astronautas en órbita, Blue Origin se está quedando muy atrás o al menos eso es lo que parece estar sucediendo.

Por lo que sabemos, que es muy poco, Blue Origin puede estar realmente por delante (aunque eso es poco probable). Desde su fundación, Blue Origin siempre ha estado envuelto en misterio y secreto.

Fue solo en los últimos cinco años que las relaciones públicas de la compañía comenzaron a abrirse, emergiendo constantemente del sigilo. El propio Bezos incluso dio la bienvenida a un grupo de reporteros durante un recorrido por la sede de la empresa en Kent, Washington, donde habló sobre algunos de los principales proyectos de la empresa.

Uno de ellos fue New Shepard, el primer cohete operativo de la compañía y el primer cohete reutilizable del mundo que aterrizó en una plataforma de aterrizaje, solo un par de semanas antes de que SpaceX demostrara su capacidad de reutilización Falcon 9 en diciembre de 2015. Por supuesto, New Shepard solo puede operar en el campo suborbital, mientras que Falcon 9 tiene un alcance mucho mayor capaz de enviar cargas útiles a la órbita.

Nuevo cohete Shepard aterrizando suavemente. Crédito: origen azul.

Bezos ha presidido algunos eventos publicitarios de alto perfil para la compañía, como la presentación del módulo de aterrizaje lunar Blue Moon o el primer aterrizaje del cohete reutilizable New Shepard, su papel en Blue Origin siempre ha sido limitado.

Hasta ahora, Bezos dedicaba alrededor de un día a la semana a las operaciones de Blue Origin, que mantuvo con vida financiando la empresa con mil millones de dólares de su propio dinero cada año.

Construyendo la infraestructura espacial del futuro

Mientras que la visión final de Musk es la de fundar una colonia marciana habitada por miles de personas durante su vida, Bezos no es menos ambicioso. Su visión a largo plazo para Blue Origin es proporcionar una plataforma donde millones de personas vivan y trabajen en el espacio en colonias flotantes.

Eso puede sonar como un sueño imposible, pero el fundador de Amazon habla por experiencia. Fue testigo de primera mano de cómo la potencia informática y el ancho de banda se combinaron para crear mercados multimillonarios para negocios en línea. Una vez que el espacio sea barato y seguro, los empresarios se apresurarán al mercado como lo hicieron cuando se sintieron seguros de que Internet era lo suficientemente maduro.

De hecho, la idea del futuro de Bezos implica que, para la mayoría de nosotros, la Tierra sería solo un lugar para visitar. En cambio, algún día, gran parte de la población mundial vivirá y trabajará en el espacio, evitando así al planeta la contaminación y la invasión de la naturaleza. Visitaríamos la Tierra como lo haríamos hoy con un parque nacional..

Bezos ha comentado a menudo que nunca ha habido más de 13 humanos en el espacio al mismo tiempo. Encuentra esta realidad triste y lamentablemente poco ambiciosa, razón por la cual está canalizando miles de millones de su propio dinero para cambiar las cosas.

Un adelanto de esta visión se puede ver en los próximos proyectos de la compañía, que incluyen llevar turistas en viajes suborbitales, lanzar satélites en sus cohetes reutilizables, así como astronautas a la estación espacial y desarrollar un módulo de aterrizaje lunar para la NASA. Reflejando la empresa de Internet satelital Starlink de SpaceX, Amazon está desarrollando el Proyecto Kuiper, que formará una constelación de satélites destinados a transmitir Internet a cualquier lugar de la Tierra. Por supuesto, Blue Origin estará a cargo de poner en órbita todos estos pequeños satélites de Internet.

Durante la mayor parte de las dos décadas desde su existencia, Blue Origin fue vista a menudo como la compañía de cohetes de Jeff Bezos, casi como si fuera un pasatiempo, un proyecto favorito. Pero ahora que parece más comprometido, Blue Origin podría ocupar un papel más central en la vida de Bezos. Sabemos que fue su implacable impulso por el crecimiento lo que impulsó a Amazon a la estratosfera, donde el aire es tan raro que solo unos pocos gigantes tecnológicos como Google y Apple pueden presumir de capitalizaciones de mercado de más de $ 1 billón. Quizás la misma actitud y energía podrían impulsar a BlueOrigin a apuntar a las estrellas.

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