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A todo el mundo le gusta comer buena comida, pero lo que significa buena comida varía de una cultura a otra y de una persona a otra. Los romanos solían disfrutar de la lengua de flamenco como un manjar, pero eso no se come en absoluto en los tiempos modernos. Asimismo, las delicias de alguna parte del mundo pueden ser absolutamente repugnantes para otras personas. Estos son solo algunos de esos alimentos asquerosos que no le recomendamos que pruebe. Proceda bajo su propio riesgo.

Balut

¡¿En serio, porque?! Créditos de imagen: shankar s. / Flickr.

También deletreado Balot, este alimento es básicamente un embrión de ave en desarrollo (generalmente un pato o pollo) que se come directamente del caparazón, algo popular en el sudeste asiático, especialmente en Vietnam y Filipinas. Para el momento en que se come, el ave ha desarrollado pequeños huesos, plumas, pico, etc., y el huevo ni siquiera se ha hervido, simplemente se dejó al sol durante unas semanas, o se enterró y almacenó en cestas para conservar el calor. (también se puede hervir, aunque esto no se hace tan a menudo). La clave es conseguir que la temperatura sea lo suficientemente alta para permitir que el embrión comience a desarrollarse sin dañarlo. Antes de comerlo, eso es. A menudo se sirve con sal o una mezcla de chile, ajo y vinagre (savia blanca o de coco), aunque el condimento puede variar de una zona a otra.

Esta práctica no solo es bastante repugnante, sino que también es controvertida por razones religiosas y morales y representa un peligro para la salud. Para empezar, el Corán prohíbe comer animales que no hayan sido sacrificados adecuadamente (esa es una discusión completamente nueva en sí misma, ni siquiera vayamos allí), pero el problema más grande es ético.

Este es un embrión fertilizado y en crecimiento que ha alcanzado un nivel de madurez. Los embriones de aves que han alcanzado más del 50 % de su incubación han desarrollado un tubo neural suficiente para la percepción del dolor, lo que significa que pueden sentir dolor y deben ser tratados con humanidad. En el Reino Unido, las aves embrionarias son animales protegidos una vez que alcanzan esta etapa, y varios otros países tienen recomendaciones similares. Para empeorar las cosas, el ambiente y la temperatura en los que se crea el balut son ideales para el desarrollo de muchas bacterias, incluida la Salmonella. Es un alimento peligroso y poco ético que debe evitarse.

En caso de que no hayas tenido suficiente. Créditos de la imagen: Marshall Astor.

¿Por qué la gente comería algo como esto, podrías preguntar? No tengo ni idea. La creencia popular es que es muy saludable para las mujeres, especialmente para las embarazadas. No hay validez científica para esas afirmaciones.

Lecha

¿Sigues conmigo después de eso? Guau. Continuando, tenemos algunos genitales de semen de peces machos (u otras criaturas que habitan en el agua) que contienen esperma. Básicamente, sacos de esperma. Sí, los genitales se sirven mejor con el esperma adentro, y este se come en varias partes del mundo.

Fundir lecha. ¡mmm! Créditos de la imagen: Kent Wang.

Milt juega un papel algo diferente en varias culturas. En Rusia, por ejemplo, la lecha de arenque es muy apreciada. Por lo general, se conserva en escabeche y se disfruta solo o con ensaladas, mientras que en Rumania, la lecha de varios pescados de agua dulce generalmente se fríe. Los sicilianos a veces usan lecha de atún como aderezo para la pasta (oh, sí) y los japoneses comen no solo la lecha de pescado sino también la de calamar, que se considera un manjar. De hecho, los japoneses tienen una forma especial de preparar los sacos de esperma, llamada Shirako. Lo sirven tanto crudo como cocido, y el resultado es un manjar blanco y resbaladizo que, según los informes, se derrite en la boca como mantequilla. Es un gusto adquirido, como estoy seguro que puedes imaginar.

Shiroki un gusto adquirido. Créditos de la imagen: Chris Chen.

