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Si eres de países como el Reino Unido o Australia, probablemente no puedas entender por qué otros países conducen por la derecha. Si eres del resto del mundo, podrías pensar que los británicos están locos por conducir por la izquierda. Pero, ¿de dónde viene esta sorprendente diferencia?

Rojo: conducción por la derecha. Azul: conducción por la izquierda.

La historia de conducir por la izquierda.

En 1949, la mayoría de los países del mundo ratificaron la Convención de Ginebra sobre Tráfico Vial, acordando tener una dirección de tráfico uniforme en todo el país. Pero todavía no podían ponerse de acuerdo de qué lado montar. Si queremos llegar a la fuente de eso, tenemos que retroceder aún más a la época romana.

Se han observado varias calzadas romanas repartidas por el medio, lo que indica que tendían a caminar por un lado pero ¿por cuál? La respuesta llegó en 1998, cuando los arqueólogos descubrieron una vía doble bien conservada que conducía a una cantera romana cerca de Swindon, Inglaterra. Naturalmente, los carros entraban vacíos en una cantera y la dejaban llena de rocas, y esto era visible en el sitio. Las arboledas del lado izquierdo (vistas lejos de la cantera) eran mucho más profundas que las del otro lado, lo que parece indicar que los romanos conducían por el lado izquierdo del camino. Esto también está respaldado por el sentido común práctico. A medida que más personas sean diestras, un jinete podrá llevar las riendas y tener la mano derecha libre, para saludar a los amigos y defenderse de los enemigos. Se construyeron escaleras circulares para que los defensores pudieran defender con la mano derecha por la misma razón, por lo que tiene sentido.

Imagen vía Wikipedia.

La regla de mantenerse a la izquierda también se siguió en los otros grandes reinos antiguos, como Grecia y Egipto. Los antiguos griegos, egipcios y romanos se adhirieron al lado izquierdo mientras marchaban sus tropas, al igual que los jinetes individuales. Hay razones para creer que esta regla se mantuvo y siguió a lo largo de los siglos, ya sea como costumbre o como ley. En 1300, el Papa Bonifacio VIII declaró oficialmente la regla del camino: todos los peregrinos que viajen a Roma deben mantenerse a la izquierda.

Entonces, ¿por qué la mayor parte del mundo conduce por la derecha?

La historia de conducir por la derecha

La historia popular dice que Napoleón I cambió esta regla en Europa, ya sea para disuadir el conflicto entre sus tropas (por la misma lógica, no encontrarse con la mano derecha libre) o para diferenciarse de sus enemigos, los británicos. Es probable que esos relatos sean especulativos y, si bien pueden ser ciertos, la verdadera razón probablemente sea diferente y se origine al otro lado del océano.

A finales del siglo XVIII, los grandes vagones de carga y las diligencias tiradas por varios pares de caballos se hicieron muy populares, especialmente en los EE. UU. y Canadá. Estos carros no tenían asiento para el conductor, sino un banco, y el conductor generalmente sostenía las riendas desde el lado izquierdo del banco para mantener su mano derecha libre para azotar. Sentado a la izquierda, preferiría, por supuesto, que otros viajeros también vinieran desde la izquierda para poder mantenerse alejado de sus ruedas.

Esta práctica se extendió por la mayor parte de Europa, pero Inglaterra no era muy fan de los grandes vagones, por lo que se mantuvieron a la izquierda. Difundieron la práctica en sus antiguas colonias, como India y Australia, que todavía conducen por el lado izquierdo hasta el día de hoy. Japón también conduce por la izquierda porque en realidad nunca usaron grandes carretas, prefiriendo montar a caballo hasta mucho más tarde.

Armonizando la conducción

En el siglo XX, hubo un movimiento para armonizar el tráfico. Brasil cambió a circulación por la derecha en 1928 al mismo tiempo que Portugal. Las partes de Canadá y EE. UU. que todavía circulaban por la izquierda se movieron hacia la derecha. La mayor parte de Europa hizo lo mismo. Brave Sweden fue el último país del continente en cambiar a la derecha el 3 de septiembre de 1967. A las 4:50 am, todo el tráfico en Suecia se detuvo durante diez minutos antes de reiniciar, esta vez conduciendo por la derecha.

Japón, el Reino Unido y sus antiguas colonias, así como las antiguas colonias de las colonias portuguesa, española y holandesa, se mantuvieron a la izquierda y el resto del mundo se mantuvo a la derecha y esta es la situación actual y no cambiará. en el futuro previsible.

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