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Los mamíferos vienen en todas las formas y tamaños, desde increíblemente grandes hasta realmente pequeños. Solemos pensar que más grande es mejor, pero si bien tiene muchas ventajas, ser pequeño también puede funcionar. Significa que puedes meterte en todo tipo de lugares para esconderte y escapar de los depredadores e hibernar. También terminas necesitando mucha menos comida para sobrevivir.

El murciélago abejorro, Craseonycteris thonglongyai , es considerado el murciélago más pequeño del mundo y el mamífero más pequeño del mundo según el tamaño del cráneo. Pesa menos de un centavo y tiene una longitud de unos dos centímetros. El nombre proviene del hecho de que generalmente se confunde con un abejorro que zumba junto a tu oído en la noche debido a su pequeño tamaño.

Sin embargo, hay muchos más mamíferos pequeños que vale la pena nombrar. El mundo está lleno de ellos, y son más que adorables: están excelentemente adaptados a diversos ecosistemas. Aquí hay una lista con algunas de nuestras pequeñas mamás favoritas, prepárate para sorprenderte con hechos y cifras sorprendentes sobre su forma de vida, comidas favoritas, ubicaciones específicas y desafíos de otros depredadores y actividades humanas.

La musaraña etrusca

La musaraña etrusca. Crédito de la imagen: Flickr / Mick Sway

La musaraña etrusca ( Suncus etruscus ), también conocida como la musaraña pigmea etrusca o la musaraña pigmea de dientes blancos, generalmente se considera el mamífero existente más pequeño conocido por su masa, con un peso de solo alrededor de 1,8 gramos en promedio y una longitud corporal de cuatro centímetros. A pesar de su tamaño, tiene un gran apetito y come aproximadamente el doble de su peso corporal todos los días. ¡Habla sobre el consumo de calorías!

La musaraña se alimenta de varios pequeños invertebrados y vertebrados, principalmente insectos, y puede cazar individuos de su mismo tamaño. Prefiere climas cálidos y húmedos, viviendo en el cinturón entre 10 y 30 N de latitud que se extiende desde Europa y el norte de África hasta Malasia. Si bien están muy extendidos, generalmente son poco comunes y están en peligro de extinción en algunos países.

Jerbo pigmeo

El jerbo pigmeo es el roedor más pequeño del mundo y uno de los mamíferos más pequeños, con solo 4,4 cm (1,7 pulgadas) de longitud de cabeza y cuerpo. https://t.co/hXojuDGRdD pic.twitter.com/iNx9Q61POZ

Wonder of Science (@wonderofscience) 29 de octubre de 2019

Los jerbos pigmeos se consideran los roedores más pequeños del mundo. Sus cuerpos comienzan en cuatro centímetros y tienen colas de hasta siete centímetros de largo. A pesar de su tamaño, pueden saltar distancias muy grandes gracias a sus patas de canguro. Esto les ayuda a moverse rápido sobre los desiertos áridos donde viven principalmente.

Son nativos de Pakistán y Afganistán y su hábitat incluye dunas de arena onduladas, grava plana estéril y desiertos arenosos. Son herbívoros nocturnos, se alimentan de semillas y hojas del desierto. Tienen un oído muy sensible, lo que les permite detectar depredadores, y viven principalmente en madrigueras excavadas bajo pequeños arbustos.

Murciélago abejorro

Murciélago nariz de cerdo de Kitti, también conocido como murciélago abejorro.
El mamífero más pequeño, y sí, está en peligro de extinción. pic.twitter.com/TWOqzL5oyN

Rabih Alameddine (@rabihalameddine) 3 de mayo de 2018

Mencionamos el murciélago nariz de cerdo Kittis (también llamado murciélago abejorro) al comienzo del artículo. Con solo unos pocos gramos, esta pequeña criatura es realmente una maravilla de la naturaleza.

Solo se puede encontrar en algunas cuevas de piedra caliza seleccionadas en el suroeste de Tailandia. Las encuestas de 1997 a 2008 contaron alrededor de 10,000 murciélagos en 44 cuevas. La única especie representa a toda una familia de murciélagos, que se separó del resto hace unos 33 millones de años. Es solo una de las alrededor de 440 especies de murciélagos que se encuentran en Asia, un continente que tiene más de un tercio de las 1200 especies de murciélagos del mundo.

Lémures ratón

El lémur ratón de Madame Berthes. Crédito de la imagen: Flickr / Allan Hopinks

Los adorables lémures ratón (Microcebus) son considerados uno de los primates más pequeños del mundo, midiendo hasta 27 centímetros de largo incluyendo la cola. Hay más de 20 especies de lémures ratón, y varias se han identificado solo en los últimos años. La especie más pequeña es el lémur ratón Madame Berthes, que mide solo nueve centímetros de largo (3,5 pulgadas).

Son habitantes del bosque que viven en grupos dominados por hembras de hasta 15 animales. Pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles y pueden moverse de rama en rama y de árbol en árbol. Duermen durante el día y se alimentan por la noche de insectos, frutas, flores y otras plantas. Almacenan grasa en sus colas y patas traseras, quemándola cuando el forraje es magro.

menos comadreja

Las comadrejas menores son carnívoros muy pequeños de la familia de las comadrejas (Mustelidae). Los machos alcanzan los 17 centímetros, mientras que las hembras crecen hasta los 12 centímetros. A pesar de su tamaño, son la peor pesadilla de los pequeños roedores, ya que tienen una personalidad mucho más grande y feroz de lo que su tamaño podría sugerir. Tienen cuerpos largos y esbeltos y piernas cortas.

