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Has escuchado sobre el color blanco y el ruido blanco, pero debes saber que hay una nueva señal neutral que equilibra los sentidos, ¡el sentido del olfato para ser más exactos, el olor blanco! Los científicos del Instituto Weizmann han demostrado que el olor blanco sí existe, aunque no se puede encontrar en la naturaleza, después de crear una mezcla de varios aromas puros para transmitir la percepción de neutralidad olfativa.

La luz blanca se produce cuando una variedad de diferentes frecuencias de onda se encuentran, de manera similar, el ruido blanco y el zumbido distintivo se producen por una combinación de frecuencias de sonido. Para que esto ocurra, se deben cumplir dos condiciones fundamentales: todas las frecuencias deben tener exactamente la misma intensidad y deben viajar dentro de un espacio perceptivo, el espectro visible para la luz blanca y el rango audible para el ruido blanco.

La posición de las 86 moléculas dentro de dos mapas del espacio de estímulo olfativo. El mapa A se basa en la forma en que percibimos los olores (espacio perceptivo) El mapa B se basa en las estructuras químicas de las moléculas (espacio fisicoquímico). c) Instituto Weizmann

Esta última condición es muy difícil de evaluar para nuestros otros sentidos, como el olfato. ¿Puede existir un olor a blanco? Esta es una pregunta que ha estado desconcertando a los científicos durante un tiempo y, hasta hace muy poco, permaneció sin respuesta. Es decir, hasta que un equipo de investigación del Departamento de Neurobiología, dirigido por la estudiante de investigación Tali Weiss y el Dr. Kobi Snitz, y supervisado por el Prof. Noam Sobel, aceptó el desafío y produjo con éxito un olor blanco.

Los científicos crearon su olor peculiar mezclando hasta treinta olores diferentes, de 86 olores puros diferentes que representan una amplia gama de los tipos de cosas que podemos oler (mapa de olores), que se diluyeron para obtener la misma intensidad de cada olor. La nariz humana puede distinguir miles de moléculas enviadas, desde floridas hasta pútridas, sin embargo, su espectro dimensional está lejos de ser mapeado claramente, ya que se intentó una maniobra bastante complicada.

Los científicos crearon varias mezclas que se presentaron en pares a 150 voluntarios o narices profesionales, y se compararon con una lista de 146 descripciones de olores diferentes, como afrutado etéreo podrido o condimento para carne. Se descubrió que cuantas más moléculas diferentes se emparejaban en mezclas, mayor era la probabilidad de que se clasificaran como similares. Finalmente, los científicos encontraron que las mezclas que contenían 30 olores diferentes o más se pensaba que eran casi idénticas. Es bastante inútil describir el olor blanco, porque en realidad no huele a nada. Esto es increíblemente confuso y, comprensiblemente, los participantes en este estudio no sabían cómo explicar el olor.

Por un lado, dice Sobel, los hallazgos amplían el concepto de blanco más allá de la vista y el sonido familiares. Por otro, tocan los principios más básicos que subyacen a nuestro sentido del olfato, y plantean algunos problemas con la sabiduría convencional sobre el tema.

La luz blanca activa por igual los tres receptores de color del ojo rojo, verde y azul. A pesar de estos nuevos hallazgos, la extensión total del espacio olfativo sigue siendo desconocida, pero aun así justifica una reformulación de la definición común del sentido del olfato. En lugar de un sensor que detecta moléculas individuales, nuestros sistemas olfativos perciben aromas completos.

Los hallazgos se informaron en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) .

fuente: Instituto Weizmann a través de Scientific American

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