Carbón de maíz / Cuitlacoche

No todas las delicias extrañas provienen de animales (aunque seamos sinceros, por lo general lo hacen). El carbón del maíz es básicamente una enfermedad, un hongo patógeno llamado Ustilago maydis. Durante siglos, ha sido una pesadilla para los cultivadores de maíz. Invade los ovarios de las plantas, causando que los granos de maíz se hinchen en agallas similares a tumores, cuyos tejidos, textura y patrón de desarrollo son similares a los de un hongo. El resultado es una planta infectada con hilos de hongos oscuros y esporas de color negro azulado, como se puede ver a continuación.

Mmm, esporas. Créditos de imagen: Boom10ful.

Entonces, es una gran sorpresa que los aztecas disfrutaran comiendo carbón de maíz, al que llamaron Cuitlacoche. Cosecharon las agallas cuando aún estaban inmaduras, antes de que se sequen y mientras aún estaban llenas de esporas. Los mayas solían cocinarlo con huevos en una tortilla, uniendo el sabor terroso a los huevos. Hoy, los mexicanos lo disfrutan en una mezcla llamada succotash, pero también con tacos, quesadillas y sopas.

Quesadilla de huitlacoche. Créditos de la imagen: Gunnar Wolf.

Algunos agricultores también están tratando de introducirlo en otras partes del mundo, y el USDA les ha permitido infectar intencionalmente algunos cultivos de maíz con el hongo para cosecharlo. Irónicamente, el USDA ha pasado décadas tratando de erradicar el carbón del maíz, solo para permitirlo ahora. El proyecto aún está en sus primeras etapas, es difícil decir si representa o no un riesgo para otros cultivos. De todos los alimentos aquí, este es sin duda el más accesible.

Huevo centenario

¿Recuerdas el Balut de antes? Tenemos algo que es igual de extraño.

Créditos de imagen: Kowloonés.

El huevo del siglo chino se elabora conservando huevos de pato, pollo o codorniz en una mezcla de arcilla, ceniza, sal, cal viva y cáscaras de arroz durante unos meses (o unas pocas semanas como mínimo). Como resultado de este proceso, la yema se vuelve de color verde oscuro y adquiere un fuerte sabor a orina debido al sulfuro de hidrógeno y al amoníaco presentes. La clara de huevo se vuelve marrón oscuro y se vuelve muy salada. El proceso también descompone algunas de las grasas y proteínas sin olor, lo que da lugar a una serie de compuestos sabrosos más pequeños, aunque no estoy seguro de que sea exactamente el tipo de sabor que le gustaría a sus huevos. El pH del huevo sube a 912, lo que hace que el huevo sea bastante básico.

Huevo del siglo dispuesto en un plato. Créditos de imagen: Gato irracional.

La idea es que si cubres el huevo con arcilla alcalina, se endurece y da como resultado la creación de un huevo centenario en lugar de simplemente echarlo a perder. Probablemente se desarrolló como un método de conservación de huevos y no como un manjar, hace unos 600 años (aunque algunos cuestionan esta cifra). No hace falta decir que el proceso de creación de un huevo centenario es delicado y puede salir mal fácilmente.

En los tiempos modernos, los vendedores sin escrúpulos han utilizado metales pesados ​​para acelerar el proceso, especialmente el plomo. La práctica se volvió rampante, con muchas fábricas de producción en China usando sulfato de cobre industrial, contaminado con arsénico y otros metales pesados ​​y químicos tóxicos. Esto hizo que los huevos fueran más translúcidos, redujo su olor, proporcionó una textura más suave y aceleró el proceso. Entonces, si decide probar esta delicia, asegúrese de que al menos esté libre de metales pesados.

casu marzu

¿Quieres un poco de queso para acompañar ese huevo? Quiero decir, ¿le gustaría un poco de queso fermentado con gusanos, ilegal e inseguro, para acompañar ese huevo del siglo?

Créditos de la imagen: Shardan.

Casu marzu es un queso de leche de oveja tradicional de Cerdeña que contiene larvas de insectos vivos (gusanos). El queso comienza con un proceso relativamente normal, ya que se remoja en salmuera, se ahuma y se deja madurar en las bodegas de queso del centro de Cerdeña, Italia. Pero para que se convierta en casu marzu, los elaboradores lo sacan al aire libre y permiten que las moscas del queso ( Piophila casei ) pongan sus huevos dentro del queso.

