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La energía eólica se asocia mayoritariamente con palas blancas de barrido, aprovechando las fuertes ráfagas que soplan sobre la tierra o el mar. Pero, ¿y si pudiéramos olvidarnos de las aspas e incluso del viento y en su lugar solo tuviéramos una turbina? Esa es la idea de un grupo de empresas europeas, que han ideado nuevas formas de expandir la energía eólica sin las limitaciones de una turbina convencional.

Crédito de la imagen: Vortex Bladeless

El viento se ha convertido gradualmente en una fuente de energía líder en todo el mundo, con costos que se reducen cada año. Pero las turbinas pueden ser problemáticas: no son adecuadas para algunas áreas, pueden dañar a las aves y no son reciclables. Esto ha llevado a los pioneros de la energía verde a comenzar a pensar en formas de reinventar la energía eólica incluso renunciando a la necesidad de las aspas en una torre.

En España, la pequeña startup Vortex Bladeless ha ideado un diseño que puede generar energía a partir del viento sin las aspas reales. La compañía afirma no estar en contra de los parques eólicos tradicionales, sino que espera llenar los vacíos en lugares donde los parques eólicos tradicionales pueden no ser apropiados, como en áreas urbanas o residenciales.

Esperamos ofrecer a las personas la posibilidad de aprovechar el viento que pasa sobre sus techos o a través de jardines y parques con dispositivos más económicos de instalar y más fáciles de mantener que los aerogeneradores convencionales, dijo en un comunicado David Yaez, cofundador de Vortex. Las turbinas sin aspas pueden adaptarse más rápidamente a los cambios en la dirección del viento que las convencionales.

El diseño de vórtice de una turbina es similar a un cilindro delgado oscilante u oscilante. El dispositivo tiene pocas piezas móviles, no necesita mucho mantenimiento, genera muy poco ruido y es relativamente fácil de instalar. La compañía argumenta que la turbina también tiene menos efecto visual e impacto en la vida silvestre en comparación con las turbinas de palas convencionales.

En lugar de depender del viento para mover una pala, el dispositivo de Vortex oscila a medida que el aire pasa a su alrededor y los vórtices se acumulan detrás de un proceso conocido como desprendimiento de vórtices. A medida que sopla el viento y se acumulan los vórtices, un cilindro liviano sujeto verticalmente a una varilla elástica oscila en su base, donde un alternador convierte el movimiento mecánico en electricidad.

Las pruebas iniciales de Vortex sugirieron que su dispositivo puede generar electricidad un 30% más barata que las turbinas eólicas convencionales sobre una base de costo de energía nivelado. Esto se debe en gran parte a los menores costos de instalación y los requisitos mínimos de mantenimiento. Aún así, la turbina desarrollada hasta ahora es pequeña y Vortex ahora está buscando un socio industrial para crear una más grande.

Nuestra máquina no tiene engranajes, frenos, cojinetes ni ejes. No necesita lubricación y no tiene partes que puedan desgastarse por la fricción. Gracias a que es muy liviano y tiene el centro de gravedad más cerca del suelo, los requisitos de anclaje o cimentación se han reducido significativamente en comparación con las turbinas regulares, lo que facilita la instalación, dijo Yez en un comunicado.

Otras empresas están tomando medidas similares en toda Europa, con grandes esperanzas de expandir la energía eólica. Alpha 311, una organización del Reino Unido, ha desarrollado una pequeña turbina eólica vertical que afirma que puede generar electricidad sin viento. La turbina, hecha de plástico reciclado, se acopla a las farolas existentes y genera electricidad a medida que los autos que pasan desplazan el aire.

La empresa argumenta que cada turbina podría generar tanta electricidad como 20 metros cuadrados de paneles solares, electricidad más que suficiente para mantener las farolas encendidas y ayudar a alimentar la red eléctrica local. Como punto de partida, Alpha 311 instalará una versión reducida de la turbina en el 02 Arena de Londres, un lugar de entretenimiento, que generará suficiente electricidad para sus visitantes.

Si bien nuestras turbinas se pueden colocar en cualquier lugar, la ubicación óptima es junto a una carretera, donde se pueden instalar en la infraestructura existente. No hay necesidad de desenterrar nada, ya que pueden conectarse a las columnas de iluminación que ya están allí y usar el cableado existente para alimentar directamente a la red, dijo a The Guardian Mike Shaw, un portavoz de la compañía.

Mientras tanto, en Alemania, la startup SkySails espera utilizar un diseño aerotransportado para aprovechar la energía eólica directamente desde el cielo. La empresa construye cometas totalmente automatizadas que pueden volar hasta 400 metros para capturar la energía eólica. A medida que sube, la cometa tira de una cuerda sujeta a un cabrestante y un generador en el suelo. La electricidad se genera a medida que la cometa se eleva hacia el cielo.

El diseño puede generar una capacidad máxima de 100 a 200 kilovatios, pero la empresa espera aumentar la producción de kilovatios a megavatios. Stephan Wrage, director ejecutivo de SkySails, le dijo a The Guardian que la tecnología tiene un impacto mínimo en las personas y el medio ambiente, funciona de manera muy silenciosa y sin efectos visibles en el paisaje.

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