Se encuentran comúnmente desde Alaska y Canadá hasta el medio oeste superior y partes de los Apalaches. las poblaciones van desde seguras en Michigan y Dakota del Sur hasta vulnerables en Minnesota e Iowa. Se pueden encontrar en una amplia variedad de hábitats, pero prefieren bosques y bosques con laderas rocosas. Ocupan y construyen nidos de hierba.

Zarigüeya pigmea

Dos minúsculas zarigüeyas pigmeas y otras diminutas criaturas endémicas de la Isla Canguro de Australia han sido documentadas por primera vez desde que los incendios forestales destruyeron sus hábitats el año pasado pic.twitter.com/q70iqgkzCD

Reuters (@Reuters) 7 de diciembre de 2020

Las zarigüeyas pigmeas son extremadamente lindas, pero son más que una cara bonita. Varían en longitud entre cinco y siete centímetros y se encuentran comúnmente en Australia, Papúa Nueva Guinea e Indonesia. La familia se divide en dos grupos, el género Burramys y el género Cercartetu. Burramys solo tiene una especie sobreviviente, la zarigüeya pigmea de montaña.

Las zarigüeyas pigmeas están excelentemente adaptadas a su entorno. Son marsupiales que habitan en los árboles con ojos grandes, orejas grandes y bigotes largos. Su suave pelaje es de color beige a gris por encima y blanco por debajo y, como muchos marsupiales, sus largas colas se hinchan con grasa extra en tiempos de abundancia. Usan sus colas como quintas extremidades para escalar rápidamente y pueden saltar hábilmente entre árboles altos. Los centros turísticos del cielo y los incendios forestales han afectado partes de los hábitats.

ratón pigmeo africano

Los ratones son generalmente conocidos como criaturas pequeñas, pero el ratón pigmeo africano lleva eso al extremo. Mide entre dos y siete centímetros y es considerado el ratón más pequeño del mundo. Es tan pequeño que se mantiene hidratado lamiendo el rocío de las piedrecitas que hábilmente apila frente a su madriguera. Algunas personas los tienen como mascotas pero son muy frágiles.

Su rango geográfico se extiende desde África central hasta África oriental y hasta Sudáfrica. Son especies sociales y viven en madrigueras o unidades familiares individuales. Estos se construyen bajo montones de escombros o troncos caídos. Tienen un vientre pálido y su avena es típicamente roja o azul.

tití pigmeo

El tití pigmeo. Crédito de la imagen: Flickr/BBC

Generalmente descritos como monos de bolsillo, ya que pueden caber en el bolsillo del pecho, los tití pigmeos se consideran los monos más pequeños del mundo. Rara vez tienen una longitud superior a los 12 centímetros y, recorriendo la selva amazónica de América del Sur, utilizan sus afilados dientes y uñas para abrir agujeros en los árboles y comerse la savia, las gomas y las resinas que se encuentran en su interior.

Estos monos suelen tener su hogar en bosques o matorrales de bambú cerca o junto a ríos y llanuras aluviales. Prefieren vivir en densas selvas tropicales donde hay muchos escondites entre las plantas. Cada grupo de titíes tiene un área de distribución pequeña de menos de medio acre. Son de color marrón anaranjado y su coloración les proporciona un buen camuflaje.

Planigale de cola larga

Soy un planigale de cola larga y TERMINARÉ CONTIGO. #mammalwatching #wildoz #wildlife #chutzpah pic.twitter.com/yp0Is27blO

Jack Ashby (@JackDAshby) 11 de abril de 2014

El planigale de cola larga es el marsupial más pequeño del mundo, con una longitud promedio de cinco centímetros, incluida la cola. Su tamaño y cabeza aplanada les permiten meterse en grietas y grietas que cualquier otro mamífero encontraría imposible. Esto les permite encontrar comida en lugares inusuales y esconderse de los depredadores. Cazan insectos e incluso mamíferos jóvenes.

Pertenecen a la familia Dasyuridae, con tres subespecies que se pueden encontrar en el norte de Australia. Habitan pastizales, llanuras de suelo negro y sabanas boscosas y enfrentan muchas amenazas importantes, como la destrucción del hábitat (incendios forestales y pastoreo excesivo) y un mayor número de depredadores. Están ampliamente distribuidos y son numerosos en la naturaleza.

topo de musaraña americana

La musaraña topo americana. Crédito de la imagen: Flickr/Wikipedia Commons

Mide unos 10 centímetros, incluida la cola, la musaraña topo americana es la especie de topo más pequeña del mundo. Son adorables habitantes subterráneos que se pueden encontrar en el noroeste de los EE. UU. y en la Columbia Británica de Canadá. Tienen patas delanteras más pequeñas que la mayoría de los otros topos y viajan en grupos de 11 o más y pasan más tiempo sobre el suelo que otros topos.

Es el único miembro vivo del género Neurotrichus y de la tribu Neurotrichini . Están activos sobre el suelo, buscando lombrices, insectos, caracoles y babosas en la hojarasca, y pueden trepar a los arbustos para buscar comida. Se les llama musaraña topo en lugar de simplemente musaraña o topo debido a su pelaje, una característica de la mayoría de las musarañas, su cabeza grande y dentición pesada, una característica de los topos.


Entonces, ahí lo tienen, solo algunos de los mamíferos más pequeños que existen. ¿Son lindos? ¡Absolutamente! Pero lindo no lo corta en el mundo animal. Debe estar bien adaptado a su entorno, de lo contrario, simplemente no lo logrará. Así que la próxima vez que veas una de esas criaturas, no pienses en ella como algo adorable, valórala como la magnífica criatura que realmente es.

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