Una hembra puede poner hasta 500 huevos a la vez. Después de un tiempo, los huevos eclosionan e innumerables diminutas larvas de moscas blancas emergen dentro del queso, promoviendo la fermentación y causando que muchas de las grasas dentro del queso se descompongan. Pero esto no es ni siquiera la peor parte.

Aunque algunas personas eliminan los gusanos al comer, la mayoría no lo hace, y algunos aficionados creen que el queso no es seguro para comer sin los gusanos. Sin embargo, debido a que los gusanos pueden saltar hasta 15 centímetros (6 pulgadas) cuando se les molesta, es importante que proteja sus ojos mientras come (o use protección para los ojos). El sabor es pútrido, aunque algunos comensales lo han comparado con un Gorgonzola muy fuerte, y el queso puede quemarte la lengua (y seguro que te quemará las papilas gustativas). Ah, y olvidé mencionar que los gusanos pueden vivir dentro de tu estómago e intestinos por un tiempo y pueden causar infecciones peligrosas. Por todo ello, el casu marzu ha sido declarado ilegal no solo en Italia sino en toda la Unión Europea. Aun así, algunos pastores continúan produciéndolo en pequeñas cantidades para el mercado negro, a pesar de las fuertes multas.

tarántula frita

A diferencia de la mayoría de los alimentos aquí, este no es realmente un manjar, comenzó por pura desesperación.

Arañas fritas a la venta en el mercado de Skuon. Créditos de imagen: viajar24h.

En Camboya, especialmente en la ciudad de Skuon, los vendedores ambulantes que venden arañas fritas se han convertido en una gran atracción. Las arañas se crían en agujeros en el suelo o se alimentan de la naturaleza y se fríen en aceite, junto con glutamato monosódico, sal, pimienta y ajo. Es probable que esta práctica comenzara durante los años del gobierno de los Jemeres Rojos, cuando escaseaban los alimentos y la hambruna era generalizada en la zona, pero el crecimiento de la popularidad es reciente.

Las arañas se fríen hasta que sus patas están rígidas y el abdomen ya no moquea o no tanto . Las piernas no son muy nutritivas, con la mayor parte de la carne contenida en el cuerpo y la cabeza. El abdomen contiene una pasta marrón que consta de órganos, posiblemente huevos y excrementos. Recomiendo encarecidamente no comerlo.

San-nakji

Si pensabas que la última araña no era tan mala, ¿qué tal un pulpo, cortado en trozos pequeños mientras aún está vivo y todavía se retuerce en tu plato?

Créditos de imagen: LWY.

El plato consiste en una especie de pulpo (nakji), generalmente pulpitos. Se sirve con aceite de sésamo y se come vivo.

El pulpo todavía tiene ventosas activas y puede adherirse a la boca o la garganta, lo que representa un peligro potencial de asfixia. Sannakji se sirve en restaurantes coreanos junto con pescado crudo y, a veces, alcohol, lo que aumenta el peligro de asfixia, y se han informado varios incidentes de asfixia con Sannakji. Sin embargo, las preocupaciones éticas son mucho mayores.

Hasma

¿Por qué no terminar la lista con algún postre? Está hecho de partes del sistema reproductivo de la rana.

Ah, sí, nada dice desierto real como las trompas de Falopio de una rana. Créditos de imagen: Ging1980.

Hasma es un postre que solía servirse solo a emperadores y emperatrices, pero ahora es más fácil de encontrar. Recibe su nombre del ingrediente central (hasma), que es básicamente tejido graso seco que se encuentra cerca de las trompas de Falopio de las ranas, deshidratado y rehidratado. Luego se hierve dos veces con azúcar de roca, creando una textura glutinosa.

La sopa dulce a menudo se combina con cosas como peras chinas o semillas de loto, y aunque es dulce, tiene un ligero olor a pescado. Se supone que Hasma trata los síntomas respiratorios y las úlceras estomacales, aunque, de nuevo, hay poca ciencia que respalde esto.

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