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Hoy, 16 de diciembre de 2015, una plataforma de perforación en un barco se ha estacionado sobre un lugar en el Océano Índico. Aquí comenzarán a perforar hacia el manto. Los científicos trabajan para el Programa Internacional de Descubrimiento de los Océanos. Planean perforar seis kilómetros de duro basalto oceánico en la corteza terrestre y luego perforar el manto. Nadie ha perforado el manto antes, pero ha habido media docena de intentos serios.

Torre de perforación de pozos de Kola en 1980: sigue siendo el agujero más profundo del mundo (Crédito: Wikipedia)

Hace décadas, los rusos perforaron más profundo que nadie jamás. Su Kola Superdeep Borehole se inició en 1970 y todavía tiene el récord mundial del agujero más profundo en el suelo. Pero no llegaron al manto. A medida que el último proyecto de perforación del manto comienza hoy frente a la costa de África, la gente se pregunta si vale la pena invertir mil millones de dólares en el nuevo agujero en el suelo. No podemos decir. No sabemos qué podría aprender el equipo del Océano Índico. Pero en los años 70 y 80, nadie esperaba los resultados que obtuvieron los soviéticos de su pozo de 12.262 metros de profundidad.

Aquí hay 6 descubrimientos inesperados del pozo más profundo del mundo:

  1. Hay mucha agua ahí abajo. Se encontró agua mineralizada caliente en casi todas partes a lo largo de la ruta de perforación. Todos pensaron que el granito estaría tan seco como una piedra. ¿Quién dice que no se puede obtener agua de una roca?
  2. Para excavar millas en el suelo, los ingenieros tuvieron que inventar un taladro completamente nuevo. En el pasado, los perforadores hacían girar rápidamente todo el vástago de perforación para que la barrena en la parte inferior pudiera masticar el lecho rocoso. Antes de comenzar, los soviéticos calcularon que la tubería pesaría más de un millón de libras. Nunca podrían generar suficiente torque para rotar esa tubería lo suficientemente rápido para perforar kilómetros de granito. Entonces, en 1969, los soviéticos inventaron una broca rotatoria. Giraba enviando lodo presurizado por la tubería donde soplaba a través de una turbina en el cabezal de perforación, haciéndolo girar a 80 revoluciones por minuto. Funcionó y el sistema ahora se usa en pozos de petróleo.
  3. La Tierra tiene gas. Inesperadamente, se encontraron helio, hidrógeno, nitrógeno e incluso dióxido de carbono (de microbios) a lo largo del pozo.
  4. No hay basalto debajo del granito de los continentes. Esta fue una gran sorpresa. La sísmica sugirió que a los 9.000 metros el granito daría paso al basalto. no lo hace La anomalía sísmica que sugirió que el basalto fue causada por granito metamorfoseado en su lugar. Esto dio soporte a la tectónica de placas, que era una nueva teoría cuando se perforaba el pozo Kola Superdeep.
  5. Hay fósiles en granito a 6.700 metros bajo la superficie. ¿Cómo pasó eso?
  6. El infierno es más profundo que 12.262 metros. Hay un rumor persistente de que la perforación terminó en 1992 porque los científicos perforaron una cavidad súper caliente y escucharon los gritos de las almas condenadas. No es probable. Para eso, probablemente necesitaban llegar al manto.

Puerta al infierno: el pozo de Kola fue sellado en 2006. (Crédito: Rakot13)

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